Síntomas de demencia: los primeros signos pueden incluir estreñimiento

Se prevé que el número de personas con demencia supere los 130 millones para 2050. Esto podría llevar el número total de casos en el Reino Unido a dos millones. Si bien la condición no se puede revertir, obtener señales de advertencia tempranas puede permitir una mejor preparación. Ahora, los expertos han identificado un nuevo factor potencial que podría preceder al deterioro del cerebro hasta por dos décadas.

Un nuevo estudio, publicado en The Lancet, ha identificado el estreñimiento como uno de los primeros factores que señalan el inicio del deterioro cognitivo, que aparece con años de antelación.

La conexión entre el Alzheimer y el estreñimiento se hizo evidente siete años antes del diagnóstico de la enfermedad neurodegenerativa.

Según el estudio, otras condiciones asociadas con un diagnóstico posterior de la enfermedad de Alzheimer pueden incluir ansiedad, estreñimiento, pérdida anormal de peso, respuesta severa al estrés, pérdida de la audición, trastornos del sueño y espondilosis cervical (un tipo de artritis).

Katy Bray, Ph.D, dijo a Medical News Today: “Enfermedades como el Alzheimer pueden comenzar en el cerebro hasta dos décadas antes de que los síntomas comiencen a mostrarse.

«Es difícil saber cómo estas condiciones pueden contribuir al desarrollo de la enfermedad o si incluso podrían ser síntomas muy tempranos».

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Los investigadores analizaron los registros médicos de una cohorte de más de 20 000 pacientes con la enfermedad de Alzheimer en el Reino Unido y más de 19 000 pacientes con la enfermedad en Francia.

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Algunas de las condiciones antes mencionadas ya habían sido reconocidas como factores de riesgo para la demencia; a saber, pérdida de audición, depresión y trastornos del sueño.

Pero el estreñimiento nunca se ha identificado como un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer.

Uno de los primeros autores del estudio, Thomas Nedelec, señaló: “Las conexiones establecidas nos permitieron confirmar asociaciones conocidas, como problemas de audición o depresión, y otros factores menos conocidos o síntomas tempranos, como espondilosis cervical o estreñimiento.

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«La pregunta sigue siendo si los problemas de salud encontrados son factores de riesgo, síntomas o señales de advertencia de la enfermedad».

Los autores del estudio concluyeron su artículo con la siguiente declaración: «Nuestros resultados permiten modelar las posibles trayectorias de los factores de riesgo en el período previo al diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, proporcionando nueva información sobre posibles ventanas de prevención».

Las causas comunes del estreñimiento incluyen la falta de fibra dietética en la dieta, así como la ingesta insuficiente de líquidos o la movilidad reducida.

Cómo evitar la enfermedad de Alzheimer

El riesgo de deterioro cognitivo aumenta dramáticamente con la edad, pero los investigadores creen que ciertos hábitos pueden retrasar este deterioro cognitivo.

La inflamación de bajo grado en el cuerpo es un factor clave en la enfermedad, pero afortunadamente el ejercicio puede contrarrestarla.

El entrenamiento se dirige a la corteza prefrontal, la parte del cerebro que regula la toma de decisiones y la personalidad.

Pero también desencadena la producción de nuevas células cerebrales en el hipocampo, lo que aumenta su volumen y preserva la memoria.

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Las actividades cognitivas también pueden marcar una diferencia notable en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

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