Se espera que el combustible del telescopio espacial James Webb dure más de 10 años

Siguiendo el lanzamiento revolucionario y exitoso del telescopio espacial James Webb, o JWST, al espacio el día de Navidad, la NASA ha anunciado algunas noticias inesperadas sobre el futuro del telescopio: es probable que su misión científica dure «mucho más» que 10 años, más del doble del tiempo mínimo para la misión.

Inicialmente, se suponía que JWST estaría operativo durante 5 a 10 años, pero el último análisis de la NASA lanzado hoy encontró que el telescopio probablemente tendrá suficiente propulsor para Apoyar las operaciones científicas por más tiempo. Según la NASA, el propulsor adicional se debe a la precisión del cohete Ariane 5 en el que estaba el JWST cuando fue lanzado al espacio. También se debe a la precisión del primer y segundo maniobras de corrección a mitad de camino Pequeños ajustes a la trayectoria que la nave completó en los días posteriores al lanzamiento, colocándola en un camino hacia su destino. a un millón de millas de la Tierra.

Según la NASA, la precisión de estas maniobras deja a la nave espacial con más propulsor del que puede utilizar para mantener su posición final para observar el cosmos. La agencia espacial advierte, sin embargo, que «muchos factores» podrían afectar en última instancia la vida útil del JWST.

La extensión potencial de la investigación científica recuerda al telescopio Hubble, que es ampliamente considerado como el predecesor de JWST. La NASA originalmente predijo que el telescopio Hubble duraría unos 15 años, pero todavía está operativo hoy, más de 30 años después. Una diferencia clave entre los dos es que el telescopio espacial Hubble pudo ser servido por astronautas, mientras que el JWST no. JWST, que recolecta luz infrarroja, es capaz de capturar imágenes de objetos. 10 a 100 veces más débil de lo que el Hubble puede ver.

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La precisión de la trayectoria de lanzamiento también permitió a JWST desplegar su matriz solar un poco antes. Después de la separación del cohete Ariane 5, el despliegue del panel solar de JWST debía comenzar aproximadamente 33 minutos después del lanzamiento. Pero en realidad sucedió unos 29 minutos después del lanzamiento porque JWST estaba en la posición correcta después de la división, dijo la NASA en su comunicado de prensa. Sin embargo, a diferencia del despliegue de paneles solares que fue automático, futuras implementaciones—Incluyendo el protector solar de la nave espacial y los segmentos de su espejo principal— serán controlados por humanos, dice la NASA.

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