Venezuela mantiene largas penas de prisión para ejecutivos petroleros de EEUU

MIAMI (AP) – Un tribunal venezolano confirmó largas sentencias de prisión para seis ejecutivos petroleros estadounidenses detenidos en el país sudamericano por cargos de soborno durante más de cuatro años.

La corte suprema de Venezuela anunció la sentencia el viernes por la noche, decepcionando a los familiares que esperaban una decisión sorpresa el otoño pasado para escuchar la apelación, y una visita reciente a la prisión por parte de un alto funcionario del Departamento de Estado significó que el gobierno del presidente Nicolás Maduro estaba tratando de libere a los hombres como parte de un movimiento para involucrar a la administración Biden en las conversaciones sobre sanciones de EE. UU.

El tribunal no proporcionó ninguna información sobre su decisión y la orden en sí no estuvo disponible de inmediato. El sistema de justicia venezolano está lleno de funcionarios pro-Maduro que regularmente emiten decretos desde el punto de vista del presidente.

Los hombres conocidos como Citgo 6, por la compañía petrolera de Houston en la que trabajaban, fueron atraídos a Caracas alrededor del Día de Acción de Gracias en 2017 para asistir a una reunión en la sede del gigante petrolero estatal PDVSA, la matriz de Citgo. Una vez allí, agentes de seguridad fuertemente armados y encapuchados irrumpieron en la sala de conferencias donde estaban reunidos y se los llevaron a rastras. Más tarde fueron acusados ​​de soborno en relación con un plan nunca implementado para refinanciar miles de millones en bonos.

Los ejecutivos comparecieron en noviembre ante un jurado de apelación de tres jueces en la misma semana que el Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria asumió el caso de Tomeu Vadell, uno de los seis detenidos. Cinco de los hombres son ciudadanos venezolano-estadounidenses que han vivido en los Estados Unidos durante muchos años, mientras que uno, el expresidente de Citgo, José Pereira, es residente permanente de los Estados Unidos.

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Los hombres están detenidos en la prisión Helicoide de Caracas junto con algunos de los opositores más fuertes de Maduro. Estados Unidos ha pedido repetidamente su liberación y ha criticado duramente su detención y sentencia por carecer de cualquier apariencia de debido proceso.

Vistos por muchos como peones políticos en las hostilidades entre Estados Unidos y Venezuela, a los hombres se les ha otorgado arresto domiciliario dos veces.

Pero fueron devueltos a prisión pocas horas después de que el entonces presidente Donald Trump le diera la bienvenida al líder opositor Juan Guaidó a la Casa Blanca en febrero de 2020.

El arresto domiciliario se concedió nuevamente en abril pasado, pero el trato terminó el 16 de octubre, el mismo día en que un aliado cercano de Maduro fue extraditado de la nación africana de Cabo Verde a Estados Unidos para ser acusado de lavado de dinero.

(Descargo de responsabilidad: esta historia se genera automáticamente a partir de un feed sindicado; solo la imagen y el título pueden haber sido modificados por www.republicworld.com)

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