Venezuela y Estados Unidos llegan a un acuerdo de intercambio de prisioneros a medida que disminuyen las tensiones |  Nicolás Maduro Noticias

Venezuela y Estados Unidos llegan a un acuerdo de intercambio de prisioneros a medida que disminuyen las tensiones | Nicolás Maduro Noticias

Diez prisioneros regresan a Estados Unidos y el aliado de Maduro, Alex Saab, regresa a Venezuela luego de que el presidente estadounidense Joe Biden le concediera el indulto.

Los 10 prisioneros estadounidenses liberados por Venezuela a cambio del encarcelamiento de un aliado del presidente Nicolás Maduro han regresado a Estados Unidos en una nueva señal de mejora de las relaciones entre Washington y Caracas.

El grupo, que incluye a seis ciudadanos que Estados Unidos cree que fueron encarcelados injustamente, aterrizó el miércoles por la noche en la base militar de San Antonio en Texas.

“Todos los estadounidenses que fueron detenidos injustamente en Venezuela ahora son devueltos sanos y salvos a Estados Unidos”, escribió el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, en la plataforma de redes sociales X. “Bienvenidos a casa”.

Savoi Wright, que, según informes, fue arrestado y detenido en octubre, dijo a un periodista que, si bien a veces recibía buena atención, a veces también temía por su vida.

«No sabía si algún día lo lograría», dijo.

Como parte del canje de prisioneros anunciado por la Casa Blanca el miércoles, el presidente estadounidense, Joe Biden, concedió el indulto a Alex Saab, un empresario colombiano y aliado de Maduro que se encontraba recluido en una prisión de Miami en espera de juicio por cargos de lavado de dinero.

Saab también fue puesto en libertad y regresó a Venezuela el miércoles, dijo el gobierno venezolano.

Los fiscales estadounidenses acusaron a Saab de desviar 350 millones de dólares de Venezuela a través de Estados Unidos en un plan que involucraba sobornos a funcionarios del gobierno venezolano. Negó la acusación.

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“El gobierno de la República Bolivariana de Venezuela celebra con alegría la liberación y regreso a su patria de nuestro diplomático Alex Saab, quien hasta el día de hoy se encontraba injustamente recluido en una prisión estadounidense”, dijo el gobierno venezolano en un comunicado.

Alessandro Rampietti, de Al Jazeera, informando desde Bogotá, Colombia, dijo que Saab era visto como «muy cercano» al líder venezolano.

“Alex Saab es un empresario colombiano, un aliado cercano de Nicolás Maduro, una persona que aquí es vista como un intermediario del régimen venezolano”, dijo Rampietti.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, abraza a Alex Saab afuera del Palacio de Miraflores luego de ser liberado por Estados Unidos y devuelto a Venezuela. [Leonardo Fernandez Viloria/Reuters]

La Casa Blanca dijo que Venezuela también acordó liberar al menos a 20 prisioneros venezolanos, incluidos «detenidos políticos».

Qatar facilitó las conversaciones sobre el intercambio de prisioneros, dijo la Casa Blanca. El jefe negociador de Qatar se reunió con Maduro la semana pasada.

En un comunicado el jueves, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Qatar agradeció a Estados Unidos y Venezuela por su respuesta a la mediación, calificándola como «parte de un esfuerzo de mediación más amplio destinado a abordar cuestiones pendientes entre los dos países».

“[The] El éxito de la mediación reafirma el estatus del Estado de Qatar como socio regional y global confiable y refleja su papel efectivo en la consolidación de la paz, el fortalecimiento de la seguridad y la promoción de la estabilidad en la región y el mundo”, dijo.

La declaración de Qatar dijo que el Estado del Golfo ha mediado con éxito en algunos asuntos globales importantes, incluida la ayuda a Washington en las conversaciones con los talibanes afganos y el régimen iraní, y agregó que continúan sus esfuerzos para alcanzar un alto el fuego en la asediada Franja de Gaza.

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Seis activistas venezolanos ya han sido liberados, según su abogado y la esposa de uno de ellos. Los activistas de la educación desde hace mucho tiempo fueron declarados culpables este año por cargos de conspiración y sentenciados a 16 años, pero han proclamado su inocencia.

Venezuela también devolvió a Estados Unidos al fugitivo empresario malasio Leonard Glenn Francis, conocido popularmente como “Fat Leonard”, quien orquestó uno de los mayores escándalos de corrupción en la historia militar de Estados Unidos.

Francisco huyó de Estados Unidos en septiembre del año pasado, en vísperas de su esperada sentencia por su papel en el escándalo, que implicó a decenas de oficiales navales estadounidenses. Fue detenido en el aeropuerto de Caracas cuando se disponía a abordar un avión con destino a otro país.

El contratista militar se declaró culpable en 2015 de ofrecer servicios de prostitución, viajes y hoteles de lujo, comidas lujosas y más de 500.000 dólares en sobornos a funcionarios de la Marina de los EE. UU. y otras personas para ayudar a su empresa con sede en Singapur, Glenn Defense Marine Asia (GDMA), con sede en Servicios Navales. para proteger los lucrativos contratos navales estadounidenses.

La Casa Blanca ha dicho en las últimas semanas que espera ver avances en la liberación de prisioneros si continúa con el alivio de las sanciones para Caracas. El alivio de las sanciones se anunció en octubre en respuesta al acuerdo del gobierno venezolano de celebrar elecciones justas en 2024.

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Si bien las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela siguen siendo difíciles, las dos naciones han tomado medidas para aliviar las tensiones en los últimos meses.

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