Así es como los niños usan refrescos para falsificar resultados positivos de la prueba COVID-19-19

Los niños siempre encontrarán formas ingeniosas de deshacerse de la escuela, y el último truco es falsificar una prueba de flujo lateral positiva para COVID-19 (LFT) utilizando refrescos.

Entonces, ¿cómo los jugos de frutas, los refrescos de cola y los bebés furtivos engañan a las pruebas? ¿Hay alguna manera de diferenciar un falso positivo de uno real? Traté de averiguarlo.

Primero, pensé que era mejor verificar las afirmaciones, así que abrí botellas de refresco de cola y jugo de naranja, luego deposité unas gotas directamente en las LFT. Efectivamente, unos minutos después, aparecieron dos líneas en cada prueba, presumiblemente indicando la presencia del virus que causaba COVID-19.

Vale la pena comprender cómo funcionan las pruebas. Si abre un dispositivo LFT, encontrará una tira de material similar al papel, llamado nitrocelulosa, y una pequeña almohadilla roja, escondida debajo de la carcasa de plástico debajo de la línea T.

Absorto en la almohadilla roja que estoy anticuerpos que se unen al virus COVID-19. También están unidos a nanopartículas de oro (diminutas partículas de oro en realidad aparecen rojas), lo que nos permite ver dónde anticuerpos Estoy en el dispositivo.

Al realizar una prueba, mezcla la muestra con una solución tampón líquida, asegurándose de que la muestra permanezca en un pH óptimo, antes de gotearla sobre la tira.

Dos pruebas caseras para COVID-19 muestran falsos positivos debido a la cola y al jugo de naranja. (Marco Lorch)

El líquido absorbe la tira de nitrocelulosa y acumula oro y anticuerpos. Estos últimos también se unen al virus, si lo hay. Más arriba en la tira, cerca de la T (para la prueba), hay otros anticuerpos que se unen al virus.

Pero estos anticuerpos no se mueven libremente: están unidos a la nitrocelulosa. Si bien la mancha roja de los anticuerpos marcados con oro supera este segundo conjunto de anticuerpos, estos también se adhieren al virus.

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Luego, el virus se une a ambos grupos de anticuerpos, dejando todo, incluido el oro, inmovilizado en una línea junto a la T en el dispositivo, lo que indica una prueba positiva.

Los anticuerpos de oro que no se han unido al virus continúan en la tira donde encuentran un tercer conjunto de anticuerpos, no diseñados para recolectar COVID-19, bloqueados en la línea C (para control). Estos atrapan las partículas de oro restantes, sin tener que hacerlo a través del virus.

Esta última línea se utiliza para indicar que la prueba funcionó.

Prueba de acidez

Entonces, ¿cómo puede un refresco hacer que aparezca una línea en T roja?

Una posibilidad es que las bebidas contengan algo que los anticuerpos reconozcan y a lo que se unan, tal como lo hacen con el virus. Pero esto es bastante improbable. La razón por la que se usan anticuerpos en pruebas como estas es que … son increíblemente quisquillosos sobre a qué se conectan.

Hay todo tipo de cosas en los mocos y la saliva que recogen los hisopos que se toman de la nariz y la boca, y los anticuerpos ignoran por completo este lío de proteínas, más virusy sobras de su desayuno. Para que no reaccionen a los ingredientes de una bebida.

Una explicación mucho más probable es que algo en las bebidas está afectando la función de los anticuerpos. Se ha utilizado una variedad de líquidos, desde zumos de frutas hasta refrescos de cola, para engañar a las pruebas, pero todos tienen una cosa en común: son muy ácidos.

El ácido cítrico en el jugo de naranja, el ácido fosfórico en la cola y el ácido málico en el jugo de manzana dan a estas bebidas un pH entre 2.5 y 4. Estas son condiciones bastante duras para los anticuerpos, que han evolucionado para funcionar en gran parte en el torrente sanguíneo, con su pH casi neutro de alrededor de 7,4.

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Mantener un pH ideal para los anticuerpos es la clave para el correcto funcionamiento de la prueba, y este es el trabajo de la solución tampón líquida con la que mezcla la muestra, suministrada con la prueba.

El papel crítico del tampón se evidencia por el hecho de que si mezcla la cola con el tampón, como se muestra en esta reducción de personal de la afirmación de un político austriaco de que las pruebas masivas son inútiles, por lo que las LFT se comportan exactamente como cabría esperar: negativas para COVID-19.

Luego, sin el tampón, los anticuerpos en la prueba están completamente expuestos al pH ácido de las bebidas. Y esto tiene un Efecto dramático sobre su estructura y función.

Los anticuerpos son proteínas, compuestas por bloques de aminoácidos, que se unen para formar largas cadenas lineales. Estas cadenas se pliegan en estructuras muy específicas. Incluso un pequeño cambio en las cadenas puede tener un impacto dramático en la función de una proteína.

Estas estructuras se mantienen mediante una red de muchos miles de interacciones entre las diversas partes de la proteína. Por ejemplo, las partes cargadas negativamente de una proteína serán atraídas hacia áreas cargadas positivamente.

Pero en condiciones ácidas, la proteína se vuelve cada vez más cargada positivamente. Como resultado, muchas de las interacciones que mantienen unida a la proteína se interrumpen, la delicada estructura de la proteína se ve comprometida y ya no funciona correctamente. En este caso, se pierde la sensibilidad de los anticuerpos al virus.

Dicho esto, es de esperar que las bebidas ácidas den como resultado pruebas completamente en blanco. Pero las proteínas desnaturalizadas son bestias pegajosas. Todas esas interacciones perfectamente evolucionadas que normalmente mantendrían unida a la proteína ahora están huérfanas y buscan algo con lo que unirse.

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Entonces, una explicación probable es que los anticuerpos inmovilizados en la línea T se unen directamente a las partículas de oro a medida que pasan, produciendo el infame resultado falso positivo inducido por la cola.

Entonces, ¿hay alguna manera de detectar un resultado falso positivo? Los anticuerpos (como la mayoría de las proteínas) pueden replegarse y recuperar su función cuando regresan a condiciones más favorables.

    Una prueba de COVID-19 con un falso positivo causado por cola y una prueba de COVID-19 que usó cola después de lavarse con un hisopo.(Marco Lorch)

En: Una prueba de COVID-19 con un falso positivo causado por cola y una prueba de COVID-19 que usó cola después de lavarse con un hisopo.

Así que intenté lavar una prueba que había sido empapada en coque con una solución tampón y, de hecho, los anticuerpos inmovilizados en la línea T recuperaron su función normal y liberaron las partículas de oro, revelando el verdadero resultado negativo de la prueba.

Niños, aplaudo su ingenio, pero ahora que he encontrado una manera de descubrir su engaño, les sugiero que utilicen su astucia para idear una serie de experimentos y probar mi hipótesis. Entonces podemos publicar sus resultados en un revista revisada por pares.La conversación

Marco Lorch, Catedrático de Comunicación de la Ciencia y la Química, Universidad de Hull.

Este artículo ha sido republicado por La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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