El lanzamiento de Boeing Starliner se ha retrasado nuevamente ya que regresa a la fábrica para solucionar problemas

La cápsula de astronauta Starliner de Boeing no se lanzará hacia la Estación Espacial Internacional hasta que se haya sometido a una “resolución de problemas de nivel más profundo” para abordar un problema con las válvulas del sistema de propulsión atascadas. según un comunicado de prensa de la empresa. Esta solución de problemas significa retirar la cápsula del cohete Atlas V al que estaba acoplada y devolverla a las instalaciones de Boeing.

El intento de lanzamiento inicial de la nave espacial a fines del mes pasado. se lavó horas antes del despegue después de que los ingenieros notaron que un conjunto de válvulas de combustible en la sección de propulsión del Starliner no estaban colocadas según lo planeado. Ese problema de la válvula, cuya causa sigue siendo un misterio, es el última situación de ingeniería para maldecir a Starliner casi dos años después de que la cápsula fallara en su primer intento de llegar a la estación espacial en 2019.

Con una solución clara al problema de las válvulas, que aún es difícil de alcanzar, tener que llevar Starliner de regreso al hangar arruinará los planes de Boeing para el lanzamiento este mes, y un atasco de más vuelos programados podría extender el retraso en varios meses. Según el vicepresidente de Boeing, John Vollmer, la empresa “seguirá trabajando en el problema desde la fábrica de Starliner y ha decidido renunciar a esta ventana de lanzamiento para dar paso a otras misiones de prioridad nacional”. La nueva fecha de lanzamiento deberá ser decidida conjuntamente por la NASA, Boeing y United Launch Alliance después de que se haya identificado y resuelto el problema con las válvulas.

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La misión de Starliner, llamado Prueba de vuelo orbital 2 o OFT-2, sería una misión de prueba de unos diez días sin humanos a bordo. Está listo para ser lanzado desde Florida sobre un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance, volar a la estación espacial, demostrar un procedimiento de acoplamiento limpio y permanecer atracado durante unos diez días antes de regresar a la Tierra. Es un cambio de imagen de su primer intento en diciembre de 2019, cuando un revoltijo de problemas de software le impidió llegar a la estación espacial e forzó un regreso anticipado dos días después del lanzamiento.

Boeing dijo que el software no tiene la culpa para el problema de la nueva válvula de Starliner y ha indicado en declaraciones anteriores que es un problema de hardware más complejo. Aerojet Rocketdyne, que suministró el sistema de propulsión Starliner del que forman parte las válvulas, está trabajando con Boeing y la NASA para llegar al fondo del problema.

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