Consejos para dueños de mascotas: la frecuencia con la que lavas el plato de tu perro también puede afectar tu salud, según un estudio

La forma en que alimentamos a nuestras mascotas, almacenamos su comida y lavamos sus platos puede tener consecuencias negativas para la salud si no se hace correctamente, tanto para humanos como para animales.

Ha habido varios brotes de enfermedades entre humanos después de la exposición a alimentos para perros contaminados con E. coli y salmonella, lo que era más probable en las dietas de alimentos crudos comerciales y caseros. Estas dietas suelen implicar la preparación de alimentos para mascotas en la cocina, según un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS ONE.

Pero las pautas sobre cómo los dueños deben manejar de manera segura los alimentos y los platos para mascotas son limitadas y su efectividad no está clara, por lo que los autores del nuevo estudio estudiaron los hábitos alimenticios de los dueños de perros y analizaron el impacto de los alimentos para mascotas. en el plato de comida para perros contaminada.

Durante conversaciones informales entre nutricionistas veterinarias, «nos dimos cuenta de que cuando se trataba de nuestras mascotas, todos teníamos diferentes prácticas de higiene y almacenamiento de alimentos para mascotas», dijo Emily Luisana, coautora del estudio y nutricionista veterinaria para animales pequeños. «Una vez que nos dimos cuenta de que las recomendaciones (de la FDA) eran relativamente desconocidas incluso entre los profesionales, queríamos ver qué estaban haciendo otros dueños de mascotas».

Luisana es miembro del comité veterinario de Tailored, una empresa de alimentos para perros dirigida por expertos en nutrición de mascotas. Caitlyn Getty, otra coautora del estudio, es la veterinaria de asuntos científicos en NomNomNow Inc., una compañía enfocada en la salud intestinal de las mascotas y la alimentación adecuada. Ninguna compañía financió este estudio, y los autores no reportaron ningún interés en competencia. El objetivo del estudio es la gestión por parte de los propietarios de cualquier alimento para perros, no las marcas de alimentos en sí.

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Conciencia vs acción

Los investigadores encontraron que el 4,7 % de los 417 dueños de perros encuestados conocían las pautas de la FDA sobre la manipulación de alimentos para mascotas y la higiene de los platos: el 43 % de los participantes almacenó su comida para perros a menos de 5 pies (1,5 metros) de la comida para humanos, el 34 % lavó sus manos después de la alimentación, y 33% comida para perros preparada en superficies de preparación destinadas para uso humano.

Cincuenta propietarios (de un total de 68 perros) participaron en un experimento de contaminación de tazones de aproximadamente ocho días. Los autores tomaron muestras de los tazones para detectar poblaciones bacterianas, conocidas como conteos aeróbicos, luego dividieron a los propietarios en tres grupos: el grupo A siguió las recomendaciones de la FDA, que incluían lavarse las manos antes y después de manipular alimentos para mascotas. comida, lave el tazón y recoja los utensilios con agua jabonosa caliente después de usarlos, deseche la comida no consumida de la manera designada y guarde la comida seca para mascotas en su bolsa original.

El grupo B tuvo que seguir las recomendaciones de la FDA sobre el manejo de alimentos tanto para mascotas como para humanos, que también requerían lavarse las manos durante al menos 20 segundos con agua tibia y jabón; raspe la comida de los platos antes de lavarlos; lave los platos con agua y jabón a más de 160 grados Fahrenheit (71 grados C) durante al menos 30 segundos, séquelos completamente con una toalla limpia o use un lavavajillas certificado por la Fundación Nacional de Saneamiento para lavar y secar.

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Al grupo C no se le dio ninguna instrucción, pero se le dijo cuándo se realizaría el segundo hisopado.

Según el estudio, las prácticas seguidas por los grupos A y B condujeron a disminuciones significativas en la contaminación de los platos de comida, en comparación con el grupo C. Los platos lavados con agua caliente o lavavajillas tuvieron una disminución de 1,5 unidades en la escala de contaminación en comparación con el grupo C. a los lavados con agua fría o tibia. Las «directrices para la limpieza y desinfección de platos humanos» de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. se basan en lograr una reducción de 5 log en los recuentos bacterianos «, escriben los autores. Una reducción de 1,5 log equivale a una reducción del 90% al 99% en microorganismos ; una reducción de 5 logaritmos significa que el 99,999 % de los microorganismos fueron eliminados.

La contaminación de los tazones del Grupo C aumentó entre hisopos. Ninguno de los dueños del Grupo C había lavado los comederos de sus perros en aproximadamente ocho días desde que los autores recolectaron la primera muestra bacteriana, «aunque se les informó que existían las pautas de la FDA y que se volverían a tomar muestras en el comedero», dijo Luisana.

«Esto demuestra que crear conciencia sobre las recomendaciones actuales no es suficiente en sí mismo», agregó.

Reducir el riesgo de contaminación

Los autores dijeron que creen que esta educación es particularmente importante para las poblaciones vulnerables, como las personas inmunodeprimidas.

Según estudios publicados durante los últimos 15 años, los platos de comida para mascotas se han situado en los primeros puestos del ranking de los artículos domésticos más contaminados, a veces incluso con cargas bacterianas cercanas a las de los inodoros.

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Sin embargo, el 20 % de las personas en los grupos A y B en el presente estudio dijeron que es probable que sigan las instrucciones de higiene a largo plazo y aún menos, el 8 %, dijo que es probable que sigan todas las pautas proporcionadas.

“Nuestro estudio muestra que los dueños de mascotas recurren a su veterinario, tienda de alimentos para mascotas y fabricantes de alimentos para mascotas para obtener información sobre el almacenamiento de alimentos para mascotas y las pautas de higiene”, dijo Luisana. Las compañías de alimentos para mascotas que estudian sus alimentos tanto en condiciones de laboratorio como en entornos domésticos, y luego brindan consejos de almacenamiento y manejo en etiquetas o sitios web, serían un buen comienzo, agregó.

Se necesitan más estudios sobre las implicaciones, pero Luisana dijo que espera que los dueños de mascotas y los veterinarios utilicen los resultados de este estudio para considerar el impacto que la higiene de la alimentación podría tener en la salud y la felicidad de las mascotas, en las personas inmunocomprometidas y en las enfermedades zoonóticas, las que se transmiten entre animales. y gente

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