Próximo lanzamiento de la NASA de SpaceX: cuándo mirar

En Florida, el domingo, un cohete y una cápsula construidos por SpaceX llevarán a los miembros de la tripulación a la Estación Espacial Internacional. La misión de la NASA sigue a una demostración exitosa de la misma nave espacial que se lanzó en mayo y devolvió a dos astronautas a la Tierra en agosto. Esto es lo que necesita saber sobre el lanzamiento.

Cuatro astronautas, tres de la NASA, uno de JAXA, la agencia espacial japonesa, estarán sentados dentro de una cápsula SpaceX Crew Dragon, impulsada para orbitar sobre un cohete Falcon 9. La misión se conoce como Crew-1, y los astronautas nombraron su cápsula Resilience. Se dirigen a la Estación Espacial Internacional para una estadía de seis meses.

Este es el primero de lo que la NASA llama vuelos “operativos” del Crew Dragon. En mayo, hubo una misión de demostración, con dos astronautas de la NASA, Robert Behnken y Douglas Hurley, a bordo. Ese lanzamiento, en una cápsula llamada Endeavour, fue la primera vez que una misión tripulada despegó de los Estados Unidos para poner en órbita desde el retiro de los transbordadores espaciales de la NASA en 2011. Su regreso fue también el primer aterrizaje en el agua de astronautas a bordo de una nave espacial estadounidense. desde que las cápsulas Apollo dejaron de volar en la década de 1970.

La NASA ha dependido de los cohetes Soyuz rusos para llevar a sus astronautas a la estación espacial. Eso se ha vuelto cada vez más caro, llegando a un costo de más de $ 90 millones por asiento.

La misión Crew-1 está programada para ser lanzada el domingo a las 7:27 pm hora del este desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Televisión de la NASA transmitirá la cobertura a partir de las 3:15 pm

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Los astronautas llegarán a la estación espacial alrededor de las 11 pm hora del este del lunes, un viaje de aproximadamente 27 horas.

Los pronósticos actualmente dan un 50 por ciento de posibilidades de condiciones favorables en la plataforma de lanzamiento. SpaceX y la NASA también están vigilando más lejos en el Océano Atlántico. El clima y las aguas deben estar bastante tranquilos en caso de que algo salga mal durante el ascenso a la órbita y el Crew Dragon deba hacer un amerizaje de emergencia (Las condiciones climáticas adversas llevaron a un aplazamiento de la fecha de lanzamiento del sábado anterior).

Si el lanzamiento del domingo se retrasa, hay una oportunidad de respaldo el miércoles.

Michael S. Hopkins, 51, un coronel de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, es el comandante del vuelo. (El coronel Hopkins es también el primer miembro de la recién creada Fuerza Espacial de EE. UU. En ir al espacio). Fue uno de los nueve astronautas seleccionados por la NASA en 2009. Hizo un viaje anterior a la Estación Espacial Internacional, en 2013 y 2014, pasando 166 días en órbita.

Shannon Walker, De 55 años, estuvo en la estación espacial en 2010. La Dra. Walker tiene un doctorado en física espacial de la Universidad Rice, donde estudió cómo el viento solar interactúa con la atmósfera de Venus.

Soichi Noguchi, De 55 años, un astronauta de JAXA, la agencia espacial japonesa, realizará su tercer viaje al espacio. Fue miembro de la tripulación del transbordador espacial Discovery en 2005 en el primer lanzamiento del transbordador después de la pérdida de Columbia y sus siete astronautas más de dos años antes.

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Durante esa visita a la Estación Espacial Internacional, el Sr. Noguchi realizó tres caminatas espaciales. Eso incluyó uno para probar técnicas desarrolladas para reparar daños a las baldosas de calor en el transbordador similar a lo que había condenado a Columbia cuando volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra. En 2009 y 2010, pasó cinco meses en órbita como miembro de la tripulación de la estación espacial.

Victor Glover, De 44 años, seleccionado por la NASA en 2013 para ser astronauta, realizará su primer vuelo espacial. Será el primer astronauta negro de la NASA en servir a bordo de la tripulación de una estación espacial. El logro del Sr. Glover es notable para la NASA, que ha trabajado para destacar el “figuras ocultas”En su historia, pero hasta ahora ha enviado solo a 14 afroamericanos al espacio de un total de más de 300 astronautas de la NASA.

No será el primer astronauta negro a bordo de la estación. Pero quienes lo procedieron de la NASA fueron miembros de las tripulaciones del transbordador espacial durante la construcción de la estación y solo completaron breves estadías en el puesto de avanzada.

Allyson Waller contribuyó con el reportaje.

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