SpaceX gana el contrato de lanzamiento de la NASA para la misión luna Europa de Júpiter

Elon Musk de SpaceX proporciona una actualización sobre el cohete Mars Starship de la compañía en Boca Chica, Texas, EE. UU., 28 de septiembre de 2019. REUTERS / Callaghan O’Hare

LOS ÁNGELES, 23 de julio (Reuters) – SpaceX, la compañía privada de misiles de Elon Musk, ganó un contrato de servicios de lanzamiento de $ 178 millones para la primera misión de la NASA que se enfocará en la luna congelada de Júpiter, Europa, y se puede acomodar en condiciones adecuadas para la vida dijo la agencia espacial el viernes.

Se espera que la misión Europa Clipper se lance en octubre de 2024 en un cohete Falcon Heavy propiedad de la compañía de Musk, Space Exploration Technologies Corp, del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dijo la NASA en un comunicado publicado en línea.

El contrato marcó el último voto de confianza de la NASA en la compañía con sede en Hawthorne, California, que ha transportado varias cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA en los últimos años.

En abril, SpaceX recibió un contrato de $ 2.9 mil millones para construir la nave espacial lunar para el programa Artemis que devolvería a los astronautas de la NASA a la luna por primera vez desde 1972.

Pero ese contrato fue suspendido después de que dos compañías espaciales rivales, Blue Origin de Jeff Bezos y el contratista de defensa Dynetics Inc, protestaron contra la selección de SpaceX.

El Falcon Heavy de 23 pisos parcialmente reutilizable de la compañía, actualmente la nave espacial operativa más poderosa del mundo, puso en órbita su primera carga útil comercial en 2019.

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La NASA no dijo qué otras compañías pudieron haber ofertado por el contrato de lanzamiento de Europa Clipper.

La nave espacial llevará a cabo una investigación detallada del satélite Júpiter cubierto de hielo, que es un poco más pequeño que la luna de la Tierra y es uno de los principales candidatos en la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar.

Una curva en el campo magnético de Europa observada por la nave espacial Galileo de la NASA en 1997 parecía haber sido causada por un géiser que brotaba a través de la corteza helada de la luna desde un vasto océano debajo de la superficie, concluyeron los investigadores en 2018. .

Entre los objetivos de la misión Clipper está producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, determinar su composición, buscar signos de actividad geológica, medir el grosor de su capa congelada y determinar la profundidad y salinidad de su océano, dijo la NASA.

El reportaje de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Edmund Klamann

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