Cómo las hormigas voraces construyen trampas de arena mortales | Ciencias

Por Emily Harwitz

Nunca lo sabrías al mirar al hormiguero adulto parecido a una libélula, pero sus larvas sin alas (máquinas devoradoras del tamaño de una uña con enormes mandíbulas llenas de veneno) construyen trampas de arena mortales para atrapar insectos pequeños, incluidas las hormigas. Ahora, los científicos saben exactamente cómo lo hacen: cuando la desafortunada presa cae en su pozo, un hormiguero del fondo usa su cabeza para arrojar una ventisca de granos de arena sobre la pendiente en forma de embudo, creando un deslizamiento de tierra diminuto que atrae a los desventurados. insecto hacia su destino. Los pozos, dicen los científicos, son obras de ingeniería y física.

Para comprender cómo las larvas crean trampas tan efectivas, los científicos alemanes usaron videografía de alta velocidad para ver cómo las hormigas criadas en el laboratorio atrapan a las hormigas y los grillos diminutos en terrarios pequeños llenos de arena (ver video, arriba). Luego, los investigadores cavaron sus propias trampas de arena artificiales y vieron que la presa podía escapar del pozo cuando una larva no estaba dentro arrojando arena.

Al comparar observaciones biológicas de décadas de antigüedad con modelos de ingeniería, los investigadores encontraron que al arrojar granos de arena, las hormigas mantienen constantemente el “ángulo de reposo” del pozo, el ángulo más pronunciado posible antes de que la pendiente arenosa comience a deslizarse. Las tormentas de arena no solo molestan a las presas, sino también a ellas. mantener la geometría de las trampas de arena y asegúrese de que las hormigas no estén enterradas solas, informa el equipo en una preimpresión bioRxiv.

El nuevo estudio revela que las larvas de hormiga león deben mantener constantemente sus trampas para mantenerlas ordenadas y atrapar presas suficientes para que duren de 1 a 3 años antes de que se conviertan en adultos elegantes y menos mortales.

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