“Scary One”: el dinosaurio descubierto recientemente era un verdadero terror carnívoro

Llukalkan aliocranianus era un gran dinosaurio carnívoro que habría estado en la cima de la cadena alimentaria.

Jorge Blanco y Revista de Paleontología de Vertebrados

Existe la tradición de dar a los dinosaurios nombres difíciles. “Tyrannosaurus rex” significa “rey de los lagartos tiranos”. En 2020, los científicos nombraron una nueva especie “segador de la muerteAhora saluda a “el que da miedo”, un dinosaurio con dientes descubierto en América del Sur.

Llukalkan aliocranianus deambuló por la Argentina actual hace unos 80 millones de años. Alcanzó más de 16 pies (5 metros) de largo y lucía una cabeza corta con huesos protuberantes que se habrían parecido un poco a un monstruo de Gila de enorme tamaño.

Un equipo de investigadores liderado por el paleontólogo Federico Gianechini de la Universidad Nacional de San Luis en Argentina publicó un artículo sobre dinosaurios en el Journal of Vertebrate Paleontology esta semana.

“Este es un hallazgo particularmente importante porque sugiere que la diversidad y abundancia de abelisáuridos fueron notables, no solo en la Patagonia, sino también en áreas más locales durante el período del crepúsculo de los dinosaurios”, dijo Gianechini en un comunicado del editor de la revista. Taylor & Francis Group.

Llukalkan aliocranianus es una especie de abelisáuridos, dinosaurios bípedos de brazos cortos del período Cretácico que se parecían al T. rex. El nombre es una mezcla de mapuche, una lengua indígena de América del Sur, y latín. Llukalkan significa “el que causa miedo” y aliocranianus en latín significa “cráneo diferente”.

Un fósil de cráneo bien conservado ayudó a los científicos a describir la capacidad auditiva de Llukalkan aliocranianus.

Revista de Paleontología de Vertebrados

Los científicos han descubierto partes de un cráneo fósil, incluido un cofre cerebral bien conservado, el área que encierra el cerebro.

El fósil muestra que Llukalkan aliocranianus tenía algunas características diferentes a sus primos, en particular “un pequeño seno posterior lleno de aire en el área del oído medio”. “Este hallazgo implica una adaptación auditiva diferente a la de otros abelisáuridos, y probablemente un sentido del oído más agudo”, dijo el coautor del estudio Ariel Méndez, del Instituto Patagónico de Geología y Paleontología.

Dinosaurios feroces y de brazos rechonchos como el T.rex han capturado durante mucho tiempo la imaginación del público. Llukalkan aliocranianus puede no tener el nombre de reconocimiento, pero se basa en una historia fascinante de dinosaurios masticadores de carne que una vez gobernaron Sudamérica.

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