Una nueva investigación muestra cómo el color podría ayudar a mantener alejados a los mosquitos

Las picaduras de mosquitos son una desgracia inevitable del verano, ¿no es así? Los científicos descubrieron recientemente que los mosquitos se sienten más atraídos por algunos colores que por otros, lo que podría resultar útil para aquellos que buscan evitar las picaduras que pican.

El ella estudia, que se publicó el viernes, descubrió que después de que un tipo común de mosquito oliera CO2, el gas que exhalan los humanos, decidieron aterrizar en algunos puntos de colores pero ignoraron otros.

«Imagínese que está en una acera y huele la corteza del pastel y la canela», dijo el autor principal Jeffrey Riffell, profesor de biología en la Universidad de Washington, en un presione soltar anunciando los resultados del estudio. «Probablemente sea una señal de que hay una panadería cerca y es posible que comiences a buscarla. Aquí, comenzamos a aprender qué imágenes buscan los mosquitos después de oler su versión de una panadería».

El equipo de investigación colocó varios puntos de colores en el fondo de una cámara y los roció con CO2. (Sin CO2, los mosquitos ignoraron todos los puntos). Descubrieron que los mosquitos se sentían más atraídos por el rojo, el naranja, el negro y el cian.

Una nueva investigación muestra que los mosquitos Aedes aegypti se sienten atraídos por colores específicos, incluido el rojo. / Crédito: Kiley Riffell

También encontraron que los mosquitos ignoraban el verde, el morado, el azul y el blanco. Cuando un investigador introdujo su mano en la cámara con un guante verde, los mosquitos lo ignoraron, incluso cuando estaba rociada con CO2.

Desafortunadamente, evitar los mosquitos no es tan fácil como elegir el color de ropa adecuado. La piel humana emite una vívida «señal» de color rojo anaranjado a los mosquitos, dijeron los investigadores, lo que dificulta que se oculte por completo.

«Estaba diciendo que hay tres signos principales que atraen a los mosquitos: el aliento, el sudor y la temperatura de la piel», dijo Riffell. «Encontramos una cuarta señal: el color rojo, que no solo se encuentra en tu ropa, sino que también se encuentra en la piel de todos. No importa el tono de tu piel, todos emitimos una fuerte firma roja».

Si bien la investigación encontró que los mosquitos parecían preferir ciertos colores, no midió si usar colores como el verde o el morado ayudaría a mantener a raya a las criaturas. Pero Riffel dijo que usar ropa que evite los colores más atractivos «podría» ser otra forma de reducir las picaduras.

Los investigadores también esperan que sus hallazgos puedan ayudar a diseñar mejores repelentes, trampas para insectos y otras formas de repeler los insectos que pican.

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