Demonios, sí, la sonda de calor de InSight ahora está completamente enterrada en Marte

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA retrae su brazo robótico, revelando el lugar donde el lunar ahora está completamente enterrado.
Gif: NASA / JPL-Caltech / Gizmodo

Hay algunos felices noticias para informar desde el Planeta Rojo, ya que la obstinada sonda de calor Mars InSight, conocida como “el topo”, ahora está completamente enterrada. Es un desarrollo alentador, ya que la suciedad circundante podría inducir al dispositivo a perforar más profundamente a través de la corteza marciana.

La saga en curso del InSaterrizaje de vuelo Paquete de propiedades físicas y flujo de calor ha dado un giro importante, o al menos eso lo esperamos. El taladro autopercutor, construido por la agencia espacial alemana (DLR) y operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ahora está completamente oscurecido por tierra roja marciana, una señal de que pronto podrá excavar correctamente, ya que necesita fricción para moverse hacia abajo. Hasta este punto, en su mayoría ha estado rebotando hacia arriba y hacia abajo como un palo de saltar inútil.

El propósito del topo, como lo llaman los niños geniales, es tomar lecturas de temperatura debajo de la corteza marciana, a una profundidad máxima de 10 pies (3 metros). Pero este dispositivo ha demostrado ser el aspecto más frustrante de la misión InSight, que comenzó en noviembre de 2018 cuando el módulo de aterrizaje llegó a Elysium Planitia. UHasta hace poco, el de 16 pulgadas de largo (40-centímetro) Investigacion apenas podía despejar la superficie, y en un punto particularmente angustioso, hace alrededor de un año en este momento, Marte rechazó el taladro, escupir vuelve a salir a la superficie.

Ahora, no es el topo el que no coopera, sino la suciedad marciana. La acción de auto-martilleo del topo hace que la suciedad se acumule, formando un espacio alrededor del dispositivo en lugar de colapsar a su alrededor. Desafortunadamente, la NASA no puede simplemente recoger el topo e intentar excavar en otro lugar: la sonda no tiene un “Punto de agarre” que se puede agarrar con el brazo robótico de InSight.

A partir del año pasado, para evitar que el topo se mueva en la dirección incorrecta, los planificadores de la misión utilizaron La primicia de InSight tratar de Sujete la sonda al fondo del pozo y manténgala en el suelo. Esto funcionó por un tiempo, pero la NASA tuvo un problema en julio cuando el topo dejó de descender. El equipo culpó a duricrust, una mezcla similar al cemento en la que los gránulos todavíack together — por la interrupción. La NASA presionó el botón de pausa en este punto porque se requería el brazo InSight para otras tareas, pero ahora está de vuelta en los detalles del topo.

Como informa la NASA, el topo ahora está completamente enterrado en el regolito marciano y fuera de vista. Todo lo que se ve ahora es el cable plano que sobresale del suelo (el cable está cargado con sensores de temperatura diseñados para medir el flujo de calor debajo de la superficie).

“Estoy muy contento de haber podido recuperarnos del inesperado evento de ‘salida’ que experimentamos y hacer que el lunar sea más profundo que nunca”, explicó Troy Hudson, el ingeniero del JPL que dirige este esfuerzo, en el comunicado de la NASA.

Oye, él dijo “evento inesperado de ‘salida'”, no yo. Soy simplemente el mensajero.

De todos modos, el siguiente paso será que el brazo, con su práctica pala, apile más tierra encima y empaquételo bien y apretado. La NASA dice que esto llevará meses, y no será un martillo.tiempo para la sonda hasta principios de 2021. Hudson quiere “asegurarse de que haya suficiente tierra en la parte superior del topo para que pueda cavar por sí solo sin la ayuda del brazo”, dijo.

Parece que el equipo de InSight tiene algunos tediosos pero importante trabajar por delante de ellos. Que la sonda esté ahora completamente enterrada es una noticia alentadora, pero todavía no hay garantía de que la estrategia de la NASA funcione. Como se mencionó, el equipo parece estar lidiando con suciedad menos que ideal, y la acción de martilleo podría continuar creando bolsas dentro del agujero, lo que resultaría en la pérdida de fricción. Esperemos estar equivocado y pronto veremos algunas lecturas de temperatura del planeta rojo en profundidad.

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