El telescopio Webb capta un cúmulo de pequeñas estrellas en el centro de la Vía Láctea

El telescopio Webb capta un cúmulo de pequeñas estrellas en el centro de la Vía Láctea

El telescopio espacial James Webb capturó una imagen del centro denso de la Vía Lácteauna región caótica del espacio, dijo la NASA el lunes.

La imagen muestra Sagitario C, una región de formación estelar a unos 300 años luz del agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea, Sagitario A. En la imagen se ven alrededor de 500.000 estrellas, incluido un grupo de estrellas bebés aún en formación, conocidas como protoestrellas. . Según la NASA, las protoestrellas que aún están ganando masa «brillan como una hoguera en medio de una oscura nube infrarroja».

«Nunca se han proporcionado datos infrarrojos sobre esta región con el nivel de resolución y sensibilidad que obtenemos con Webb, por lo que estamos viendo muchas características aquí por primera vez», dijo Samuel Crowe, investigador principal del equipo de observación. «Webb revela una cantidad increíble de detalles, lo que nos permite estudiar la formación de estrellas en este tipo de entorno de una manera que antes no era posible».

¿Qué hay en la nueva imagen de James Webb?

Una de las estrellas jóvenes captadas por el telescopio Webb es una protoestrella que tiene más de 30 veces la masa del sol.

Una densa nube impide que la luz llegue a Webb, lo que hace que la región del espacio que se muestra en la imagen parezca menos poblada de lo que realmente está.

Un cúmulo de protoestrellas está produciendo flujos que brillan como una hoguera en la base de la gran nube infrarroja oscura.

NASA, ESA, CSA, STScI, Samuel Crowe (UVA)


«Hay nubes de gas turbulentas y magnetizadas que están formando estrellas, que luego golpean el gas circundante con sus vientos, chorros y radiación salientes», dijo Rubén Fedriani, coinvestigador del proyecto en el Instituto Astrofísica de Andalucía en España. .

Según la NASA, una región nunca antes vista de gas hidrógeno ionizado envuelve la densa nube de polvo de la imagen. La agencia espacial describió «estructuras en forma de agujas» en el hidrógeno ionizado. Parecen estar orientados caóticamente en muchas direcciones. Crowe planea examinarlos más a fondo en estudios futuros.

«Las estrellas masivas son fábricas que producen elementos pesados ​​en sus núcleos nucleares, por lo que comprenderlas mejor es como aprender la historia del origen de gran parte del universo», dijo Crowe.

¿Qué esperan aprender los científicos de esta región del espacio?

El área, que está a unos 25.000 años luz de la Tierra, tiene un centro galáctico lo suficientemente cerca como para que los astrónomos estudien estrellas individuales con la ayuda del telescopio Webb. La NASA dijo que brindará a los científicos acceso a información sin precedentes sobre cómo se forman las estrellas.

«El centro galáctico es el entorno más extremo de nuestra Vía Láctea, donde las teorías actuales sobre la formación de estrellas pueden someterse a las pruebas más rigurosas», dijo Jonathan Tan, profesor del departamento de astronomía de la Universidad de Virginia y uno de los consultores de Crowe. .

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