El uso de anticonceptivos se relaciona con un aumento del 73 % en el riesgo de depresión

El uso de anticonceptivos se relaciona con un aumento del 73 % en el riesgo de depresión

El uso de píldoras anticonceptivas combinadas aumenta significativamente el riesgo de depresión en las mujeres, especialmente durante los primeros dos años de uso y particularmente en las usuarias adolescentes, según un estudio a gran escala de la Universidad de Uppsala. Los investigadores piden una mayor conciencia entre los profesionales de la salud y una comunicación clara con los pacientes sobre los riesgos potenciales.

Las mujeres que usaban píldoras anticonceptivas combinadas tenían un mayor riesgo de desarrollar depresión que las mujeres que no las usaban, según un nuevo estudio de la Universidad de Uppsala. Las píldoras anticonceptivas aumentaron el riesgo de las mujeres en un 73 % durante los dos primeros años de uso.

Desde una perspectiva global, la depresión es la principal causa de enfermedad y discapacidad. Más de 264 millones de personas se ven afectadas, y al menos el 25 % de todas las mujeres y el 15 % de todos los hombres tienen depresión que requiere tratamiento en algún momento de sus vidas.

Durante mucho tiempo se ha debatido la posibilidad de que las píldoras anticonceptivas puedan tener efectos negativos en la salud mental e incluso conducir a la depresión. Aunque muchas mujeres optan por dejar de usar la píldora anticonceptiva debido al efecto sobre su estado de ánimo, la imagen que surge de la investigación hasta ahora no ha sido clara. Este estudio es uno de los más grandes y de mayor alcance hasta la fecha, siguiendo a más de un cuarto de millón de mujeres del Biobanco del Reino Unido desde el nacimiento hasta la menopausia.

Hora de los síntomas de la depresión

Los investigadores recopilaron datos sobre el uso de píldoras anticonceptivas por parte de las mujeres, cuándo se les diagnosticó depresión por primera vez y cuándo experimentaron síntomas de depresión por primera vez sin recibir un diagnóstico. El método anticonceptivo estudiado fueron las píldoras anticonceptivas combinadas, que contienen progestina, un compuesto similar a la hormona progesterona, y estrógeno. La progestina previene la ovulación y espesa el moco cervical para evitar que los espermatozoides ingresen al útero, mientras que el estrógeno adelgaza el revestimiento uterino para evitar la implantación de un óvulo fertilizado.

«Aunque la anticoncepción tiene muchos beneficios para las mujeres, tanto los médicos como las pacientes deben recibir información sobre los efectos secundarios identificados en esta y en investigaciones anteriores», dice Therese Johansson, del Departamento de Inmunología, Genética y Patología de la Universidad de Uppsala, una de las investigadoras que realizó el estudio.

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Therese Johansson, candidata a doctorado en el Departamento de Inmunología, Genética y Patología y WOMHER, Universidad de Uppsala, Suecia. Crédito: Mikael Wallerstedt

Según el estudio, las mujeres que comenzaron a usar píldoras anticonceptivas cuando eran adolescentes tenían una incidencia un 130 % mayor de síntomas de depresión, mientras que el aumento correspondiente entre las usuarias adultas fue del 92 %.

“La poderosa influencia de las píldoras anticonceptivas en los adolescentes se puede atribuir a los cambios hormonales provocados por la pubertad. Debido a que las mujeres en ese grupo de edad ya han experimentado cambios hormonales sustanciales, pueden ser más receptivas no solo a los cambios hormonales sino también a otras experiencias de la vida”, dice Johansson.

Los investigadores también pudieron ver que el aumento en la incidencia de depresión disminuyó cuando las mujeres continuaron usando píldoras anticonceptivas después de los primeros dos años. Sin embargo, los usuarios adolescentes de píldoras anticonceptivas aún tenían una mayor incidencia de depresión incluso después de dejar de usar la píldora, lo que no se observó en los usuarios adultos de píldoras anticonceptivas.

“Es importante destacar que la mayoría de las mujeres toleran bien las hormonas externas, sin experimentar ningún efecto adverso en su estado de ánimo, por lo que las píldoras anticonceptivas combinadas son una excelente opción para muchas mujeres. Las píldoras anticonceptivas permiten a las mujeres evitar embarazos no planificados y también pueden prevenir enfermedades que afectan a las mujeres, como el cáncer de ovario y el cáncer de útero. Sin embargo, algunas mujeres pueden tener un mayor riesgo de depresión después de comenzar a usar píldoras anticonceptivas.

Es importante que los profesionales de la salud informen a las mujeres

Los hallazgos del estudio apuntan a la necesidad de que los profesionales de la salud sean más conscientes de los posibles vínculos entre los diferentes sistemas del cuerpo, como la depresión y el uso de píldoras anticonceptivas. Los investigadores concluyen que es importante que los profesionales de la salud informen a las mujeres que están considerando el uso de píldoras anticonceptivas sobre el riesgo potencial de depresión como efecto secundario del medicamento.

“Debido a que solo analizamos las píldoras anticonceptivas combinadas en este estudio, no podemos sacar ninguna conclusión sobre otras opciones anticonceptivas, como minipíldoras, parches anticonceptivos, espirales hormonales, anillos vaginales o barras anticonceptivas. En un estudio futuro, planeamos analizar diferentes formulaciones y métodos de administración. Nuestra ambición al comparar diferentes métodos anticonceptivos es brindar a las mujeres aún más información para ayudarlas a tomar decisiones bien informadas sobre sus opciones anticonceptivas», dice Johansson.

Referencia: “Estudio de cohorte basado en la población sobre el uso de anticonceptivos orales y el riesgo de depresión” por T. Johansson, S. Vinther Larsen, M. Bui, W. E. Ek, T. Karlsson y Å. Johansson, 12 de junio de 2023, Epidemiología y ciencias psiquiátricas.
DOI: 10.1017/S2045796023000525

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