Porque millones de mosquitos transgénicos podrían ser liberados en Estados Unidos

Estados Unidos pronto podría estar repleto de mosquitos genéticamente modificados después de que la Agencia de Protección Ambiental aprobara un plan para probar los insectos.

Con suerte, los nuevos mosquitos alterados protegerán a sus contrapartes naturales que causan enfermedades.

La empresa de biotecnología Oxitec ha desarrollado mosquitos Aedes aegypti alterados que han sido modificados genéticamente para que los machos, que no pican, se liberen en la naturaleza y se apareen con las hembras, que pican.

Su descendencia, macho o hembra, nunca sobrevive hasta la madurez, según la empresa.

El año pasado se liberaron millones de mosquitos en los Cayos de Florida en un proyecto piloto el año pasado, y el lunes la EPA dio luz verde para extender el proyecto en Florida además de expandirlo a cuatro condados en Californiapendiente de aprobación por parte de las autoridades reguladoras estatales.

Meredith Fensom, directora de asuntos públicos globales de Oxitec, dijo que si bien la aprobación de la EPA cubre un condado en Florida y cuatro en California y la liberación de más de 2 mil millones de mosquitos macho genéticamente modificados en los estados, se espera que el lanzamiento sea mucho. más limitado, cubriendo solo los Cayos de Florida y la expansión a Visalia en el condado de Tulare, California.

Biotecnología
La empresa de biotecnología Oxitec ha desarrollado mosquitos modificados genéticamente que esperan reproduzcan descendencia que no llegue a la madurez.
ktsimagen

Oxitec dijo que el objetivo era reducir la transmisión de enfermedades dañinas, como el dengue, el zika, la fiebre amarilla y el chikungunya.

Aunque Aedes aegypti, que es una especie invasora, representa solo una pequeña fracción de la población total de mosquitos en Florida, representa una gran cantidad de casos de enfermedades humanas, dijo Fensom.

READ  Los planetas 'rebeldes' podrían superar en número a las estrellas en la Vía Láctea, sugiere un estudio

Florida fue testigo de un brote de dengue recientemente en 2020.

La especie está creciendo en California, pero hasta el momento no se han confirmado casos de dengue, chikungunya, Zika o fiebre amarilla a través del insecto, según funcionarios estatales de salud.

Excursionistas picados por mosquitos
Florida tuvo un brote de dengue en 2020.
grupo de personas reales

El objetivo del nuevo estudio es estudiar mosquitos genéticamente modificados en dos ambientes diferentes, dijo Fensom.

Los mosquitos transgénicos que produce la compañía son machos con un «gen autolimitado», dijo.

Aunque la diferencia no se puede detectar a simple vista, los insectos modificados producen crías macho y hembra que no pueden sobrevivir, dijo Fensom.

Se espera que con el tiempo, a medida que disminuya la población femenina, la población general también disminuirá.

Sin embargo, la medida encontró cierta oposición por parte de grupos ambientalistas preocupados por los posibles impactos de los insectos modificados genéticamente. EE.UU. Hoy en día relaciones

Laboratorio
Los grupos ambientalistas se preocupan por el impacto de los insectos genéticamente modificados.
gorodenkoff

«Este es un movimiento destructivo que es peligroso para la salud pública», dijo Dana Perls, directora del programa de alimentos y tecnología de Amigos de la Tierra.

Una de las principales preocupaciones sobre la expansión del proyecto de Florida, según Perls, es la falta de datos científicos difundidos y revisados ​​por pares del año pasado.

Según Fensom, se espera que se publiquen los datos revisados ​​por pares, pero Perls dijo que existía preocupación por un riesgo potencial sin una revisión más rigurosa y pública.

Mosquito
Existe la posibilidad de que el experimento pueda producir una especie híbrida que sea difícil de erradicar.
panorama

La falta de transmisión confirmada de enfermedades como el dengue, el chikungunya, el zika o la fiebre amarilla por Aedes aegypti en California también fue motivo de preocupación para Perls: «No hay problemas inmediatos y hay muchas incógnitas», dijo.

READ  Restricciones por covid evitaron dengue en cientos de miles de personas en 2020

Perls agregó que sin los datos no estaba claro si los mosquitos y sus crías actuarían como pretendía Oxitec.

Existía la preocupación de que se pudiera producir una especie híbrida que pudiera ser difícil de erradicar, dijo Perls.

Fensom dijo que los insectos fueron diseñados para que la población se extinguiera con el tiempo.

«Una vez que liberas estos mosquitos en el medio ambiente, no puedes recordarlos», dijo Perls. «Esto podría, de hecho, crear problemas que aún no tenemos».

Esta historia apareció originalmente en El sol y ha sido reproducido aquí con permiso.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.