«Potencialmente devastador»: la crisis climática podría alimentar futuras pandemias | Medioambiente

tHabrá al menos 15.000 casos del virus saltando entre especies durante los próximos 50 años, y la crisis climática ayudará a impulsar una propagación de enfermedades «potencialmente devastadora» que pondrá en peligro a animales y personas y provocará más pandemias, advirtieron los investigadores.

A medida que el planeta se calienta, muchas especies animales se verán obligadas a mudarse a nuevas áreas para encontrar las condiciones adecuadas. Llevarán consigo sus parásitos y patógenos, propagándolos entre especies que nunca antes han interactuado. Esto aumentará el riesgo de lo que se denomina «reflujo zoonótico», en el que los virus se transfieren de los animales a las personas, lo que podría desencadenar otra pandemia de la magnitud de la covid-19.

«A medida que cambia el mundo, también lo hará la cara de la enfermedad», dijo Gregory Albery, experto en ecología de enfermedades de la Universidad de Georgetown y coautor del artículo. publicado en natura. “Este trabajo proporciona evidencia más incontrovertible de que las próximas décadas no solo serán más cálidas, sino también más enfermas.

«Hemos demostrado un mecanismo nuevo y potencialmente devastador para la aparición de enfermedades que podrían amenazar la salud de los animales en el futuro y probablemente también tendrán ramificaciones para nosotros».

Albery dijo que el cambio climático está «sacudiendo los ecosistemas en su núcleo» y causando interacciones entre especies que probablemente ya están propagando virus. Dijo que incluso una acción drástica para abordar el calentamiento global ahora no será suficiente para detener el riesgo de eventos indirectos.

“Está sucediendo, no se puede prevenir incluso en el mejor de los casos de cambio climático y debemos implementar medidas para construir infraestructura de salud para proteger a las poblaciones animales y humanas”, dijo.

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El trabajo de investigación afirma que al menos 10.000 tipos de virus capaces de infectar a los humanos están circulando «silenciosamente» en las poblaciones de animales salvajes. Hasta hace relativamente poco, tales infecciones cruzadas eran inusuales, pero a medida que se ha destruido más hábitat para la agricultura y la expansión urbana, más personas entraron en contacto con animales infectados.

El cambio climático está exacerbando este problema al ayudar a que circulen enfermedades entre especies que antes no se reunían. El estudio predice el desplazamiento geográfico de 3.139 especies de mamíferos debido al cambio climático y al uso de la tierra hasta 2070 y encontró que incluso con un nivel relativamente bajo de calentamiento global habrá al menos 15.000 eventos de transmisión entre especies de varios de uno o más virus durante esta vez.

Los murciélagos representarán la mayor parte de la propagación de esta enfermedad debido a su capacidad para viajar grandes distancias. Un murciélago infectado en Wuhan China es una causa sospechosa del inicio del Covid y la pandemia investigaciones anteriores han estimado ya hay alrededor de 3200 cepas de coronavirus moviéndose entre las poblaciones de murciélagos.

El riesgo de enfermedades relacionadas con el clima no es futuro, advierte una nueva investigación. «Sorprendentemente, descubrimos que esta transición ecológica ya puede estar en marcha y mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C dentro de un siglo no reducirá el intercambio de virus en el futuro», dice el documento.

Gran parte del riesgo de enfermedad se concentrará en áreas de gran altitud en África y Asia, aunque la falta de monitoreo dificultará el seguimiento del progreso de algunos virus. «Existe este cambio monumental y en su mayoría desapercibido que ocurre dentro de los ecosistemas», dijo Colin Carlson, otro coautor de la investigación.

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“No los estamos vigilando y eso hace que el riesgo de pandemia sea un problema para todos. El cambio climático está creando innumerables focos de riesgo zoonótico justo en nuestro patio trasero. Tenemos que construir sistemas de salud preparados para esto”.

Expertos que no participaron en la investigación dijeron que el estudio destacó la necesidad urgente de mejorar los procesos para prevenir futuras pandemias, así como eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles que están causando la crisis climática.

«Los hallazgos subrayan que debemos, absolutamente debemos, prevenir el derrame de patógenos», dijo Aaron Bernstein, director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Universidad de Harvard.

«Las vacunas, los medicamentos y las pruebas son esenciales, pero sin grandes inversiones en la prevención primaria de pandemias, es decir, la conservación del hábitat, la regulación estricta del comercio de vida silvestre y la mejora de la bioseguridad del ganado, por ejemplo, nos encontraremos en un mundo donde solo los ricos pueden resistir. más probables brotes de enfermedades infecciosas”.

Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, una organización de prevención de pandemias sin fines de lucro, dijo que si bien la interferencia humana en los paisajes se ha considerado durante mucho tiempo un riesgo de enfermedad, la nueva investigación representa un «paso fundamental» para comprender cómo el cambio climático impulsará la propagación de virus. .

“Lo que es aún más preocupante es que es posible que ya estemos en este proceso, algo que no esperaba y una verdadera llamada de atención de salud pública”, dijo. “De hecho, cuando piensas en los impactos probables del cambio climático, si las enfermedades pandémicas son uno de ellos, estamos hablando de un impacto potencial de billones de dólares.

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«Este costo oculto del cambio climático finalmente se ilumina y la visión que nos muestra este documento es un futuro muy malo para la vida silvestre y las personas».

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