El telescopio espacial Webb supera el hito del despliegue crítico: la sombrilla toma forma

Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Con la exitosa extensión del segundo auge de la sombrilla de Webb, el observatorio ha superado otro hito de despliegue crítico. La sombrilla de Webb ahora se parece a su forma de cometa completa en el espacio.

Los ingenieros comenzaron a desplegar el segundo brazo central (estribor) a las 6:31 pm EST y completaron el proceso alrededor de las 10:13 pm EST.

La finalización de las implementaciones de la cubierta de la sombrilla y el brazo central durante los últimos dos días marca un hito clave para Webb: todos 107 dispositivos de liberación de membrana asociados con el despliegue de la sombrilla, cada uno de los cuales tuvo que trabajar para que la sombrilla se desplegara, ahora se han lanzado con éxito. Webb tiene 178 de estos «actuadores no explosivos» en total; Se utilizaron 107 para mantener la visera segura y doblada antes del despliegue.

Mientras los brazos intermedios se empujaban lentamente horizontalmente desde la góndola, cada uno impulsado por un motor, arrastraban consigo las membranas dobladas del parasol. Esto extendió la sombrilla en su ancho total de 47 pies a través del observatorio.

«Los brazos intermedios son el caballo de batalla de la sombrilla y hacen el trabajo pesado de abrir y tirar de las membranas en esa forma ahora icónica», dijo Keith Parrish, director del observatorio Webb en NASAdel Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Si bien los despliegues demoraron más de lo esperado hoy, esto se debe a que el equipo de operaciones avanzó con cautela y de acuerdo con los protocolos establecidos para enfrentar situaciones impredecibles.

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«Hoy es un ejemplo de por qué seguimos diciendo que no creemos que nuestro programa de distribución pueda cambiar, pero que esperar eso cambia «, dijo Parrish.» El equipo hizo lo que sentimos por este tipo de situación: detenerse, evaluar y avanzar metódicamente con un plan. Todavía tenemos un largo camino por recorrer con todo el proceso de distribución «.

Los dos brazos centrales de la pluma ahora están bloqueados en su posición final. Mantendrán las membranas de la sombrilla en su lugar mientras la tripulación pasa a la etapa final del despliegue de la sombrilla: tensado.

Durante los próximos días, el equipo separará y luego tensará individualmente cada una de las cinco capas de la sombrilla, estirándolas en su forma final y tensa. Esto creará un espacio entre las membranas para permitir que el calor irradie, haciendo que cada capa subsiguiente de la sombrilla sea más fría que la de abajo.

Los ingenieros de Webb comenzarán con la capa inferior, la capa más grande y plana, que está más cerca del sol y alcanza las temperaturas más altas. Procederán secuencialmente a la quinta y más pequeña capa, más cercana al espejo primario. El tensado de capas implica el envío de comandos para activar varios motores para enrollar un total de 90 cables a través de numerosas poleas y dispositivos de gestión de cables. Tensar la sombrilla llevará al menos dos días, pero puede llevar más tiempo debido a la complejidad del proceso y la flexibilidad incorporada en el cronología.

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