Webb de la NASA echa un vistazo más de cerca al misterioso planeta

Webb de la NASA echa un vistazo más de cerca al misterioso planeta

Y aunque el planeta es cálido según los estándares humanos, es mucho más frío de lo esperado, anotó Kempton. Esto se debe a que su atmósfera inusualmente brillante, que sorprendió a los investigadores, refleja una gran fracción de la luz de su estrella madre en lugar de absorberla y calentarse.

Las nuevas observaciones podrían abrir la puerta a una comprensión más profunda de un tipo de planeta envuelto en incertidumbre. Los mini-neptunos, o sub-neptunos, como se les llama en el artículo, son el tipo de planeta más común en la galaxia, pero son misteriosos para nosotros porque no se encuentran en nuestro sistema solar. Las mediciones realizadas hasta el momento muestran que son muy similares a, por ejemplo, una versión más pequeña de nuestro propio Neptuno. Más allá de eso, poco se sabe.

«Durante la última década, lo único que realmente sabíamos sobre este planeta era que la atmósfera estaba nublada o neblinosa», dijo Rob Zellem, un investigador de exoplanetas que trabaja con la coautora y colega investigadora de exoplanetas Tiffany Kataria en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de NASA. en el sur de California. «Este documento tiene implicaciones realmente interesantes para interpretaciones más detalladas del clima, para observar la física detallada que ocurre dentro de la atmósfera de este planeta».

El nuevo trabajo sugiere que el planeta se pudo haber formado más lejos de su estrella, un tipo conocido como enana roja, y luego evolucionó gradualmente hacia su estrecha órbita actual. El año del planeta, una órbita alrededor de la estrella, dura solo 1,6 días terrestres.

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«La explicación más simple, si encuentras un planeta muy rico en agua, es que se formó más lejos de la estrella anfitriona», dijo Kempton.

Se necesitarán más observaciones para precisar más detalles sobre GJ 1214 b, así como las historias de formación de otros planetas en la clase mini-Neptuno. Si bien parece probable una atmósfera acuosa para este planeta, también es posible un componente significativo de metano. Y sacar conclusiones más amplias sobre cómo se forman los mini-Neptunos requerirá profundizar en ellos.

«Al observar una población completa de objetos como este, con suerte podemos construir una historia coherente», dijo Kempton.

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