Restricciones por covid evitaron dengue en cientos de miles de personas en 2020

Las medidas de salud pública para detener la propagación de Covid-19 tuvieron una consecuencia no deseada en América Latina y el sudeste asiático en 2020: se previnieron las infecciones por el virus del dengue en cientos de miles de personas, según un estudio publicado en The Lancet este mes. La investigación ofrece pistas sobre nuevas estrategias de combate. una peligrosa enfermedad tropical que había infectado a más personas cada año.

La investigación ha encontrado una fuerte disminución de las infecciones desde abril de 2020 en muchas regiones donde los mosquitos propagan el dengue; el estudio estima que hubo 720.000 casos menos de dengue a nivel mundial en el primer año de la pandemia debido a las restricciones de tráfico.

«Hemos visto beneficios netos muy inesperados de las restricciones de covid que nos ayudarán a combatir mejor el dengue en el futuro», dijo el Dr. Oliver Brady, epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, autor principal del estudio.

Más de 5 millones de personas se han infectado con el dengue, también conocido como «fiebre rompehuesos» por el dolor intenso en las articulaciones y los músculos que causa, en todo el mundo en 2019.

El Dr. Brady dijo que, al comienzo de la pandemia, él y otros investigadores de enfermedades infecciosas desastre temido, ya que se han desviado recursos para Covid-19 y se han detenido otras medidas de control de enfermedades, como la fumigación de mosquitos. La gran caída en los casos de dengue fue una feliz sorpresa y los dejó ansiosos por descubrir qué podría haberlo causado. Eliminaron otros factores potenciales, incluidos los cambios ambientales y la disminución de los informes de dengue por parte de las agencias de salud pública. Esto dejó solo la severa interrupción en el movimiento de personas como una explicación plausible, dijo.

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El cierre de escuelas, en particular, parece haber jugado un papel clave en la reducción de los casos de dengue. El principal vector del dengue, los mosquitos Aedes aegypti, se alimentan de forma diurna. La mayoría de los programas de control del dengue se enfocan en los hogares de las personas, fumigando para matar mosquitos y monitoreando el agua estancada que podría reproducirlos, asumiendo que ahí es donde ocurre la transmisión. «Pero si se tratara de un caso en el que el hogar fuera el lugar realmente peligroso y los mosquitos simplemente estuvieran picando la casa, entonces esperaría que las órdenes de quedarse en casa aumentaran el riesgo, pero no lo vemos en muchos países», dijo. dijo. .

Los investigadores no sugieren que las órdenes de quedarse en casa deban continuar, pero la circunstancia extraordinaria permitió una percepción inesperada. El Dr. Brady dijo que sus hallazgos sugieren que las picaduras ocurren en la escuela o en los lugares de trabajo, lo que significa que el control de mosquitos debe concentrarse en los lugares públicos. El dengue también puede haber disminuido durante las órdenes de quedarse en casa porque cuando las personas estaban infectadas, no salían a donde los mosquitos nuevos pudieran picarlos y así transmitir el virus a otras personas.

El estudio sugiere que los hallazgos del dengue pueden resultar relevantes para otros virus transmitidos por mosquitos estrechamente relacionados, incluidos el Zika y el chikungunya. Pero el Dr. Brady advirtió que los datos del dengue para 2021, que se espera que estén disponibles pronto, y para un período posterior a la pandemia, podrían traer malas noticias: las tasas de infección podrían volver a los niveles anteriores a la COVID-19 o peor, si se implementaran programas de control de vectores. detenido, mientras que los niveles de inmunidad podrían haber disminuido porque menos personas estuvieron expuestas, dijo.

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