Católicos estadounidenses dan la bienvenida a las reliquias del cardenal venezolano, Beato José Gregorio

WESTON, Florida (CNS) – Cientos, incluidos muchos venezolanos que viven en los Estados Unidos, llegaron a este suburbio de Fort Lauderdale el 1 de mayo para saludar al Cardenal de Caracas, Venezuela, y ver las reliquias del Beato José Gregorio Hernández, conocido cariñosamente como el «médico de los pobres», a quien el Papa Francisco beatificó en 2021.

El Cardenal Baltazar Porras de Mérida celebró la Misa dominical para los feligreses en la Iglesia Católica de St. Katharine Drexel al oeste de Fort Lauderdale. Trajo consigo las reliquias del Beato José Gregorio que fueron colocadas para su veneración frente a la iglesia.

El beato José Gregorio, nacido en 1864, estudió medicina en Europa y se desempeñó como médico en Caracas, donde a menudo visitaba a los enfermos sin pedirles dinero.

Su generosidad hacia los venezolanos derivó en el apodo de «el médico de los pobres».

Pero en 1919, después de haber recogido las medicinas para un paciente en la farmacia, el Beato José Gregorio es atropellado por un coche y muere.

Desde entonces, los venezolanos siguen siendo devotos del piadoso doctor y atribuyen las curaciones a su intercesión. Es el primer laico venezolano en ser beatificado.

Años de conflicto y agitación política en Venezuela han provocado el éxodo de cientos de miles de venezolanos y el rápido crecimiento de comunidades exiliadas en Florida y en otros lugares de los Estados Unidos y América Latina.

Según información básica difundida por el personal del cardenal, más de un millón de venezolanos han buscado refugio fuera de su patria, y 5 millones se han establecido en otros países de América Latina y el Caribe.

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El Censo de Estados Unidos de 2020 contó 500.000 venezolanos viviendo en Estados Unidos, con el mayor número viviendo en Florida (más de 273.000), Texas (75.000), Nueva York y Georgia (ambos con aproximadamente 23.000) y California (20.000).

La visita del cardenal Porras a Estados Unidos comenzó el 23 de abril en Nueva York; viajó a Washington y Boston antes de llegar al sur de Florida.

“Cuando anunciamos la llegada del cardenal Baltazar, la gente se entusiasmó, porque es un hombre que habla de derechos y libertades, siempre ha sido un hombre que se preocupa por su pueblo”, dijo el padre Yonhatan Londoño, vicario parroquial en St. Katharine. Iglesia Católica de Drexel y originaria de Colombia. “Es un pastor que ha querido venir a saludar a todo su pueblo”.

“Una de sus peticiones es que quiere saludar a todos y conocer y bendecir a todos con las reliquias”, dijo el padre Londoño a The Florida Catholic, un periódico de la arquidiócesis de Miami. «Hay mucha felicidad emocional aquí hoy».

La gente en el sur de Florida no ha perdido la esperanza de un cambio en la agitación económica y política en Venezuela, agregó el sacerdote.

“Vienen todos los días a rezar el rosario por la libertad de Venezuela, y hacen muchas cosas en la iglesia, recolectando cosas para enviar a Venezuela para ayudar a la gente del lugar. Ambas comunidades -el pueblo en Venezuela y la comunidad en el exilio- son una sola. Se apoyan, se ayudan, se aman”, dijo el padre Londoño.

Carlota Blanco, una recaudadora de fondos para la iglesia y proyectos caritativos en Venezuela, estaba entre el séquito que viajaba con el cardenal y las reliquias.

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Blanco también está ayudando a la iglesia a promover e investigar la causa de la santidad del Beato José Gregorio.

El Papa Francisco firmó un decreto aprobando un milagro que se le atribuye el pasado mes de junio, allanando el camino para su beatificación.

El milagro en cuestión fue la curación de Yaxury Solórzano Ortega, una niña de 10 años que fue baleada en la cabeza por ladrones que intentaban robarle a su padre, según la conferencia episcopal venezolana.

Durante la operación, la madre de la joven rezó al Beato José Gregorio. Dijo que sintió una mano en su hombro y escuchó una voz que decía: «Tómatelo con calma, todo estará bien».

Inicialmente, los médicos dijeron que Solórzano permanecería discapacitada, incluida la pérdida de su capacidad para hablar y ver, si sobrevivía a la cirugía.

Sin embargo, se recuperó por completo 20 días después de la cirugía.

Una comisión médica de la Congregación vaticana para las Causas de los Santos confirmó en enero de 2020 que no había explicación médica para su recuperación.

“Estamos aquí para analizar un posible nuevo milagro y viajar con un mensaje de paz y servicio a la gente”, dijo Blanco, quien señaló que el posible milagro asociado al beato José Gregorio está siendo investigado en Miami.

Después de la misa en Weston, el Cardenal Porras viajó una hora hacia el sur para visitar a la comunidad católica en la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe en Doral, no lejos del aeropuerto de Miami. Esa parroquia es considerada el hogar espiritual más grande de migrantes venezolanos en Florida.

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Tracy escribe para Florida Catholic, un periódico de la archidiócesis de Miami.

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