SpaceX y L3Harris ganan contratos con la Agencia de Desarrollo Espacial para construir satélites de alerta de misiles

El director de SDA, Derek Tournear, dijo que SpaceX “llegó con una propuesta extremadamente creíble” que aprovecha la línea de ensamblaje de Starlink.

WASHINGTON – La Agencia de Desarrollo Espacial otorgó a SpaceX un contrato de $ 149 millones y a L3Harris un contrato de $ 193.5 millones para que cada uno construya cuatro satélites para detectar y rastrear misiles balísticos e hipersónicos.

Los contratos anunciados el 5 de octubre son para los primeros ocho satélites de una constelación de satélites sensores de la Agencia de Desarrollo Espacial potencialmente mucho más grande conocida como Tracking Layer Tranche 0. Este es el primer contrato militar de SpaceX para producir satélites.

Ambas compañías deben entregar cuatro satélites cada una para septiembre de 2022, dijo el director de la Agencia de Desarrollo Espacial, Derek Tournear. SpaceNews.

Cada satélite tendrá un sensor de infrarrojos persistentes aéreos (OPIR) de “amplio campo de visión” capaz de detectar y rastrear amenazas avanzadas de misiles desde la órbita terrestre baja. Cada satélite también tendrá un enlace cruzado óptico para que pueda pasar datos a los satélites de retransmisión.

Tournear dijo que los ganadores fueron seleccionados en función del mérito técnico y la capacidad de entregar satélites rápidamente.

SpaceX propuso un nuevo diseño de satélite que se basa en el bus Starlink que SpaceX diseñó para su megaconstelación de Internet. Tournear dijo que SpaceX está adquiriendo el sensor OPIR de otro proveedor, pero no pudo revelar el nombre. SpaceX aún no ha revelado a sus subcontratistas para este programa.

L3Harris ofertó un satélite completo con el bus y la carga útil producidos internamente.

Los enlaces cruzados ópticos en la capa de seguimiento deben ser compatibles con los enlaces ópticos utilizados en los satélites de la capa de transporte que Lockheed Martin y York Space Systems están construyendo para la Agencia de Desarrollo Espacial.

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La capa de transporte es la columna vertebral que mueve los datos recopilados por los sensores a cualquier lugar del mundo donde el ejército de EE. UU. Los necesite.

Tournear dijo que SpaceX “llegó con una propuesta extremadamente creíble” que aprovecha su línea de ensamblaje Starlink.

“La selección se basa en el mérito técnico, pero el calendario tiene la máxima prioridad”, dijo. “El modelo SDA se basa en aprovechar la tecnología comercial. Hemos aprovechado los proveedores comerciales de nivel 2. Este es un ejemplo de cómo estamos aprovechando los proveedores comerciales de primer nivel “.

“Queremos demostrar que podemos tomar componentes comerciales comercializados y realizar una misión del Departamento de Defensa”, dijo Tournear.

Los ocho satélites se lanzarán en 2022 para una demostración de la capa de seguimiento. El próximo paso será agregar 28 satélites de campo de visión más amplio y uno o dos satélites de “campo de visión medio” que serán desarrollados por la Agencia de Defensa de Misiles. Los sensores de campo de visión medio proporcionan datos de ubicación del objetivo más específicos para indicar las armas automáticamente.

Una constelación de 28 satélites OPIR de campo de visión amplio y dos de campo de visión medio se desplegaría en dos planos de 15 satélites cada uno.

Tournear dijo que la SDA ahora está revisando las ofertas para el contrato de “ingeniería e integración de sistemas de misión”. El ganador será responsable de vincular la capa de transporte y la capa de seguimiento con los sistemas terrestres.

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