SpaceX intercambia el motor de la nave estelar “sospechosa” en un tiempo récord

Según los informes, SpaceX intercambió un motor Raptor “sospechoso” instalado en la nave espacial número 10 (SN10) en un tiempo récord, preparando a la compañía para lo que parecía ser un excelente fuego estático solo 48 horas después de la primera prueba.

En un tweet del 24 de febrero, el CEO Elon Musk dijo a sus seguidores que “uno de [SN10’s three Raptor] los motores son sospechosos, así que los reemplazaremos. “El reemplazo del motor ha sido un procedimiento regular para el equipo de Starship de SpaceX, ya que la compañía continuamente empuja los límites de la fidelidad de los prototipos de Starship y Raptor e implementa importantes cambios y actualizaciones de diseño. De los cinco prototipos de Starship (incluido Starhopper) con vuelos intencionales bajo sus cinturones, todos requirió al menos un reemplazo de motor antes de permitir el lanzamiento.

Aproximadamente 18 horas después del “sospechoso” incendio estático SN10 del martes, SpaceX envió un Raptor de reemplazo por la carretera desde un sitio de almacenamiento cercano. En ~ 12 horas, se retiró el motor defectuoso y se instaló un motor de respaldo en su lugar. Aproximadamente 12 horas más tarde, los equipos de SpaceX despejaron la plataforma de lanzamiento de Starship SN10 para intentar un segundo disparo estático y (con suerte) calificar el cohete para el vuelo.

La nave espacial SN10, destinada a ser el sexto prototipo en volar, ahora es parte de esa élite pero carece de un grupo de elementos de prueba adecuados para el vuelo. En su mayor parte, este problema es todo de acuerdo al plan: la capacidad de SpaceX para moverse y reaccionar con una velocidad extrema es lo que le permite a la compañía hacer un progreso tan rápido y comenzar vuelos de prueba ya en el proceso de desarrollo. Esa velocidad de acción incluye responder a los errores inevitables que surgen al probar prototipos de cohetes de vanguardia.

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Por ejemplo, después del incendio estático de las 5:00 pm CST del martes, SpaceX tardó menos de 48 horas en revisar los datos de prueba, concluir que uno de los tres motores Raptor de SN10 era “sospechoso”, seleccionar un motor de reemplazo, quitar el motor defectuoso, instalar reemplaza y enciende la nave espacial SN10 por segunda vez. Incluso los cohetes Falcon reutilizables de primera clase de SpaceX tendrían dificultades para desafiar el cambio de motor. Tomando una mirada más amplia al terreno, el propulsor SLS de la NASA, equipado con cuatro antiguos motores del transbordador espacial, tomará más de tres semanas para que los equipos reemplacen una válvula defectuosa en uno de esos cuatro motores.

La primera etapa central de SLS terminó prematuramente durante su primera prueba de fuego estático a mediados de enero. En el momento de la publicación, la NASA ahora está trabajando en un segundo intento de incendio estático a mediados de marzo, dos meses después. Aparentemente, SpaceX transformó el Starship SN10 en 48 horas, realizando lo que parecía ser un fuego estático de tres motores de duración completa el 25 de febrero. A diferencia del fuego estático del 23 de febrero, Starship no mostró signos de interrupción inmediatamente después de la prueba, mientras que SN10 comenzó una despresurización importante al ventilar el segundo en que sus Raptors se cerraron el martes.

Desafortunadamente, todo seguirá siendo incierto hasta que el oficial de SpaceX confirme sus planes, pero se espera que el Starship SN10 esté completamente autorizado para un intento de lanzamiento el lunes 1 de marzo si una revisión de sus datos de fuego estático el jueves no levanta banderas. .rojo. Estén atentos a las actualizaciones mientras SpaceX se prepara para descubrir si la tercera vez es realmente el encanto.

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