El grupo lleva aprendizaje musical y entretenimiento a las cárceles.

Durante varios años, un pequeño grupo de profesores de música iba a Ossining dos veces al mes para dar lecciones. Su destino: Centro Correccional Sing Sing. Sus alumnos: presos en la prisión.

“Enseñamos saxofón, batería, todas las cuerdas”, dijo Nathan Schram. “Teníamos guardias alrededor. Siempre estamos supervisados. No intimida, no da miedo. Pero hay recursos limitados: solo una habitación. Entonces, incluso si alguien está tomando una lección privada, todos estamos allí y haciendo mucho ruido. Lo hacemos funcionar. Estamos orgullosos de ello. “

“Noi” es Musicambia, una organización fundada por Schram en 2013. Hablará sobre el grupo en una conversación gratuita de Zoom a las 7:30 pm el 18 de febrero. Regístrese a través del sitio web www.friendsofchambermusic.org.

Esta es la segunda aparición de Schram en la serie Friends of Chamber Music, con sede en Troy, como Attaca Quartet, con quien toca la viola, interpretada durante la temporada 2018. La serie, fundada en 1949, suele celebrar su temporada de cinco conciertos en Kiggins Hall. de la escuela Emma Willard de Troy. Pero este año todos los conciertos se transmiten y los organizadores han agregado conversaciones mensuales con notables en el campo de la música clásica, que incluye el discurso de Schram. Seguirá una sesión de preguntas y respuestas.

Aunque Schram estudió en Julliard School y trabajó con Ensemble Connect de Carnegie Hall, que tocó en Skidmore College y el colectivo instrumental Decoda, la enseñanza en una prisión nunca estuvo en su horizonte. Pero hace unos ocho o nueve años, dio dos conciertos en Rikers Island, que es el principal complejo carcelario de la ciudad de Nueva York, y “se apagó una bombilla”.

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“Me di cuenta de que la música era más necesaria allí que en cualquier otro lugar”, dijo.

Un amigo maestro que ha trabajado extensamente con el programa El Sistema de Venezuela, cuyo objetivo es lograr un cambio social en las comunidades encarceladas en Venezuela, escuchó su interés y le envió una invitación para visitar el programa.

“Probablemente fui el único estadounidense que visitó seis de sus prisiones”, dijo Schram. “Me abrió los ojos. Damos el poder de la música por sentado, pero cuando ves el cambio en lo que puede suceder cuando alguien se conecta a la música, le devuelve la vida espiritualmente “.

Cuando Schram regresó a casa, no encontró programas similares. Sin embargo, Carnegie Hall tenía un programa Sing Sing para reclusos que ya habían tenido alguna experiencia musical.

“Pero vi que era importante para aquellos que no tenían experiencia y estaban interesados ​​en convertirse en músicos”, dijo Schram. “Es lo que cambia tu vida. Dales algo de lo que estén orgullosos. Puedes definirlos de otra forma. “

Schram fundó Musicambia en 2013. El nombre combina música y la palabra española change que significa cambio: la música cambia la vida. Decidió comenzar con Sing Sing. Schram recibió ayuda del Carnegie Hall, recibió la aprobación del Departamento de Correcciones del Estado y el director de Sing Sing. Encontrar maestros resultó no ser un problema y todos pasaron por las autorizaciones de seguridad.

Inicialmente, lideraron grupos con todos aplaudiendo al ritmo. Algunos de los reclusos tenían dudas sobre todo, dijo Schram. Pero finalmente, surgió el interés y Schram tuvo que recibir donaciones para encontrar las herramientas adecuadas para llevar. Él y los profesores pronto descubrieron que era más fácil trabajar en una situación de máxima seguridad que en una prisión.

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“Los problemas que enfrentan las personas en las cárceles, que son lugares inseguros y transitorios, son mayores. Estoy en un viaje aterrador “, dijo.” Pero en Sing Sing, nadie quiere poner en peligro lo que recibe, así que no tuvimos ningún problema de comportamiento o seguridad “.

Desde entonces, el programa se ha expandido a establecimientos correccionales, algunos de ellos para mujeres, en Carolina del Sur, Indiana, Kansas y San Quentin, California. Se ofrecen todos los estilos de música, así como la escritura y composición de canciones. Una vez que el virus ha cerrado todo, el programa ahora ofrece tutoriales virtuales que se ven en hasta 500 prisiones, incluidas las prisiones de la ciudad de Nueva York.

Schram dijo que también está trabajando con un compositor, que fue lanzado recientemente por Sing Sing, en un álbum de sus canciones. Y Musicambia tiene un programa de exalumnos, que hasta la fecha cuenta con ocho hombres que han sido liberados y no han regresado a prisión.

“Esto es extraordinariamente emocionante”, dijo Schram.

Sin embargo, lo mejor para los que todavía están adentro es que Musicambia convenció al director de que permitiera que los que habían tomado un instrumento pudieran practicar en sus celdas en lugar de tener que obtener un permiso cada tres meses o dejar el instrumento en una habitación. . .

“Esto fue un gran problema”, dijo.

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