Un número récord de migrantes venezolanos cruzó la frontera entre Estados Unidos y México en septiembre, según datos internos

Un número récord de migrantes venezolanos cruzó la frontera entre Estados Unidos y México en septiembre, según datos internos

Washington — Alrededor de 50.000 inmigrantes de Venezuela, afectada por la crisis, cruzaron ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México el mes pasado, una cifra récord y en un tiempo impensable, según estadísticas preliminares del Departamento de Seguridad Nacional obtenidas por CBS News.

El récord mensual de cruces fronterizos de venezolanos impulsó en parte un aumento anual de llegadas no autorizadas a lo largo de la frontera sur en septiembre, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de las más de 200.000 detenciones. reportado por la Patrulla Fronteriza el mes pasado. Algunos días, hasta 3.000 inmigrantes de Venezuela ingresaron ilegalmente a Estados Unidos en 24 horas, según muestran datos internos del DHS.

Las decenas de miles de llegadas de venezolanos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México en septiembre eclipsaron el récord mensual anterior establecido en septiembre de 2022, cuando casi 34.000 migrantes de Venezuela entraron bajo custodia de la Patrulla Fronteriza.

La afluencia sin precedentes de migrantes venezolanos ha complicado aún más la estrategia migratoria de la administración Biden, tanto operativa como políticamente. La negativa de Venezuela a aceptar deportaciones estadounidenses y la decisión de México de aceptar sólo un número limitado de venezolanos significa que la mayoría de ellos son liberados de la custodia federal cerca de la frontera. Desde allí, muchos se dirigen a ciudades lideradas por demócratas como Nueva York y Chicago, que ya son tenso desde la llegada de decenas de miles de inmigrantes.

Según datos internos del DHS, más de 2 millones de migrantes fueron detenidos por la Patrulla Fronteriza en el año fiscal 2023, que finalizó la semana pasada, solo la segunda vez en la historia de Estados Unidos que se supera ese umbral. Si bien algunos de ellos han sido deportados o enviados de regreso a México, muchos migrantes han sido liberados y se les ha permitido buscar asilo, un proceso que, en promedio, tarda años en resolverse.

Las políticas estadounidenses no logran disuadir a los venezolanos

Las llegadas récord de venezolanos se produjeron a pesar de las políticas de la administración Biden diseñadas para disuadir a los venezolanos de ingresar a Estados Unidos sin autorización, dándoles la oportunidad de ingresar al país legalmente.

También ilustra vívidamente la escala masiva del éxodo de Venezuela, que representa la mayor crisis de desplazamiento externo del mundo en la actualidad. En los últimos años, más de 7 millones de personas han abandonado Venezuela, un país alguna vez próspero que ha enfrentado una crisis política y socioeconómica bajo un gobierno socialista autoritario.

Si bien la mayoría se estableció inicialmente en Colombia, Perú y otros países sudamericanos, cientos de miles de venezolanos han llegado a la frontera sur de Estados Unidos en los últimos dos años. Muchos de ellos cruzaron México y Centroamérica, incluido el tristemente célebre Tapón del Darién de Panamá, para llegar a suelo americano.

Sólo en septiembre, 75.268 migrantes cruzaron la selva del Darién, la segunda cifra mensual más alta registrada, sólo detrás de los 82.000 cruces reportados allí en agosto, dijeron funcionarios del gobierno panameño a CBS News. Este año más de 400.000 personas caminaron por esa jungla sin caminos.

Después de que el número de venezolanos que llegaban a la frontera sur se disparara en 2022, la administración Biden dio a conocer una estrategia doble para disuadirlos de ingresar ilegalmente a Estados Unidos. Convenció a México para que aceptara a algunos inmigrantes venezolanos que habían cruzado la frontera de Estados Unidos sin autorización y lanzó un programa para permitir que los venezolanos ingresaran al país legalmente si los estadounidenses aceptaban patrocinarlos.

Esas políticas se ampliaron para incluir a migrantes de Cuba, Haití y Nicaragua en enero de 2023, cuando la administración Biden también comenzó a permitir que los venezolanos y otros migrantes usaran una aplicación telefónica para solicitar la oportunidad de ingresar a los Estados Unidos en un puerto de entrada fronterizo oficial.

La estrategia tuvo un impacto inmediato, provocando una fuerte disminución en las entradas de inmigrantes ilegales desde los cuatro países objetivo. Las entradas fronterizas ilegales de cubanos, haitianos y nicaragüenses se mantuvieron muy por debajo de los picos observados en los últimos años. Pero la tendencia duró relativamente poco para los venezolanos y duró unos meses antes de que los cruces ilegales de venezolanos aumentaran nuevamente esta primavera.

El mes pasado, la administración Biden ofreció permisos de trabajo y protecciones contra la deportación a casi medio millón de venezolanos que llegaron a Estados Unidos antes del 31 de julio, en parte para abordar las preocupaciones de los demócratas de las grandes ciudades que habían pedido una medida que permitiría a los inmigrantes trabajar. legalmente más rápidamente. Si bien aquellos que han llegado desde finales de julio no son elegibles para el alivio, conocido como Estatus de Protección Temporal, algunos funcionarios han expresado preocupación internamente por la medida que alienta a más venezolanos a viajar a Estados Unidos.

«El nuevo normal»

Inmigrantes venezolanos cruzan el Río Grande desde México hacia Estados Unidos el 30 de septiembre de 2023 en Eagle Pass, Texas.

John Moore/Getty Images


Adam Isacson, analista de migración de la Oficina de Washington para América Latina, dijo que las opciones de la administración Biden para frenar el flujo de migración venezolana a Estados Unidos son limitadas.

«Estoy en un aprieto. Es la nueva normalidad. Y no hay mucho que se pueda hacer para detenerlo a lo largo de la ruta migratoria», dijo Isacson. «Las cifras son mayores que cualquier cosa que México aceptaría. No puedes deportarlos a Caracas, ni deberías hacerlo, porque muchas de estas personas estarían en peligro».

Isacson dijo que Estados Unidos también podría detener a un mayor número de venezolanos, aunque los centros de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas sólo pueden albergar a varias decenas de miles de inmigrantes en un momento dado.

Algunos defensores también han pedido a la administración Biden que aumente el límite de 30.000 mensuales para el programa que permite a los venezolanos y otros inmigrantes con patrocinadores estadounidenses ingresar legalmente al país.

Funcionarios estadounidenses y panameños han tratado de convencer a Colombia de que tome medidas más agresivas para frenar el flujo migratorio hacia el Tapón del Darién. El principal funcionario fronterizo estadounidense del DHS, Blas Núñez-Neto, calificó recientemente la situación de “catástrofe humanitaria”. Pero Gustavo Petro, el primer presidente de izquierda de Colombia, dijo que su gobierno no impediría que los migrantes ingresen a la selva, alegando razones humanitarias.

José Díaz contribuyó con el reportaje.

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