Skookum Jim, cuyo descubrimiento condujo a la fiebre del oro de Klondike, obtiene un asteroide del mismo nombre

Un Yukoner legendario recibió un honor póstumo que está fuera de este mundo.

Skookum Jim, también conocido como Jim Mason, descubrió oro en Bonanza Creek en 1897, lo que condujo a la fiebre del oro de Klondike. Cuando murió en 1916, puso la fortuna que había acumulado en un fondo fiduciario para ayudar a mejorar la vida de los indígenas del Yukón.

La semana pasada, por recomendación de la Sociedad Astronómica de Yukon, un asteroide entre Marte y Júpiter recibió su nombre.

«Creo que es genial», dijo Zena McLean, bisnieta de Skookum Jim Mason que no sabía que se estaba presentando el nombre de su antepasado.

«Cualquier cosa que mantenga el nombre de Skookum Jim Mason en la historia pública del Yukón es importante para los nietos y la familia que le quedan».

El Centro de Amistad Skookum Jim en Whitehorse. (Philippe Morin / CBC)

Skookum Jim Mason era un Tagish del clan Dak a Weidi. El fondo fiduciario que estableció en su testamento todavía existe, según el centro de amistad que lleva su nombre en Whitehorse. El interés generado por el fondo se utiliza para brindar reconocimiento a los pueblos indígenas que han ayudado a su comunidad.

Maria Benoit, Haa Shaa du Hen, o jefa de Carcross / Tagish First Nation y ex directora ejecutiva del Centro de Amistad Skookum Jim, estaba encantada de escuchar la noticia. Su bisabuelo fue el nieto de Skookum, Jim Mason.

«Viniendo de una Primera Nación, es historia en desarrollo», dijo.

Asteroide Skookum Jim

El asteroide Skookum Jim es un asteroide del cinturón principal. Orbita con otros asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter.

«Se tarda un poco más de cinco años en completar una órbita completa alrededor del sol», explicó Christa Van Laerhoven, presidenta de la Sociedad Astronómica de Yukon. «Su órbita no es del todo circular. No es lo que llamamos excéntrica. No es muy circular, pero solo un poco. Y está inclinada con respecto a la órbita de la Tierra unos 15 grados».

Hasta donde sabe Van Laerhoven, es el segundo asteroide cuyo nombre tiene un vínculo con el Yukón.

«El único otro asteroide que puedo encontrar con la conexión de Yukón se llama Klondike», dijo, y agregó que lleva el nombre de dos hermanos que fueron a la fiebre del oro de Klondike, hicieron su fortuna y donaron dinero a una universidad en Finlandia que ha construido una biblioteca.

En un giro del destino, Van Laerhoven dijo que es la universidad donde se descubrió por primera vez el asteroide Skookum Jim.

Sin embargo, si espera ver el asteroide Skookum Jim, Van Laerhoven dijo que necesitará un telescopio.

«Algo lo suficientemente grande», dijo, lo suficientemente grande como para que no sea fácil de sacar en tu jardín.

McLean dijo que espera que algún día la ciencia pueda identificar de qué está hecho el asteroide.

«¿No sería genial si estuviera muy cargado de oro?» dijo con una risa.

Proceso de denominación

El naming comenzó con un correo electrónico de la Royal Astronomical Society of Canada a la Yukon Astronomical Society en el que se rumoreaba que tenían la oportunidad de proponer algunos nombres a la Unión Astronómica Internacional (IAU), que se encarga de nombrar las cosas en el espacio. .

La forma en que se redactó el correo electrónico, dijo Van Laerhoven, parecía que la IAU quería honrar a alguien que había servido bien a la sociedad.

“Realmente sentimos que si queríamos honrar a un Yukoner, queríamos honrar a Skookum Jim”, dijo.

«Realmente sentimos que su presencia en la historia del Yukón se cernía tanto que si íbamos a tener un asteroide con el nombre de un Yukón, entonces realmente debería haber sido él».

9:30¡Apariencia! ¡Arriba en el cielo! Es el asteroide Skookum Jim

Ahora hay un asteroide titulado oficialmente Yukoner Skookum Jim. Christa Van Laerhoven de la Sociedad Astronómica de Yukon explica cómo sucedió esto. 9:30

La propuesta se hizo en 2018.

La Sociedad Astronómica de Yukon fue notificada del honor la semana pasada, 11 de abril.

«Estoy absolutamente encantado de que la IAU haya aceptado nuestra sugerencia», dijo Van Laerhoven.

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