Aminoácidos encontrados en muestras de asteroides recolectadas por la sonda japonesa Hayabusa2

Se han detectado más de 20 tipos de aminoácidos en muestras de la sonda espacial japonesa Hayabusa2 traída a la Tierra por un asteroide a fines de 2020, dijo un funcionario el lunes.

Los ácidos descubiertos son sustancias muy importantes para los seres vivos y pueden contener pistas sobre los orígenes de la vida, dijo el funcionario del Ministerio de Educación.

En diciembre de 2020, una cápsula que había volado en una misión de seis años por Hayabusa2 entregó más de 5,4 gramos de material superficial a la Tierra desde el asteroide Ryugu, ubicado a más de 300 millones de kilómetros de distancia.

La foto de archivo muestra el asteroide Ryugu fotografiado por Hayabusa2 en noviembre de 2019. (Foto cortesía de JAXA) (Kyodo)

La sonda de Ryugu estaba destinada a desentrañar los misterios del origen y la vida del sistema solar. Análisis previos de las muestras habían sugerido la presencia de agua y materia orgánica.

La encuesta de muestra completa fue iniciada en 2021 por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón e institutos de investigación de todo el país, incluidas la Universidad de Tokio y la Universidad de Hiroshima.

Los aminoácidos son sustancias que producen proteínas y son indispensables para la vida.

Aunque no se sabe cómo llegaron los aminoácidos a la Tierra antigua, una teoría afirma que fueron traídos por meteoritos, con aminoácidos detectados en un meteorito encontrado en la Tierra. Pero también existe la posibilidad de que estuvieran adheridos al suelo.

La foto del archivo muestra las muestras traídas a la Tierra por la sonda espacial Hayabusa2 desde el asteroide Ryugu. (Foto cortesía de JAXA) (Kyodo)

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Hayabusa2 entregó los materiales del subsuelo a la Tierra sin que estuvieran expuestos al aire exterior después de recolectar muestras que no habían sido alteradas por la luz solar o los rayos cósmicos.

Una cápsula utilizada para enviar muestras de asteroides a la Tierra por la sonda espacial Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se exhibe públicamente en el Museo de la ciudad de Sagamihara en la prefectura de Kanagawa el 12 de marzo de 2021. (Kyodo)

El descubrimiento de los aminoácidos mostró por primera vez que existen en un asteroide en el espacio.

Hayabusa2 abandonó la Tierra en 2014 y alcanzó su posición estacionaria sobre Ryugu en junio de 2018 después de viajar 3200 millones de km en una órbita elíptica alrededor del Sol durante más de tres años.

La nave espacial aterrizó en el asteroide dos veces al año siguiente, recolectando las primeras muestras del subsuelo de un asteroide.


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