SpaceX obtiene la aprobación militar de EE. UU. Para lanzar propulsores Falcon reutilizados

Se modificó un contrato militar de Estados Unidos con SpaceX para permitir futuros lanzamientos a bordo de propulsores Falcon 9 reutilizados, lo que le ahorra a Estados Unidos decenas de millones de dólares.

La serie de satélites GPS III construidos por Lockheed Martin operados por el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial de EE. UU. Se ha lanzado tradicionalmente con nuevos propulsores desechables. Las dos primeras naves espaciales GPS III se lanzaron en un Falcon 9 prescindible y un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA).

El amplificador desechable SpaceX Falcon 9 B1054 durante su primera y única misión eleva el satélite GPS III SV01 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a la órbita el 23 de diciembre de 2018 (SpaceX).

Se realizó una modificación anterior del contrato para permitir que los impulsores Falcon 9 que lanzan misiones GPS III intenten aterrizar. En junio, el tercer vehículo GPS III se lanzó en un Falcon 9 desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Fue la primera vez que se recuperó un propulsor que llevaba un vehículo GPS III.

El amplificador SpaceX Falcon 9 B1060 se muestra durante el regreso a Puerto Cañaveral después de haber sido recuperado con éxito en junio de 2020 (Richard Angle).

“Estoy orgulloso de nuestra asociación con SpaceX que nos permitió negociar con éxito las modificaciones del contrato para las próximas misiones GPS III que ahorrarán a los contribuyentes $ 52,7 millones al tiempo que mantenemos nuestro récord de éxito sin precedentes”, Dr. Walt Lauderdale, Space and Missile Systems Center Falcon Systems y el jefe de la División de Operaciones en un comunicado proporcionado por el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial de EE. UU.

La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, comentó: “Apreciamos el esfuerzo que la Fuerza Espacial de EE. UU. Invirtió en la evaluación y nos complace que vean los beneficios de la tecnología. Nuestra amplia experiencia con la reutilización ha permitido a SpaceX actualizar continuamente la flota y ahorrar importantes y valiosos dólares de impuestos en estos lanzamientos “.

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La nueva modificación al contrato de servicios de lanzamiento del GPS III permite que los impulsores Falcon 9 no solo se recuperen, sino que se lancen en impulsores volados anteriormente. Sin embargo, esta enmienda solo entrará en vigor para los futuros lanzamientos de los satélites GPS III SV05 y SV06.

El carenado de carga útil con GPS III SV03 encapsulado en el interior se acopla con el SpaceX Falcon 9 en junio de 2020. (SpaceX)

El plan para lanzar la serie de satélites GPS III en Falcon 9s reutilizados estaba originalmente previsto para comenzar durante la Fase 2 del contrato de servicios de lanzamiento en 2021. El contrato existente con la Fuerza Espacial de EE. UU. Concluirá con el lanzamiento del satélite GPS III SV06 en 2021. Los contratos de la Fase 2 del programa de lanzamiento espacial de seguridad nacional para los cuatro satélites GPS III restantes aún no se han adjudicado y serán licitados por SpaceX y ULA.

La próxima El lanzamiento del satélite GPS III SV04 está programado para el martes 29 de septiembre de SLC-40 utilizará un nuevo amplificador Falcon 9 (B1062). El nuevo Falcon 9 realizó una prueba de fuego estático saludable de sus nueve motores Merlin 1D temprano en la mañana del viernes 25 de septiembre. Más tarde esa noche, el usuario de Twitter capturó la carga útil encapsulada. GoalieBear88 durante su traslado desde una instalación de procesamiento cercana a la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral para acoplarse con el refuerzo Falcon 9.

En caso de que todo prosiga nominalmente entre ahora y la fecha de lanzamiento prevista, la misión GPS III SV04 está programada para lanzarse durante una ventana que se extiende desde las 9: 55-10: 10 pm EDT el martes 29 de septiembre (0155-0210 UTC del 30 de septiembre). El 45 ° Escuadrón Meteorológico predice que el clima será en su mayor parte favorable con un 70% de posibilidades de condiciones aceptables en el momento del lanzamiento. Si se necesita un reciclaje de 24 horas, el clima mejora ligeramente al 80%.

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