Datos de COVID-19: ¿Dónde en Utah las tasas de pruebas positivas son las más altas?

SALT LAKE CITY – El porcentaje de pruebas positivas de COVID-19 en todas las pruebas realizadas, o la tasa de positividad, se ha convertido en una de las mejores estadísticas para determinar la propagación del coronavirus desde que comenzó la pandemia a principios de este año.

Esto se debe a que articula mejor la probabilidad de dónde se encuentra la cantidad de casos de COVID-19 que no se han identificado que una prueba positiva. Como explicaron los expertos en salud de la Universidad Johns Hopkins, este número informa a los funcionarios públicos sobre cómo se está propagando una enfermedad en una comunidad y si se están realizando suficientes pruebas para dar cuenta de todos los casos.

Es una estadística que es fácil de calcular: es simplemente el número de pruebas positivas dividido por el número de personas a las que se les hizo la prueba multiplicado por 100. Entonces, si prueba a 10,000 personas para COVID-19 y 1,000 dan positivo, la tasa es del 10%. Cuanto mayor sea el porcentaje, más fuerte es la indicación de que hay una alta transmisión de la enfermedad con más casos probablemente no reportados.

“El porcentaje positivo es una medida crítica porque nos da una indicación de cuán extendida está la infección en el área donde se realizan las pruebas y si los niveles de las pruebas se mantienen al día con los niveles de transmisión de la enfermedad”, escribieron los expertos de la Universidad Johns Hopkins.

La Dra. Angela Dunn, epidemióloga estatal del Departamento de Salud de Utah, habló sobre esta estadística durante las dos últimas reuniones informativas del estado. La estadística actúa esencialmente como un barómetro de la situación de COVID-19 del estado. A medida que los porcentajes alcanzan el 10%, 15%, 20% y más, los funcionarios de salud pública son alertados de que la enfermedad se está propagando rápidamente con más casos positivos que los reportados.

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“Eso significa que hay mucha propagación en la comunidad y que probablemente no se contagia a todos los que tienen la enfermedad debido a la propagación”, dijo Dunn durante una conferencia de prensa la semana pasada.

No es hasta que las tasas se desploman de nuevo a alrededor del 3-5%, con pruebas intensas, que los expertos comienzan a creer que están identificando a todos con el coronavirus.

Un total estatal en aumento

El total de casos de COVID-19 no es lo único que está aumentando, también lo es la tasa de positividad. El aumento de casos de COVID-19 se convierte en una preocupación cuando esos casos conducen a hospitalizaciones, problemas de salud persistentes o incluso la muerte. Aunque las tasas de recuperación de Utah son prometedoras, las estadísticas aún indican que hay 2,000 casos nuevos cada día; Diez de esas personas finalmente sucumbirán a las complicaciones derivadas. Docenas más terminarán en hospitales y el estado ya está lidiando con problemas de capacidad.

La tasa de positividad del estado comenzó a subir a principios de septiembre, poco después de que las escuelas y universidades K-12 comenzaran el nuevo año escolar. Como recordará, ya era hora comenzó el último aumento de nuevos casos de COVID-19. Los funcionarios culparon de este aumento a 15 a 24 años participar en fiestas y actividades extraescolares sin máscaras.

El departamento de salud del estado informó una tasa de positividad promedio de siete días de 9.1% el 5 de septiembre, que fue consistente con la tasa que se remonta a mediados y finales de junio. Esa tasa se elevó constantemente a un máximo del 14,5% el 18 de septiembre antes de alcanzar otra meseta.

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La meseta en torno al 14% duró un par de semanas antes de otro aumento. La tasa de positividad del estado no ha dejado de aumentar desde el 10 de octubre, cuando era del 14,1%. Esa tasa alcanzó el 21,8% hasta el 4 de noviembre. Se espera que la tasa aumente aún más en función del número total no oficial de pruebas positivas y la cantidad de pruebas realizadas desde esa fecha.

Este gráfico muestra la tasa de positividad de COVID-19 en Utah desde mediados de marzo hasta principios de noviembre. (Foto: Departamento de Salud de Utah)

No es de extrañar que la curva epidemiológica del estado muestre la misma historia con respecto al número de nuevos casos de COVID-19, y esos son solo los casos que el estado conoce. Las hospitalizaciones también siguen esta tendencia.

Este gráfico muestra la curva epidemiológica de los casos de COVID-19 desde mediados de marzo. El departamento de salud informó por última vez una meseta en el crecimiento de casos el 28 de septiembre de 2020, justo antes de que la tasa de positividad del estado aumentara nuevamente. (Foto: Departamento de Salud de Utah)

“Hay muchos casos que ni siquiera saben que tienen COVID, por lo que están entrando en contacto cercano con personas y potencialmente propagando el virus”, explicó Dunn el lunes. “Necesitamos identificar a todos los que tienen COVID-19 para detener su propagación”.

También dijo que la tasa de positividad solo entre los jóvenes de 15 a 24 años está por encima del 20%. Es en parte por qué el estado ordenó esta semana que todas las instituciones de educación superior participan en pruebas asintomáticas semanales a partir de principios de 2021.

La tasa del estado es significativamente más alta que el promedio nacional, que también está en aumento. La tasa de positividad nacional es ahora de hasta el 8,3%, según datos de la Universidad Johns Hopkins. La universidad extrae sus datos de El proyecto de seguimiento de COVID, que enumera su tasa de positividad para Utah en 18%, un poco más baja que la del departamento de salud estatal, pero aún dentro de las 10 tasas de positividad más altas del país.

KSL.com utiliza los datos del departamento de salud estatal para todas las historias de COVID-19 a menos que se indique lo contrario.

¿Dónde en Utah es esta tasa la más alta?

El departamento de salud estatal ha seguido proporcionando nuevos conjuntos de datos durante la pandemia. Las tendencias de la tasa de positividad de los 29 condados de Utah es una de las estadísticas más recientes disponibles.

Hay una advertencia sobre estos datos. El estado no proporciona la cantidad de pruebas positivas o pruebas tomadas por el condado, solo el promedio acumulado de siete días de la tasa de positividad del condado, por lo que algunos condados pueden tener tasas altas como resultado de un tamaño de muestra pequeño. Por ejemplo, cuando el condado de Daggett informó su primer caso de COVID-19, la tasa de positividad se disparó del 0% al 33%, pero volvió a bajar al 0% después de que la prueba positiva ya no se incluyera en el promedio móvil de siete días.

Aún así, podría mostrar mejor dónde se está propagando el virus en el estado, dado lo que sabemos sobre lo que nos dice la tasa de positividad.

Lo primero que se destaca en este campo es que las tasas son altas en todo el estado, excepto en el condado de Daggett. El área en el noreste de Utah no ha reportado una prueba positiva desde mediados de septiembre. El condado de Kane, con 4.2% el 4 de noviembre, era el único otro condado por debajo del promedio nacional actual. Los otros 27 condados están por encima.

Las tasas de positividad estuvieron por encima de la tasa estatal general del 21,8% en 12 condados adicionales, que fueron, en orden de tasa:

  • Esmeril: 33,3%
  • Garfield: 32%
  • Castor: 30%
  • Sanpete: 28,7%
  • Carbón: 27%
  • Sevier: 26,4%
  • Anciano de caja: 25,9%
  • Utah: 25,7%
  • Washington: 24,8%
  • Lago salado: 23,1%
  • Piute: 23,1%
  • Wasatch: 23%

Una mirada a los condados más poblados del estado ofrece otra visión de la situación del COVID-19. Los condados de Salt Lake y Utah, que representan más de la mitad de la población del estado, tienen tasas que superan el promedio del estado. Ambos tienen tasas que superan el 23%, lo que probablemente sea una indicación de lo que está aumentando la tasa en todo el estado.

Cuatro de los 10 condados más poblados del estado informaron tasas promedio de siete días por encima de la tasa estatal. De los seis restantes, otros tres informaron tasas superiores al 20%. El condado de Summit informó una tendencia al alza durante la semana pasada, lo que indica una creciente propagación dentro de esas comunidades y en todo el estado.

Estas fueron las tasas de positividad de los 10 condados más poblados al 4 de noviembre, en orden de población:

  • Lago salado: 23,1%
  • Utah: 25,7%
  • Davis: 20,6%
  • Weber: 20,4%
  • Washington: 24,8%
  • Cache: 21,2%
  • Tooele: 19,1%
  • Anciano de caja: 25,9%
  • Hierro: 15,4%
  • Cumbre: 13,9%

Las tasas de positividad aumentaron en 19 de los 29 condados desde que se publicaron las cifras, comenzando con los datos del 25 de octubre. Disminuyó en nueve condados (Grand, Kane, Millard, Morgan, Piute, San Juan, Summit, Wasatch y Wanye) durante la semana pasada, mientras que el condado de Daggett se mantuvo en 0%.

Independientemente, estos nuevos datos nos muestran que la propagación de COVID-19 no está realmente centralizada en un área del estado; más bien, está en todas partes.

Carter Williams

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