Porque la minería de Bitcoin consume más energía que toda Venezuela

Para los entusiastas de Bitcoin, antes que nada, las buenas noticias. Se informa que solo la dificultad de minería para la criptomoneda más grande y valiosa del mundo caido más de una cuarta parte. Esto significa que ahora es más fácil y rentable minar Bitcoin. Sin embargo, si se raya debajo de la superficie, sería evidente que aliviar las dificultades de la minería es un movimiento relacionado en última instancia con el alto costo ambiental que se ha visto que el negocio tiene como minería. Las autoridades chinas, que representaron hasta el 65 % de la producción mundial de Bitcoin el año pasado, tomaron medidas enérgicas contra la minería después de que se hizo evidente que los mineros consumían enormes cantidades de energía. Pero, ¿qué hace que la minería de Bitcoin sea una preocupación para los ecologistas? Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es la minería de criptomonedas?

Lo que hace que Bitcoin sea único es que no se parece a las monedas existentes ni en la forma en que está construido ni en la forma en que funciona. Para empezar, aunque se llama Bitcoin, no es ni una moneda ni ningún tipo de papel moneda, solo líneas de código informático. Mientras que las monedas y los billetes convencionales se acuñan o imprimen en una casa de moneda, los bitcoins se crean a través de una función que es parte integral del funcionamiento de la propia red.

Bitcoin y otras criptomonedas son lo que se conoce como dinero descentralizado. Es decir, no están controlados por un banco central como, por ejemplo, el Banco de la Reserva de la India, que decide la política monetaria del país. El RBI brinda orientación a los bancos sobre todo, desde liquidez hasta tasas de interés y los bancos, a su vez, ejecutan las directivas y también realizan un seguimiento del dinero que tiene con ellos. Cuando retira efectivo o gasta dinero a través de tarjetas o digitalmente, el banco toma nota y ajusta su saldo en consecuencia. Las personas con las que realiza transacciones no pueden saber cuánto dinero tiene en el banco siempre que la transacción se realice sin problemas.

Las transacciones a través de Bitcoin están respaldadas por la tecnología blockchain y se rastrean a través del sistema de contabilidad distribuida. Es decir, todas las transacciones en la red Bitcoin son visibles para cada computadora que forma parte de la red y no existe una autoridad central o banco que rastree el movimiento de la criptomoneda. La forma en que se verifican y registran estas transacciones es el corazón de la cadena de bloques y cómo se extrae Bitcoin.

¿Por qué la minería requiere tanta energía?

La red Bitcoin agrega transacciones al libro mayor distribuido en forma de bloques. Estos bloques se suman a los bloques anteriores, creando así la cadena de bloques. Pero agregar estos bloques no es una simple cuestión de escribir alguna información y subirla a la red, porque eso significaría que cualquiera podría poner cualquier cantidad en el libro mayor y comprometer su integridad.

Para verificar las transacciones y agregar nuevos bloques a la cadena de bloques, la red Bitcoin requiere que las transacciones se verifiquen primero. Aquí es donde entran los mineros. Verá, verificar las transacciones de Bitcoin es un proceso muy complicado que requiere descifrar un código, lo que le da a estas monedas el prefijo de criptografía, que proviene de la criptografía, el arte de escribir o descifrar códigos.

El código que debe resolverse antes de una transacción se incluye en un bloque y el bloque se agrega a la cadena de bloques aunque no sea simple y es por eso que los mineros requieren una potencia informática extraordinaria para descifrarlo. Y, como incentivo para dedicar la potencia informática necesaria para verificar las transacciones, los mineros son recompensados ​​con Bitcoin. La minería, para abreviar, es el proceso mediante el cual se mantiene el libro mayor de Bitcoin y se crean nuevos Bitcoins.

Entonces, ¿cuánta energía usan los mineros?

La única forma en que los mineros de Bitcoin pueden descifrar el código es a través de prueba y error, y los informes dicen que «las probabilidades de resolver el problema son de aproximadamente 1 en 5,9 billones». Resolver este problema permite a los mineros proporcionar lo que en la jerga de Bitcoin se conoce como «Prueba de trabajo» por la que pueden buscar la recompensa. Por eso, los ordenadores o procesadores que compiten para resolver el enigma de Bitcoin tienen que funcionar prácticamente de forma continua. Y, debido a que los procesadores tienden a sobrecalentarse, requieren grandes cantidades de enfriamiento.

El índice de consumo de electricidad de Bitcoin, gestionado por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CACF), dice que si Bitcoin fuera un país, solo tendría 41 países por delante en términos de consumo total de energía anual. A 65,95 teravatios hora (TWh), utiliza Bitcoin mas energia cada año en comparación con Venezuela (65,65 TWh) o Israel (56,4 TWh).

¿Cómo se ha vuelto más fácil minar Bitcoin?

De hecho, se había vuelto tan difícil minar Bitcoin que los mineros comenzaron a usar aún más poder y energía de cómputo para ese propósito. A medida que el valor de Bitcoin ha seguido creciendo, a pesar de algunas grandes fluctuaciones, cada vez más personas se unen a la red, e incluso más personas ahora están involucradas en la extracción de criptomonedas.

pero como china reprimido en plataformas de minería, que es como se llama la recopilación de procesadores, la red Bitcoin ahora ha realizado cambios en su algoritmo que facilitan la extracción de la moneda. De hecho, la potencia informática de la red, conocida como hashrate, se ha reducido en más de un 54 % desde mayo.

Con la minería en China probablemente fuera de la red, hay menos mineros, lo que a su vez significa que se verifican menos transacciones. Los informes indican que, si bien solía tomar alrededor de 10 minutos completar un bloque, la reducción en la actividad minera ha significado que ahora toma de 14 a 19 minutos agregar un bloque. Es por eso que Bitcoin puede ajustar el nivel de dificultad para minar bloques después de agregar bloques en 2016. Pero ninguna persona u organismo decide qué algoritmo configurar, según se informa, lo ejecuta la propia red, dado el mantra de descentralización de Bitcoin.

Pero todos, desde el CEO de Tesla, Elon Musk, hasta gobiernos, grupos de expertos y activistas, han informado que Bitcoin tiene un uso de energía muy alto. Pero ya se ha propuesto una mejora en el principio de minería de Bitcoin con nuevas criptomonedas que ahora adoptan los llamados protocolos de «prueba de participación», que requieren que las personas tengan una participación en la cadena de bloques para verificar las transacciones. Al eliminar la minería, se espera que la prueba de participación ahorre gran parte de la energía que ahora se usa para crear tokens de criptomonedas.

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