El VIPER Rover de la NASA aterrizará en el Noble Crater of the Moon

Animación que muestra dónde aterrizará VIPER en la Luna.
Gif: NASA / Gizmodo

Después de mucha discusión, la NASA ha seleccionado una ubicación intrigante para su próxima misión del rover Artemis: el borde escarpado de un cráter de impacto cerca del Polo Sur de la Luna.

los Aves estudiando el rover de exploración polar (VIPER) se ubicará en las afueras del borde occidental de Nobile, cráter de la NASA Anunciado lunes. Este antiguo cráter, ubicado cerca del Polo Sur de la Luna, es un lugar muy oscuro, frío y oscuro, lo que permite la conservación del hielo de agua. VIPER tendrá que sobrevivir a las temperaturas bajo cero en este lugar durante su misión de 100 días a la luna, programada para noviembre de 2023.

De hecho, el Polo Sur lunar se encuentra entre los lugares más fríos del sistema solar. Ninguna agencia espacial ha intentado jamás un aterrizaje allí, y solo se ha estudiado desde la distancia. La evidencia sugiere que el hielo de agua existe en cantidades significativas dentro de las regiones polares del sur, escondidos en cráteres sombreados y trampas frías. Al enviar VIPER al cráter Nobile, la NASA espera descubrir signos de este hielo y otros recursos, tanto en la superficie como bajo tierra de la Luna.

“Los datos devueltos por VIPER proporcionarán a los científicos lunares de todo el mundo más información sobre el origen cósmico, la evolución y la historia de nuestra Luna y también ayudarán a informar las futuras misiones de Artemisa a la Luna y más allá, permitiéndonos comprender mejor el mundo. ‘entorno lunar en estas áreas previamente inexploradas a cientos de miles de millas de distancia’, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA, en un comunicado.

El panorama general es que la NASA quiere crear un mapa global de recursos y poder predecir dónde podrían existir recursos similares en otras partes de la Luna. Esta información beneficiará a futuras misiones tripuladas a la superficie lunar, al tiempo que fomenta el objetivo de la NASA de establecer una misión a largo plazo. presencia en la Luna. La misión VIPER de 433,5 millones de dólares también podría sentar las bases para futuros esfuerzos de minería de superficie.

Imagen conceptual de VIPER.

Imagen conceptual de VIPER.
Imagen: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER se lanzará a bordo de un cohete SpaceX Falcon Heavy y se entregará a la superficie lunar a través de Astrobotic’s Lander Griffin. Se espera que el rover de 8 pies (2,5 metros) de altura viaje de 10 a 15 millas (16 a 24 km) durante el transcurso de la misión, durante la cual explorará una región de 36 millas cuadradas (93 kilómetros cuadrados)..

Noble Crater ofrece un terreno accesible y una serie de sitios cercanos dignos de exploración científica, incluido un grupo de pequeños cráteres oscuros que VIPER podrá explorar con sus faros, el primero para un rover fuera de este mundo. El rover de cuatro ruedas también cuenta con un sistema de suspensión avanzado para ayudarlo a navegar incluso a través del regolito más suave. Varios espectrómetros y un taladro percutor permitirán los esfuerzos científicos de VIPER.

Pantalla de datos que muestra la zona montañosa al oeste del cráter Nobile.

Pantalla de datos que muestra la zona montañosa al oeste del cráter Nobile.
Imagen: NASA

Esta región montañosa tiene muchas áreas que están permanentemente sombreadas, pero también áreas expuestas a la luz solar. Estas áreas iluminadas serán de crucial importancia para la misión, ya que VIPER utilizará sus paneles solares para recargarse y mantenerse caliente, otro factor en la elección del Cráter Noble.

El plan actual exige que VIPER visite seis sitios distintos de interés científico, con “tiempo adicional de sobra”, según la NASA. Las muestras se extraerán de al menos tres sitios de perforación diferentes y se tomarán a diferentes profundidades y temperaturas. La misión podría proporcionar información sobre cómo la Luna adquirió su agua helada y otros recursos, cómo se han conservado a lo largo del tiempo y cuánto de ella se escapa al espacio.

es más: La gran noticia de la NASA sobre la luna: hay agua en todas partes.

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