¿Cuándo ocurrió el eclipse solar más largo registrado en la historia?

¿Cuándo ocurrió el eclipse solar más largo registrado en la historia?

No todos los eclipses solares son iguales: incluso ignorando los eclipses parciales y anuales, algunos son espectáculos más impresionantes que otros. Parte del creciente entusiasmo por el eclipse norteamericano del próximo mes es cuánto durará en comparación con su equivalente de 2017, lo que lleva a preguntas como: ¿Cuándo ocurrió el eclipse más largo de todos? ¿Y cuánto tiempo puede durar teóricamente un eclipse?

Los eclipses totales más largos ya no son lo que solían ser; incluso se podría decir que son una sombra de lo que solían ser. Érase una vez, los eclipses podían ser eventos mucho más largos y posiblemente más aterradores. Sin embargo, esto ocurrió hace millones de años, cuando la Luna estaba más cerca de la Tierra.

Aunque la Luna recorría su órbita más rápido entonces, su tamaño extra aparente le permitió bloquear al Sol incluso cuando no estaba perfectamente posicionado delante. Entonces, si quieres retroceder a la época de los dinosaurios, habría habido algunos eclipses épicos que habrían durado más que cualquier cosa que tengamos hoy.

Desafortunadamente, no creemos que haya habido ninguna ceratosaurio relojeros para cronometrar el evento. Además, nuestros modelos de los movimientos de los cuerpos celestes, aunque impresionantes, pierden precisión cuanto más retrocedemos. No sabemos exactamente cuándo ocurrieron los eclipses hace decenas de miles (y mucho menos millones) de años, por lo que no podemos especificar fechas de eclipses particularmente largas.

Por lo tanto, cualquier búsqueda de un registro debe limitarse a aquellos que alguien midió, o al menos registró como sucedidos.

La medición precisa más larga de un eclipse total fue el 20 de junio de 1955, cuando el Sol estaba completamente bloqueado durante 7 minutos y 8 segundos. Este eclipse fue visible desde Sri Lanka y partes del sudeste asiático, aunque en la mayoría de los lugares a lo largo del recorrido se habría visto un evento algo más corto.

Ese récord no durará para siempre. En 2150 habrá un eclipse que durará 7 minutos y 14 segundos, por lo que suponiendo que podamos mantener unida a la civilización hasta entonces, será el más largo con seis segundos.

Sin embargo, el tiempo del eclipse solar de 2150 será bastante corto. Dieciocho años después, un eclipse durará 7 minutos y 26 minutos; tres segundos adicionales volverán a ocurrir en 2186 a los 7 minutos y 29 segundos. Como veremos a continuación, tiene aproximadamente la misma duración que un eclipse en estos días. El final del siglo XXII será de hecho una edad de oro para los cazadores de eclipses, aunque el camino hacia la totalidad para el primero de ellos apenas toca el suelo.

Sin embargo, es probable que la humanidad haya presenciado eclipses más largos que el observado en 1955, incluso si no hemos podido cronometrarlos con precisión. El registro escrito más antiguo de un eclipse proviene del texto chino Shujing y se cree que se refiere al de 22 de octubre de 2137 a.C.aunque los petroglifos irlandeses pueden referirse a uno 1.200 años antes el 30 de noviembre de 3340 a.C.

En ese período ha habido más de 20 La NASA calculó superó el de 1955. No tenemos registros de todos ellos. Por ejemplo, el eclipse del 9 de junio de 1062 tuvo lugar casi en su totalidad sobre el Océano Pacífico, pero según cálculos modernos duró 7 minutos y 20 segundos.

Sin embargo, basándonos únicamente en los cálculos, podemos decir que el período más largo de ese período fue en el año 743 a. C., cuando parte del Océano Índico estuvo a oscuras durante 7 minutos y 28 segundos. Sin duda, la gente en las áreas donde la trayectoria del eclipse tocó la Tierra se sorprendió, pero no tenían la tecnología para medirlo.

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La duración de un eclipse depende de las órbitas de la Tierra y la Luna, ninguna de las cuales es perfectamente circular. Cuando la Tierra está más alejada del Sol, nuestra estrella ocupa un poco menos de espacio en el cielo y, por tanto, puede permanecer completamente bloqueada durante más tiempo. Por el contrario, cuando la Luna está más cerca, parece más grande y puede bloquear más. También ayuda estar cerca del ecuador, para maximizar la velocidad a la que la Tierra hace girar al observador, disminuyendo la velocidad relativa de la sombra de la Luna. Los eclipses también son más largos cuando el Sol y la Luna están casi directamente sobre nuestras cabezas, en lugar de cerca del horizonte.

Teniendo todo esto en cuenta, se dice que la duración máxima de un eclipse en las condiciones actuales es de 7 minutos y 31 segundos, según cálculos realizados por Isabel Martin Lewis de la Academia Naval de los Estados Unidos. Sin embargo, teniendo en cuenta lo perfectamente que deben alinearse los objetos celestes, no sorprende que no nos demos cuenta de nada durante tanto tiempo. De hecho, es sorprendente que los ejemplos enumerados anteriormente se acerquen tanto.

Los factores identificados por Lewis ayudan a explicar por qué el eclipse del próximo mes, aunque lejos de ser un récord, será más largo que la mayoría. La distancia de la Tierra al Sol será sólo ligeramente mayor que el promedio, pero la Luna estará apenas un día después del perigeo, o su punto más cercano a la Tierra. El camino de la totalidad comienza bastante cerca del ecuador, aunque termina bastante al norte, y durante gran parte del camino el Sol y la Luna estarán altos en el cielo.

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En otras palabras: de los cuatro factores, este eclipse puntúa bien en dos y mediocre en los demás. Estos factores se combinan para dar un máximo total de 4 minutos y 28 segundos, presenciado en México. En comparación, 2017 no duró más de 2 minutos y 40 segundos.

Por supuesto, hay personas que intentarán prolongar los eclipses subiéndose a un avión. incluso supersónico – corriendo contra la sombra de la Luna. Pero ignoremos a estos tramposos. Si tanto deseas mantener la Luna entre tú y el Sol, únete a la Misión Artemisa y hazlo correctamente.

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