Una gigantesca guarida de huesos, incluido un humano, descubierta en una cueva macabra en Arabia Saudita

Se encontró una enorme horda de huesos de animales mixtos, incluidos restos humanos, en un antiguo tubo de lava en Arabia Saudita.

La cueva excavada, llamada Umm Jirsan, es un vasto sistema de conductos de lava bajo los campos volcánicos de Harrat Khaybar en el noroeste del país.

Umm Jirsan se extiende por un asombroso 1,5 kilómetros (casi una milla), lo que lo convierte en el tubo de lava más largo registrado en Arabia. Dentro de esas vastas sombras, las criaturas salvajes han estado ocupadas.

en un nuevo estudio, los investigadores informan del descubrimiento de cientos de miles de huesos que pertenecen a al menos 14 tipos diferentes de animales, como ganado, caballos, camellos, roedores y más. Y algunos de esos huesos son humanos.

Cámara posterior de Umm Jirsan. (Stewart et al., AAS, 2021)

“Este tubo de lava de 1,5 km de largo está repleto de cientos de miles de restos de animales bellamente conservados”, dijo el zooarqueólogo Mathew Stewart del Instituto Max Planck de Ecología Química en Alemania. publicado en Twitter.

“¿Pero por qué?”

Según los investigadores, esta enorme horda de huesos probablemente fue recolectada por hiena rayada (Hiena), cuyos restos óseos también se encontraron en la cueva, junto con sus excrementos fósiles (llamados coprolitos).

“Estas criaturas son ávidos recolectores de huesos, que llevan a las madrigueras para ser consumidos, alimentados a los jóvenes o escondidos”. Stewart explica, señalando que el ensamblaje épico representa una colección para las edades.

“El material de Umm Jirsan se ha acumulado durante los últimos 7.000 años, lo que demuestra las excelentes condiciones para el almacenamiento de huesos dentro del tubo de lava”.

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Hiena rayada. (Rushikesh Deshmukh PDO / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0)

Mientras los huesos de los animales han sido desenterrados En el tubo de lava de Umm Jirsan antes de esto, todavía hay mucho que no sabemos sobre la taxonomía de las especies en la cueva, ni lo que esos restos podrían decirnos. paleoecología en el área.

Esta vieja guarida de la hiena, sin embargo, no es solo una reliquia del pasado antiguo. Durante un precedente Estudio del tubo de lava de 2007, los investigadores escucharon sonidos de “gruñidos” en la cueva, lo que sugiere que Umm Jirsan sigue abierto a los negocios.

Es posible que otros tipos de animales hayan reunido la colección de huesos gigantes, como zorros o lobos. Pero el equipo dice que el peso de la evidencia apunta a las hienas: los lobos no suelen dispersar los huesos lejos de los lugares de matanza, y los zorros no pueden transportar o consumir presas tan grandes con facilidad.

Además, muchas de las marcas en los huesos sugieren que la hiena roe y procesos digestivos.

Huesos esparcidos en Umm Jirsan. (Stewart et al., AAS, 2021)

“En conjunto, el gran tamaño de la asamblea, la sobreabundancia y el procesamiento intensivo de los huesos de las extremidades con pezuñas, abundantes coprolitos de hiena y la presencia de hiena juvenil y restos craneales humanos sugieren que Umm Jirsan sirvió principalmente como guarida de hiena rayada y, a veces, como una guarida materna “, los investigadores escribir en su estudio.

Si bien todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre Umm Jirsan, los investigadores esperan que esta macabra tumba pueda servir como una cápsula del tiempo para arrojar luz sobre la paleoecología y la prehistoria de la antigua Arabia.

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“En una región donde la conservación de los huesos es muy deficiente, sitios como Umm Jirsan ofrecen un nuevo y emocionante recurso”. Stewart dice.

“Este estudio es solo la punta del iceberg”.

Los resultados se informan en Ciencias arqueológicas y antropológicas.

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