SpaceX lanzará 24 satélites Starlink en el cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

SpaceX lanzará 24 satélites Starlink en el cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

Fotografía de archivo de los satélites Starlink V2 Mini preparándose para su lanzamiento en una instalación de procesamiento de carga útil en Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

Actualización 5:29 pm EST: SpaceX ha cambiado la hora de lanzamiento para el lanzamiento de Starlink 6-39.

SpaceX se está preparando para lanzar el sábado su lote más grande de satélites Starlink de segunda generación hasta la fecha. La compañía ha cargado 24 Starlink V2 Minis en su cohete Falcon 9, que se está preparando para volar en el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El despegue de la misión Starlink 6-39 está programado para las 8:59 p.m. EST (0159 UTC). Este será el undécimo lanzamiento dedicado de Starlink hasta ahora en 2024 e incluye un satélite Starlink de segunda generación más que los que Falcon 9 ha transportado en vuelos recientes. No está claro si SpaceX logró esta capacidad adicional exprimiendo más rendimiento del vehículo Falcon 9, cambiando el perfil de vuelo o reduciendo la masa de cada satélite. La primera misión de entrega mini V2 el 27 de febrero de 2023 transportó 21 satélites. SpaceX aumentó la capacidad para cada lanzamiento de Cabo Cañaveral a 22 satélites en mayo, antes de aumentar ese número nuevamente a 23 en octubre de 2023.

Spaceflight Now tendrá cobertura en vivo aproximadamente una hora antes del despegue.

Aproximadamente ocho minutos y medio después del despegue, la primera etapa del Falcon 9, número de cola 1069, aterrizará en la nave espacial SpaceX, “A Shortfall of Gravitas”. Este será el aterrizaje número 59 de este dron y el aterrizaje número 215 hasta la fecha.

Los satélites Starlink se lanzarán desde la etapa superior del Falcon 9 poco más de una hora después del despegue y elevarán el número total de satélites Starlink lanzados a 5.896, según los informes. Estadísticas monitoreado por el astrofísico Jonathan McDowell.

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Aterrizajes en destino

La misión Starlink 6-39 llega inmediatamente después de una nueva asociación internacional con las Bahamas.

El Ministerio de Turismo, Inversión y Aviación de las Bahamas (MOTIA) anunció el martes una carta de acuerdo (LOA) con SpaceX que ayuda a despejar el camino para que los barcos no tripulados de la compañía con sede en la costa este se estacionen al este de Exumas para aterrizajes de refuerzo.

MOTIA dijo que esto crearía “visibilidad exclusiva de los aterrizajes de cohetes” desde áreas alrededor de las Bahamas, lo que las convertiría en un “destino único en el mundo”.

“Esta carta de acuerdo con SpaceX marca una nueva era para las Bahamas. Nos sentimos honrados de trabajar con SpaceX para permitir que sus cohetes Falcon 9 aterricen de forma segura en un dron autónomo en aguas de las Bahamas, ayudando a continuar sus esfuerzos de reutilización de cohetes”, dijo el Honorable I. Chester Cooper, viceprimer ministro y ministro de Turismo e Inversiones. y aviación de las Bahamas, en un comunicado.

“Al mismo tiempo, a través de Internet de alta velocidad Starlink desde el espacio, este acuerdo abre la puerta a oportunidades sin precedentes para nuestros ciudadanos, generando beneficios a largo plazo para la educación, la respuesta a emergencias y la innovación”, afirmó Cooper. «El Gobierno de las Bahamas pretende utilizar esta asociación para el crecimiento económico, la creación de empleo y mayores oportunidades educativas».

El acceso a Internet Starlink se estableció por primera vez en las Bahamas en agosto de 2023. Los miembros de la delegación de las Bahamas visitaron la sede de SpaceX el lunes antes del anuncio de la LOA, según Kiko Dontchev, vicepresidente de lanzamiento de SpaceX en una publicación en X.

Philip Brave Davis, primer ministro de la Commonwealth de las Bahamas, dijo en X que este acuerdo “también proporcionará una mayor conectividad para nuestras escuelas y mejorará las capacidades de nuestros socorristas”.

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Para SpaceX, la nueva zona de aterrizaje le permitirá optimizar las trayectorias para lanzamientos a órbitas que requieren trayectorias más al sur. Esto minimizará las maniobras de “pata de perro” necesarias para bordear las Bahamas y le dará al Falcon 9 el rendimiento para transportar más satélites Starlink.

La misión Starlink 6-39 verá aterrizar su primer propulsor al este de las Bahamas, en una ubicación anteriormente utilizada para este grupo de satélites Starlink.

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