Resucita una joya de arte en descomposición

izquierda Esculturas decoran los jardines que conducen al recientemente reabierto Museo de Arte Moderno. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

En una urbanización en ruinas llena de pasillos llenos de basura, tiendas cerradas y jardines secos se encuentra uno de los mayores tesoros artísticos de América Latina.

Las bóvedas sobre los sótanos inundados contienen la colección pública de obras de Pablo Picasso más grande de la región, así como cientos de millones de dólares en pinturas y dibujos de maestros como Joan Mirò, Marc Chagall y Lucian Freud.

Atardecer sobre San Agustín, visto desde Central Park, el proyecto de vivienda social que incluye el museo. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

Cerca de allí, 700 esculturas de artistas icónicos, incluidos Salvador Dalí y Fernando Botero, se apiñan en una gran sala para protegerlas de la humedad invasora.

Este es el Museo de Arte Moderno de Caracas, o MACC, en Venezuela, que alguna vez fue un centro regional de educación cultural, que ha sido víctima del colapso económico y el autoritarismo.

Respaldado por la riqueza petrolera venezolana, el museo ha albergado exposiciones de artistas de renombre internacional, ha comprado obras maestras y ha promovido a artistas locales revolucionarios, proyectando la imagen de una nación segura de sí misma que se acelera hacia la modernidad y la prosperidad.

Ahora los trabajadores mal pagados del museo y los funcionarios culturales están trabajando para preservar y exhibir la colección después de años de deterioro, cierres técnicos e indiferencia oficial.

Una escultura de James Mathison en las bóvedas del museo. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

El declive del museo ilustra el efecto duradero de la polarización política en la cultura nacional. Una «revolución cultural» lanzada por el gobierno socialista venezolano en 2001 transformó cada institución en un campo de batalla político y dividió a los ciudadanos en líneas ideológicas, destrozando el patrimonio cultural compartido durante las últimas dos décadas.

“La cultura, como todo lo demás, se ha dividido”, dijo Álvaro González, un experto en conservación de arte venezolano que trabaja en el museo. «Hemos perdido las amarras de lo que somos como nación».

Gracias al trabajo del equipo de González y del Ministerio de Cultura, así como a la presión de la sociedad civil venezolana y los medios locales, el museo fue reabierto parcialmente al público en febrero después de un cierre de dos años, lo que demuestra la modesta recuperación económica reciente y irregulares en el país.

Los trabajadores pintaron cinco salas de exhibición del museo, sellaron el techo con goteras y reemplazaron las bombillas quemadas con accesorios modernos. Los funcionarios del museo dijeron que se estaban realizando reparaciones en las ocho salas restantes.

El espacio renovado exhibe 86 obras maestras seleccionadas de las 4.500 obras recopiladas por el museo. una visita de Los New York Times en el depósito principal en febrero encontró las obras más importantes del museo en aparentemente buenas condiciones.

Algunos funcionarios creen que la reapertura parcial del MACC presagiará un renacimiento más amplio de la escena artística a medida que el gobierno autoritario del presidente Nicolás Maduro abandona las políticas sociales y económicas socialistas radicales en favor de un enfoque más moderado diseñado para atraer inversión privada.

Las esculturas decoran los jardines que conducen al museo. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

“La colección de nuestros museos es patrimonio de todo el pueblo venezolano, por eso es tan importante que los espacios estén en óptimas condiciones para su conservación”, dijo Clemente Martínez, presidente de la Fundación Museos Nacionales, que supervisa los museos. público de Venezuela.

Sin embargo, varios destacados expertos en arte venezolano han dicho que la renovación parcial del museo oculta problemas más profundos que continúan amenazando su colección. Advierten que el museo no se recuperará sin nuevas inversiones importantes y un cambio profundo en la forma en que el Estado venezolano ve la cultura.

La mayor parte del museo permanece cerrado. El personal técnico experimentado ha desaparecido en su mayoría, después de haber sido víctima de las purgas políticas del exlíder socialista Hugo Chávez, o de haber escapado de la caída económica bajo su sucesor, el Sr. Maduro.

Una escultura de Alexander Calder cuelga en las bóvedas del museo. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

Años de hiperinflación han vaciado los balances de la institución, obligando a la mayoría del personal a emigrar o pasarse al sector privado, que paga en dólares estadounidenses. Los altos funcionarios de MACC ganaron el año pasado el equivalente a 12 dólares (403 baht) al mes, y el museo recibió un presupuesto diario de 1,50 dólares para mantener sus 100.000 pies cuadrados (9.290 metros cuadrados) de instalaciones, según un exempleado.

El Ministerio de Cultura y el director de MACC, Robert Cardenas, se negaron a comentar.

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“La gente no puede trabajar indefinidamente solo por el bien del arte”, dijo María Rengifo, ex directora del Museo Venezolano de Bellas Artes, la institución hermana del MACC. “Es difícil ver partir a todos los que han dedicado su vida a los museos”.

Las dificultades económicas han llevado a algunos empleados al robo.

Una escultura en una de las plazas de Central Park, el proyecto de vivienda social que incluye el museo. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

En noviembre de 2020, policías venezolanos arrestaron al jefe de seguridad del MACC y a un curador por participar en el robo de dos obras de los famosos artistas venezolanos Gertrud Goldschmidt y Carlos Cruz-Diez de las bóvedas.

Los expertos en arte dijeron que la colección permanecerá en riesgo hasta que el estado comience a pagar salarios dignos, instale sistemas básicos de seguridad y compre una póliza de seguro.

Las principales obras del museo valieron un total de 61 millones de dólares en 1991, última vez que se hizo un avalúo. Hoy en día, los comerciantes de arte han afirmado que partes de su colección, como las 190 pinturas y grabados de Picasso y las 29 pinturas de Miro, valen alrededor de 30 veces más, el valor combinado de cientos de millones de dólares, y lo convierten en un objetivo para el crimen. .

Los visitantes miran una pintura de Pablo Picasso. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZyt

La crisis económica también ha arrasado con el edificio del museo, que forma parte de un proyecto de vivienda social llamado Central Park. Construido durante el auge petrolero de Venezuela a principios de la década de 1970, Central Park adoptó el lema «una nueva forma de vida» para simbolizar la rápida modernización del país.

El complejo de 10 hectáreas (25 acres) incluía escuelas, piscinas, restaurantes, oficinas, una estación de metro, una iglesia y un teatro, junto con cientos de apartamentos de lujo en lo que fueron los edificios más altos de América Latina hasta 2003. Muchos de los apartamentos se ofrecieron a los residentes de clase trabajadora con hipotecas fuertemente subsidiadas.

Hoy, los corredores y pasadizos de Central Park están llenos de basura, filtraciones de agua, condones usados ​​y restos de animales muertos. Los jardines, una vez exuberantes, son terrenos yermos salpicados de charcos plagados de mosquitos. El aparcamiento subterráneo fue abandonado cuando subieron los acuíferos.

El declive de Central Park ha afectado al MACC, que dependía del presupuesto centralizado de mantenimiento y acondicionamiento del complejo para proteger su colección de la humedad.

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Aún así, los expertos en arte creen que el mayor golpe para el museo no fue la crisis económica, sino las políticas del Partido Socialista.

Después de ganar la presidencia en 1998, Chávez, un exparacaidista nacido en una familia pobre de provincia, buscó una ruptura radical con los desacreditados partidos tradicionales que se habían alternado en el poder desde la década de 1950.

En exhibición hay una pintura de Henri Matisse. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

Reflejando los lemas de su mentor, Fidel Castro, el líder cubano, Chávez proclamó una «revolución cultural», buscando elevar los estilos tradicionales de música, danza y pintura de Venezuela a expensas de lo que llamó la cultura de élite de sus predecesores.

Uno de sus primeros objetivos fue el MACC, fundado y dirigido desde sus inicios por la mecenas venezolana Sofia Imber. Para Chávez, Imber representaba todo lo que andaba mal en el país: un miembro de un círculo cerrado de élites que habían monopolizado la riqueza petrolera venezolana.

Dos años después de tomar el poder, Chávez despidió a Imber del MACC en vivo por televisión. Era la primera vez en 42 años que un presidente venezolano intervenía en centros culturales, presagiando el desmantelamiento más amplio de las instituciones democráticas por parte de Chávez.

Paradójicamente, el colapso económico de Venezuela ahora podría ayudar a revivir las instituciones culturales del país, dijo Oscar Sotillo, quien dirigió la MACC el año pasado.

Para sobrevivir a las sanciones, Maduro ha comenzado discretamente a cortejar a inversionistas privados durante los últimos dos años y ha devuelto algunos activos expropiados a sus antiguos dueños.

En la exposición hay una pintura de Joan Mirò. ADRIANA LOUREIRO FERNÁNDEZ / nyt

La moderación forzada se está extendiendo en el mundo del arte. Adriana Meneses, hija de Imber, dijo que el gobierno la contactó recientemente para recaudar fondos para proyectos culturales de la diáspora venezolana tradicionalmente antigubernamental, un desarrollo que era impensable hace unos años.

El gobierno también comenzó recientemente a reparar el icónico Teatro Teresa Carreño de Caracas y la Universidad Central de Venezuela, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La elogiada red estatal de orquestas infantiles de Venezuela está negociando patrocinios privados.

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