Por primera vez, los astrónomos están presenciando un disco que forma la luna alrededor de un exoplaneta.

La formación planetaria es un proceso complicado y de múltiples capas. Incluso con la afluencia de datos sobre exoplanetas, todavía hay solo dos planetas conocidos que aún no están completamente formados.

Conocido como PDS 70b y PDS 70c, los dos planetas, originalmente encontrados en Telescopio muy grande, son algunos de los mejores objetos que tenemos para encarnar nuestros patrones de formación planetaria. Y ahora, se ha confirmado que uno de ellos tiene un disco que forma la luna a su alrededor.

Este conocimiento adicional provino de las observaciones realizadas por ALMA. Los astrónomos habían predicho durante mucho tiempo que el planeta PDS 70c estaba rodeado por un disco de este tipo, pero con las imágenes que habían capturado previamente no pudieron confirmar su existencia. Ahora, se ha confirmado físicamente sin sombra de duda.

La formación de la luna es incluso menos conocida que la formación planetaria en este punto. Incluso el orígenes de nuestra luna todavía están en discusión. Pero el descubrimiento del PDS 70c tiene el potencial de iluminar la creación de al menos uno mientras estamos mirando. De hecho, hay suficiente material en el disco para crear tres lunas del tamaño de la nuestra alrededor de un planeta parecido a Júpiter.

La luna el proceso de formación también juega un papel clave en la formación planetaria, con discos circumplanetarios que pueden formar lunas que también afectan la creación del planeta en sí. Ver la evolución de ese disco ayudará a los científicos con sus modelos de ambos Luna y formación planetaria.

Esa evolución seguramente llevará millones de años, pero hasta ahora PDS 70c es el único planeta conocido con algún tipo de disco circumplanetario.

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El mismo conjunto de datos que confirma su existencia mostró que el gemelo similar a Saturno, PDS 70b, no tiene un disco que algunos científicos habían sugerido anteriormente. Otros se podrían encontrar con telescopios más potentes, pero hasta entonces este sistema es el mejor que tenemos.

Dada su singularidad, el sistema PDS 70 seguirá siendo un punto focal de gran potencia de fuego de observación. Ahora hay otro detalle importante que analizar con esas herramientas; con suerte, también habrá más detalles por descubrir.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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