SpaceX lanza el cohete Falcon 9 en la misión Starlink desde el Centro Espacial Kennedy – Spaceflight Now

SpaceX lanza el cohete Falcon 9 en la misión Starlink desde el Centro Espacial Kennedy – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la plataforma del Complejo de Lanzamiento 39A, como se muestra en esta serie de fotografías el 17 de abril de 2024. Imagen: Adam Bernstein/Spaceflight Now

SpaceX completó su lanzamiento final del Falcon 9 desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el miércoles por la noche. La misión Starlink 6-51 se produjo aproximadamente una semana y media después de lanzar su primera misión de viaje compartido Bandwagon-1 desde la misma plataforma de lanzamiento.

El despegue del cohete Falcon 9 se produjo a las 5:26 pm EDT (9:26 pm UTC), abriendo una ventana de lanzamiento de aproximadamente cuatro horas.

Con este lanzamiento, SpaceX está ahora a un vuelo de alcanzar el número total de misiones del Transbordador Espacial desde esta histórica plataforma de lanzamiento. Este fue el vuelo número 81 de un cohete Falcon de los 82 vuelos totales del transbordador.

Ha habido un total de 174 vuelos orbitales del LC-39A. Nueve de ellos eran cohetes Falcon Heavy, mientras que los 72 restantes eran cohetes Falcon 9. También hubo 11 lanzamientos de Saturn 5 desde esta plataforma.

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que respalda esta misión, número de cola B1077 en la flota de SpaceX, se lanzó por duodécima vez. Anteriormente ha apoyado misiones como el vuelo Crew-5 para el Programa de tripulación comercial de la NASA, el satélite geoestacionario GPS 3 Space Vehicle 06 y una nave espacial Northrop Grumman Cygnus en la misión NG-20 a la Estación Espacial Internacional.

Aproximadamente 8,5 minutos después del despegue, B1077 aterrizó en la nave espacial SpaceX: «Solo lea las instrucciones». Este fue el aterrizaje número 78 de JRTI y el aterrizaje número 298 de SpaceX hasta la fecha. Esto se produce pocos días después de que el B1062 alcanzara el estatus de líder de vuelo con 20 lanzamientos en total.

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Según el astrónomo y experto en seguimiento orbital Jonathan McDowell, los 23 satélites Starlink a bordo se suman a los 5.809 actualmente en órbita. SpaceX ha lanzado 564 satélites Starlink en lo que va de 2024, y este será su vuelo número 26 este año para agregar más.

El cohete Falcon 9 que apoya la misión Starlink 6-51 vuela por los cielos de Florida mientras un avión de Tui Airways pasa desde una distancia segura. Imagen: Michael Cain/Spaceflight Now

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