El Ojo del Sahara es un misterio geológico que «mira» al espacio.

El Ojo del Sahara es un misterio geológico que «mira» al espacio.

W.Visto desde arriba, el Ojo del Sahara parece un enorme cráter de impacto ubicado en medio del desierto del Sahara en Mauritania. Alargamiento 50 kilómetros (30 millas) de diámetro, compuesta por una serie de ondas uniformes, esta anomalía parecida a un cráter es en realidad completamente terrestre.

Esta espectacular antigüedad geológico La formación fue utilizada en la década de 1960 por los astronautas Géminis como punto de referencia. Inicialmente los geólogos Creían que el Ojo del Sahara, también conocido como Estructura Richat, era un cráter de impacto masivo. Sin embargo, se han realizado más estudios sobre la roca sedimentaria que conforma la cúpula central. con fecha de el entrenamiento regresa a Proterozoico tardíohace entre 1.000 y 542 millones de años.

Vale la pena señalar que algunos todavía creen que la estructura son en realidad los restos de la ciudad perdida de la Atlántida, ya que se dice que su forma circular se parece a la Tierra descrita por Platón, pero no estamos hablando de eso aquí.

Es probable que la estructura en realidad se haya formado mediante un proceso llamado «plegado», creando lo que se llama un anticlinal simétrico. El plegamiento se produce cuando las fuerzas tectónicas que actúan desde ambos lados comprimen la roca sedimentaria: si la roca está fría y frágil puede fracturarse, pero si está lo suficientemente caliente, se convertirá en un pliegue. Los pliegues que se forman hacia arriba se denominan anticlinales, mientras que los pliegues que se forman hacia abajo se denominan sinclinales.

Sin embargo, en un artículo de 2014 publicado en Revista de Ciencias de la Tierra AfricanasLos investigadores propusieron una explicación completamente diferente para la formación del ojo. Se dice que la presencia de roca volcánica sugiere evidencia de roca fundida que fue empujada hacia la superficie, causando la forma de cúpula, antes de ser erosionada hasta formar los anillos que vemos hoy. El artículo propuso que la separación del supercontinente Pangea puede haber desempeñado un papel en estas formaciones volcánicas y cambios tectónicos.

La estructura está formada por una mezcla de rocas sedimentarias e ígneas. La erosión en la superficie de la estructura revela riolita de grano fino y rocas gabro cristalinas gruesas que han sufrido alteración hidrotermal. Los tipos de roca en los anillos se erosionan a diferentes velocidades, creando patrones de diferentes colores en la superficie. Grandes fragmentos de roca sedimentaria con ángulos pronunciados llamados megabrechas se suman a las irregularidades arremolinadas y coloridas que conforman la formación.

El centro de la cúpula contiene un estante de piedra caliza y dolomita con brechas de un kilómetro de ancho, diques anulares y roca volcánica alcalina. La compleja estructura geológica del Ojo ha desconcertado e interesado a los geólogos desde su descubrimiento, y todavía se considera una de las características geológicas más impresionantes del mundo. Así, en 2022 se convirtió en uno de los primeros 100 sitios de patrimonio geológico reconocidos por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS).

Debido a su gran tamaño, el Ojo del Sahara se ve mejor desde grandes alturas (preferiblemente desde el espacio), por lo que por ahora tendremos que confiar en las imágenes de satélite para disfrutar de todo su esplendor.

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Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2023.

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