¿Qué tan rápido se calentará la Tierra? La nueva herramienta de mapeo global tiene las respuestas

En el pasado, hay dos niveles de calentamiento de 0,5 grados C y 1 grado C por encima de las temperaturas preindustriales.

Una iniciativa llamada Probable Futures espera que sus mapas interactivos, que muestran qué tan rápido podría calentarse la Tierra, lleven a los ciudadanos y los países a hacer preguntas sobre cómo el cambio climático está transformando su mundo, un primer paso para abordar la adaptación y la prevención de condiciones cada vez peores.

Spencer Glendon, fundador de Probable Futures de 52 años y miembro senior del Woodwell Climate Research Center en Massachusetts, fue el director de investigación del administrador de inversiones Wellington Management. Siempre se ha sentido atraído por problemas que podrían transformar los mercados financieros si la gente prestara atención.

La economía moderna se basa en el supuesto simple y, hasta hace poco, correcto, de que el clima global es estable. La forma más inteligente de lidiar con el clima de la Tierra en cualquier evaluación de riesgos que se remonta al origen de las evaluaciones de riesgos era ignorarlo. Pero ya no se puede ignorar un clima cambiante, y los profesionales de todas las industrias carecen de las herramientas que los ayuden a pensar en las implicaciones, dijo Glendon.

Cuando el pasado era un indicador más útil del futuro, las herramientas como las hojas de cálculo eran todo lo que la mayoría de la gente necesitaba extrapolar, dijo Glendon. El cambio climático requiere comprender los sistemas naturales destruidos por la contaminación por gases de efecto invernadero. La Tierra se ha calentado alrededor de 1,1 grados Celsius debido a una industrialización más caliente que en 125.000 años.

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“El clima estable fue un requisito previo que dimos por sentado”, dijo. “Todo lo demás se construyó sobre esta suposición. Durante 12.000 años, el clima fue esencialmente estable, por lo que pudimos mirar hacia atrás en los datos actuariales y predecir el futuro”.

Lo que más necesitan todos, dijo, son mapas.

Trabajando con expertos de Woodwell Center, Probable Futures ha creado una herramienta de mapeo global que muestra los riesgos crecientes en diferentes niveles de cambio de temperatura. Ya en el pasado se han encontrado dos niveles de calentamiento de 0,5 grados C y 1 grado C por encima de las temperaturas preindustriales. Los escenarios de futuros probables aumentan en incrementos de medio grado a grados C, una cantidad catastrófica que también es una estimación común para el calentamiento esperado para 2100 si las emisiones no cesan. Se están preparando mapas escalables para lluvias y sequías. Los mapas interactivos se han publicado con una introducción completa a la ciencia climática y el modelado del sistema terrestre, para explicar cómo funcionan las herramientas.

Su enfoque permite a los usuarios, desde financiadores hasta educadores, comprender mejor lo que sucede cuando los sistemas naturales están bajo estrés. Por ejemplo, los mapas muestran que si las temperaturas aumentan en 2,5 grados C, gran parte de la región montañosa de Sierra Nevada en California podría pasar de ningún día por encima de los 32 grados C (90 grados F) a un mes.

Las temperaturas más altas no respetan fronteras, pero las políticas para proteger a las personas sí. Esto crea la posibilidad de grandes disparidades en la forma en que los vecinos afrontan el mismo problema. Los países vecinos que experimentan cambios similares pero viven bajo diferentes gobiernos pueden enfrentar diferentes niveles de riesgo. El número anual de noches en Israel de no menos de 20 grados C también afectará a Palestina, Egipto, Siria y Jordania. Las cuotas más altas protegen al Líbano por un tiempo. Oriente Medio, África del Norte y Asia Meridional y Occidental experimentarán un calentamiento mucho más peligroso que una Europa más fría y rica.

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Millones de personas están empezando a comprender el cambio climático, dijo Alison Smart, directora ejecutiva del grupo. “Visualizamos los futuros probables como una especie de primer paso, para sentar las bases y ayudarlos a comprender el alcance, la escala, la urgencia y, de hecho, los términos que la Tierra establece para cómo podemos vivir”.

Las empresas y los inversores exigen cada vez más este tipo de datos. Un Grupo Asesor de Riesgos Climáticos de California publicó un informe el lunes recomendando que el estado otorgue a todos acceso a los datos climáticos y la ayuda técnica que los utiliza. La herramienta Probable Futures podría ayudar, dijo la coautora Alicia Seiger, directora ejecutiva del Centro Steyer-Taylor de Política Energética y Finanzas de la Universidad de Stanford.

A medida que los gobiernos y las empresas construyen infraestructura para tiempos más cálidos, todos deben saber cuáles podrían ser las condiciones y las herramientas de mapeo pueden verse cada vez más como una infraestructura pública necesaria. Probable Futures planea hacer que partes de su herramienta sean accesibles al público para que las personas y las organizaciones puedan personalizar los mapas.

“La necesidad de asistencia técnica es enorme”, dijo Seiger. “Este nivel de información puede ser suficiente para el tipo de toma de decisiones requerida”.

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