SpaceX lanza la misión número 25 para la red de Internet Starlink: Spaceflight Now

Otros 60 satélites Internet Starlink entraron en órbita a bordo de un cohete Falcon 9 el miércoles temprano desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, la 25ª misión de lanzamiento de naves espaciales para la red de banda ancha de SpaceX.

El Falcon 9 despegó del Pad 40 a las 4:28:24 EDT (0828: 24 GMT) del miércoles impulsado por nueve motores principales Merlin 1D a queroseno. Los motores guiaron el cohete al noreste de Cabo Cañaveral con 1.7 millones de libras de empuje.

Después de atravesar una capa de nubes a gran altitud, el lanzador abandonó su primera etapa de actualización y encendió un motor de segunda fase para acelerar los 60 satélites Starlink en órbita.

Mientras tanto, el propulsor de 15 pisos cayó a un objetivo que aterrizaba en un barco de aviones no tripulados SpaceX estacionado en el Océano Atlántico a unas 400 millas (630 kilómetros) al noreste de la Costa Espacial de Florida. La plataforma de aterrizaje regresará a Puerto Cañaveral para que SpaceX inspeccione, reacondicione y reutilice el repetidor en otro vuelo.

El propulsor utilizado en la misión del miércoles, designado B1060 en la flota de SpaceX, ha realizado su sexto viaje al espacio y viceversa desde su debut en junio pasado. Fue la 78a recuperación exitosa de un refuerzo Falcon desde 2015.

El miércoles, un cohete Falcon 9 vuela al espacio sobre la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

Se esperaba que la cubierta de carga útil de concha que cubría los satélites Starlink durante los primeros minutos de vuelo se lanzara en paracaídas hacia el Atlántico, donde un barco de salvamento planeaba rescatar las dos mitades del carenado y traerlas de regreso a Florida para su renovación.

El motor de la segunda etapa colocó la pila de satélites Starlink en una órbita de estacionamiento casi nueve minutos después del despegue. El cohete cruzó el Océano Atlántico, voló sobre Europa y el Medio Oriente, luego volvió a encender el motor para una quema de ajuste orbital de un segundo sobre el Océano Índico.

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El cohete desplegó 60 satélites de banda ancha de pantalla plana durante poco más de una hora en la misión a las 5:13 am EDT (0913 GMT), marcando el noveno lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX del año y el cuarto desde principios de marzo.

Fue el lanzamiento número 23 del Falcon 9 dedicado a la distribución de satélites Starlink. Otras dos misiones llevaron cargas útiles de Starlink como pasajeros secundarios.

El próximo lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX está programado para principios de abril para poner en órbita otro lote de satélites Starlink, continuando una rápida cadencia de misiones.

El lanzamiento del miércoles fue el vuelo número 120 de un cohete Falcon, que tuvo lugar 15 años después del primer lanzamiento de SpaceX del cohete Falcon 1 el 24 de marzo de 2006. El Falcon 1 se averió segundos después del despegue, derribado por una fuga de combustible y un motor. incendio que provocó el accidente del cohete cerca de su plataforma de lanzamiento en una isla en el atolón Kwajalein en el Océano Pacífico.

SpaceX ha acumulado 87 misiones consecutivas exitosas con sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy desde que una explosión previa al lanzamiento destruyó un cohete con su satélite de comunicaciones de propiedad israelí en septiembre de 2016. Sin contar ese incidente, SpaceX ha lanzado juntos una serie de 96 Falcons. en sucesión desde el último fallo en vuelo que condujo a la conclusión de la misión.

Un cohete Falcon 9 despega el miércoles a las 4:28:24 EDT (0828: 24 GMT) del Pad 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Con el lanzamiento el miércoles, SpaceX envió 1.385 satélites Starlink en órbita en una serie de misiones Falcon 9. Algunos de esos satélites eran prototipos y volvieron a entrar en la atmósfera al quemarse. Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y respetado rastreador de la actividad de los vuelos espaciales, dijo que SpaceX tenía alrededor de 1.260 satélites Starlink todavía en órbita antes de la misión del domingo.

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La red Starlink eventualmente podría contar con más de 10,000 satélites, pero el primer tramo de Starlink tendrá 1,584 satélites orbitando 341 millas (550 kilómetros) sobre la Tierra en trayectorias inclinadas 53 grados hacia el ecuador. Los 60 nuevos satélites lanzados el miércoles desplegarán sus paneles solares y activarán propulsores de iones de criptón para elevar su altitud antes de entrar en servicio en la red Starlink.

SpaceX tiene la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para aproximadamente 12,000 satélites Starlink en un rango de altitudes e inclinaciones, todo dentro de unos pocos cientos de millas del planeta. La baja altitud permite que los satélites proporcionen conectividad de alta velocidad y baja latencia a los clientes y ayuda a garantizar que la nave espacial reingrese naturalmente a la atmósfera más rápido que si volara más lejos de la Tierra.

Starlink ya está proporcionando un servicio beta provisional en regiones de alta latitud, como el norte de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra. Otros lanzamientos de Starlink este año permitirán un área de cobertura más amplia.

SpaceX anunció a principios de este mes que el servicio beta de Starlink pronto comenzará a llegar a clientes en Alemania, Nueva Zelanda y otras regiones del Reino Unido, como Gales, Escocia, Irlanda del Norte e Inglaterra del Norte. Esas áreas podrían recibir el servicio beta en las “próximas semanas”, dijo SpaceX.

SpaceX acepta pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink, que pueden pagar $ 99 para reservar su asiento en la fila para obtener el servicio Starlink cuando esté disponible en su área. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, se espera que esto ocurra a fines de 2021, dice SpaceX.

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Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares por envío y manipulación, dice SpaceX. Una suscripción costará $ 99 por mes.

Los satélites Starlink son construidos por SpaceX en Redmond, Washington, y cada nave espacial pesa alrededor de un cuarto de tonelada en el despegue. Una pila completamente cargada de 60 satélites Starlink pesa aproximadamente 34,400 libras o 15,6 toneladas métricas.

SpaceX ha equipado las últimas versiones de los satélites con visores para atenuar su brillo a las personas en tierra. Los ingenieros introdujeron la modificación a los satélites Starlink el año pasado después de que los astrónomos expresaran su preocupación de que la nave espacial arruinaría algunas observaciones telescópicas.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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