Por primera vez, un prototipo de Starship cobra vida con tres motores.

Como parte del programa Starship, SpaceX comenzó a experimentar con prototipos anteriores a fines de 2019 y principios de 2020, perdiendo tres vehículos durante varias pruebas de prueba. En mayo, la compañía probó con éxito una sección de tanque a escala completa de su vehículo Starship (SN4) por primera vez con un solo motor Raptor. Más tarde se perdió debido a un problema con los sistemas terrestres.

Luego, en agostoy de nuevo en septiembre, voló dos vehículos diferentes, SN5 y SN6, en saltos cortos a 150 metros. Estos vehículos parecían latas de pintura en aerosol voladoras mientras se elevaban sobre la llanura costera de Texas, pero brindaron una experiencia valiosa a los ingenieros de la compañía, quienes aprendieron a controlar el motor Raptor en vuelo y superaron los límites de presión en sus tanques de combustible.

Desde entonces, se ha trabajado en el desarrollo de SN8 para hacer un vuelo mucho más alto. Para esto, SpaceX necesitaba agregar aletas grandes a la sección del tanque y un cono de nariz. Este vehículo se parece más a cómo se verá el vehículo final de Starship. En última instancia, tendrá seis motores Raptor. Esto incluirá tres motores optimizados para empujar al nivel del mar y tres más con boquillas más grandes optimizadas para empujar en el vacío del espacio.

Starship está destinado a servir como una etapa superior reutilizable como parte del sistema de lanzamiento de próxima generación de SpaceX. Esto también incluirá un gran cohete, llamado Super Heavy, que impulsará Starship hacia la órbita. Los empleados de SpaceX en el sitio de trabajo de Boca Chica han comenzado a ensamblar el primero de estos vehículos de prueba súper pesados, que probablemente se someterá a un proceso de diseño interactivo como Starship, que ha incluido algunas fallas de prueba en el camino.

La pila combinada del cohete y su etapa superior Starship puede intentar un vuelo orbital tan pronto como el próximo año. En una reunión virtual de la Mars Society el viernes, el fundador e ingeniero jefe de la compañía, Elon Musk, dijo que tenía “entre un 80 y un 90 por ciento de confianza” en que la compañía alcanzaría la órbita de Starship en 2021.

SpaceX cuenta con Starship para eventualmente reemplazar su cohete Falcon 9, el caballo de batalla, que en solo una década se ha convertido en el cohete con más experiencia de Estados Unidos, con 95 lanzamientos. Starship lanzará misiones de carga y, en última instancia, SpaceX, espera, grandes tripulaciones a la Luna y Marte. La NASA ha dado la compañía un contrato inicial, por valor de $ 135 millones, para estudiar el aterrizaje de astronautas en la Luna como parte de su Programa Artemis.

Imagen de listado por NASASpaceflight.coim

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