SpaceX lanza otro lote de satélites Starlink – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega de la plataforma 39A a las 8:25 am EDT (1225 GMT del domingo. Crédito: SpaceX

SpaceX puso en órbita 60 plataformas de retransmisión de Internet Starlink más el domingo a medida que la compañía intensifica las pruebas de red en el estado de Washington y promociona una racha de casi 300 satélites lanzados desde junio sin una falla de la nave espacial.

Nueve motores Merlin 1D se encendieron e impulsaron el cohete Falcon 9 desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 8:25:57 am EDT (1225: 57 GMT) del domingo, marcando la 14a misión Falcon 9 dedicada al despliegue de satélites para SpaceX. Red de banda ancha Starlink.

Los motores alimentados con queroseno se aceleraron para producir 1.7 millones de libras de empuje, impulsando el cohete Falcon 9 hacia el noreste desde la Costa Espacial de Florida. Dos minutos y medio después, el propulsor de la primera etapa apagó sus motores y se desprendió para comenzar a descender hacia la nave de aviones no tripulados de SpaceX “Por supuesto que todavía te amo” en el Océano Atlántico.

El único motor Merlin de la segunda etapa se encendió para continuar la misión en órbita, y la cubierta de dos piezas del morro del Falcon 9 se deshizo en casi tres minutos y medio de vuelo.

El propulsor de la primera etapa de 15 pisos aterrizó en la nave de aviones no tripulados de SpaceX a unas 400 millas (630 kilómetros) al noreste de Cabo Cañaveral. Fue el sexto viaje al espacio y de regreso para este propulsor en particular, designado B1051, después de su debut en un vuelo de prueba sin piloto de la nave espacial Crew Dragon en marzo de 2019.

Al mismo tiempo, la etapa superior del Falcon 9 entregó los 60 satélites de Internet Starlink en una órbita preliminar. El motor de la etapa superior se volvió a encender más tarde para maniobrar las cargas útiles en una órbita casi circular a 172 millas (278 kilómetros) sobre la Tierra, con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

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Los 60 satélites de pantalla plana se separaron del cohete a las 9:29 am EDT (1329 GMT) para concluir la 70ª misión consecutiva exitosa de SpaceX. Una cámara en el escenario superior mostró los 60 satélites, cada uno con una masa de aproximadamente un cuarto de tonelada, volando libres del Falcon 9 sobre el Océano Índico.

“Es una excelente manera de comenzar un domingo”, dijo Andy Tran, supervisor de producción de SpaceX que organizó el webcast de lanzamiento de la compañía el domingo.

SpaceX dijo que sus dos naves de recuperación de carenado atraparon ambas mitades del carenado desde el lanzamiento del domingo cuando las conchas regresaron a la Tierra bajo paracaídas. La red en una de las embarcaciones cedió cuando el carenado se colocó en órbita, pero SpaceX dijo que su equipo de recuperación oceánica estaba bien.

Con los satélites lanzados el domingo, SpaceX ha puesto en órbita 835 estaciones de retransmisión de banda ancha Starlink, incluidos prototipos que no se utilizarán para servicios comerciales. Eso amplía el liderazgo de SpaceX en la operación de la mayor flota de satélites en órbita.

Se esperaba que la nueva nave espacial Starlink, construida por SpaceX en Redmond, Washington, desplegara paneles solares y activara propulsores de iones de criptón para comenzar a elevar su altitud a aproximadamente 341 millas (550 kilómetros), donde comenzarán a brindar servicio de banda ancha.

SpaceX planea operar un bloque inicial de alrededor de 1.500 satélites Starlink en órbitas a 341 millas sobre la Tierra. La compañía, fundada por el multimillonario Elon Musk, tiene la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para eventualmente desplegar una flota de hasta 12,000 pequeñas estaciones de banda ancha Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V.

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También hay planes preliminares para una flota aún mayor de 30.000 satélites Starlink adicionales, pero la FCC no ha autorizado una red de ese tamaño.

SpaceX dice que la red Starlink, diseñada para el servicio de Internet de baja latencia, está “todavía en sus primeras etapas” y los ingenieros continúan probando el sistema para recopilar datos de latencia y pruebas de velocidad. En una presentación ante la FCC con fecha del 13 de octubre, SpaceX dijo que ha comenzado las pruebas beta de la red Starlink en varios estados de EE. UU. Y que está proporcionando conectividad a Internet a estudiantes que anteriormente no tenían servicios en áreas rurales.

El 28 de septiembre, el Departamento Militar de Washington anunció que estaba utilizando el servicio de Internet Starlink mientras los servicios de emergencia y los residentes de Malden, Washington, se recuperan de un incendio forestal que destruyó gran parte de la ciudad.

A principios de este mes, funcionarios del gobierno de Washington dijeron que la tribu Hoh estaba comenzando a usar el servicio Starlink. SpaceX dijo que recientemente instaló terminales terrestres Starlink en un edificio administrativo y alrededor de 20 casas privadas en la Reserva de la Tribu Hoh.

“Estamos muy lejos”, dijo Melvinjohn Ashue, vicepresidente de la tribu Hoh. “En los últimos ocho años, he sentido que hemos estado remando río arriba con una cuchara y casi no hemos llegado a ninguna parte con el acceso a Internet a la reserva.

“Parecía que de la nada, SpaceX apareció y nos catapultó al siglo XXI”, dijo Ashue el 7 de octubre. “Nuestros jóvenes pueden hacer educación en línea, participar en videos. La telesalud ya no será un problema, al igual que la tele-salud mental ”.

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En una presentación de la FCC la semana pasada, los representantes de SpaceX escribieron que la compañía había lanzado y operado con éxito casi 300 nuevas naves espaciales Starlink desde junio sin fallas.

“SpaceX continúa invirtiendo en su rápido despliegue de red, incluido el lanzamiento de hasta 120 satélites al mes e instalando una extensa infraestructura terrestre en todo el país”, dijo SpaceX a la FCC.

SpaceX parece estar en camino de lanzar más de 120 satélites en el mes de octubre.

La compañía agregó 60 satélites a la red Starlink con un lanzamiento de Falcon 9 el 6 de octubre y colocó otras 60 naves espaciales el domingo. Un cohete Falcon 9 está programado tentativamente para despegar desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral a las 12:36 pm EDT (1636 GMT) del miércoles con otra bandada de satélites Starlink.

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