En vísperas del primer lanzamiento, Firefly renueva la junta directiva, podría salir a bolsa

Acercarse / Firefly Aerospace tiene como objetivo el lanzamiento a mediados de marzo de su cohete Alpha.

Firefly Aerospace

A medida que Firefly Aerospace se acerca al debut de su cohete Alpha, con un primer intento de lanzamiento programado para mediados de marzo desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, el director ejecutivo de la compañía mira hacia el futuro.

“La compañía está en un punto de inflexión ahora que hemos estado en este modo de desarrollo incondicional para Alpha”, dijo el CEO de Firefly, Tom Markusic, en una entrevista. “Nuestros objetivos en el futuro son la transición de una empresa de desarrollo a una empresa operativa. Y, por supuesto, también estamos interesados ​​en la siguiente fase del crecimiento de la empresa, que es expandirse más allá de los vehículos de lanzamiento y poner cada vez más énfasis en las naves espaciales”. .

Con ese fin, la compañía se está moviendo para recaudar nuevos fondos de manera agresiva y está sacudiendo su junta directiva. El inversor Max Polyakov ha desaparecido y hay dos altos funcionarios de la comunidad del gobierno de Estados Unidos. Todo esto se produce cuando se espera que Firefly lance su cohete completo a su sitio de lanzamiento de California en dos semanas y realice una o más pruebas de fuego en caliente. La compañía espera lanzarla entre el 15 y el 22 de marzo.

Recaudador de fondos

Firefly busca convertirse en una compañía espacial “de un extremo a otro” capaz tanto de lanzar cargas útiles a la órbita como de entregar una nave espacial para entregar materiales a la Luna o en cualquier otro lugar. Por supuesto, se necesitará más capital para lograr estos objetivos.

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Cuando la compañía enfrentó una crisis de liquidez en 2016, Firefly tuvo que cerrar brevemente, un inversionista ucraniano llamado Max Polyakov intervino para proporcionar $ 210 millones en fondos. Markusic dijo que queda alrededor del 10% de esos fondos y que la compañía ahora busca recaudar $ 350 millones. Esto permitirá un mayor desarrollo de una línea de producción para Alpha, que puede lanzar hasta 1 tonelada en órbita terrestre baja, y el desarrollo de su sucesor, Beta, así como una nave espacial similar a un remolcador.

Markusic dijo que Firefly aún no ha decidido si buscar fondos adicionales de inversores privados o buscar opciones públicas. La firma ha tenido participaciones de varias compañías de adquisición de propósito especial o SPAC.

“Aún no hemos tomado una decisión final”, dijo Markusic. “Tenemos opciones para turnos privados y ciertamente tenemos mucho interés por parte de algunos SPAC. Así que solo estamos analizando los términos de las diferentes ofertas y tomaremos esa decisión como un consejo”. Se espera que la junta tome una decisión antes de fin de mes.

Revolviendo el tablero

Firefly también anunció el miércoles por la mañana que cambió la composición de su directorio, que ahora está integrado por Markusic, Deborah Lee James y Robert Cardillo. James, quien se desempeñará como primer ministro, tuvo una larga carrera en el gobierno, incluso como secretario de la Fuerza Aérea de 2013 a 2017. Cardillo fue el sexto director de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial, en el cargo de 2014 a 2019.

Ambos nuevos miembros de la junta llevan la gravedad de la seguridad nacional a Firefly y son fuertes señales de que la compañía tiene la intención de proporcionar servicios de lanzamiento, y quizás más, al Departamento de Defensa de EE. UU.

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“Estos dos nuevos miembros del consejo son personas claramente establecidas con una sólida formación en seguridad nacional”, dijo Markusic. “Pueden darles a nuestros clientes gubernamentales la confianza total de que la empresa está controlada y dirigida por personas que tienen en mente los intereses de los Estados Unidos de América. Han ocupado los puestos más altos que se pueden encontrar en estas áreas”.

El cohete Alpha se muestra antes de la integración en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg.
Acercarse / El cohete Alpha se muestra antes de la integración en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg.

Firefly Aerospace

Entre los que ya no están en la junta se encuentra el salvador financiero de Firefly, Polyakov, quien tiene doble ciudadanía ucraniana-británica y vive en Edimburgo. Este es un cambio sustancial, ya que cambia al principal financista de la empresa de un tomador de decisiones a un rol de accionista. Markusic dijo que Polyakov tiene los derechos de un accionista, pero que el directorio de Firefly ahora encabeza la empresa. Polyakov sigue siendo el mayor accionista de Firefly.

“Estos cambios son parte del crecimiento y desarrollo lógico de Firefly”, dijo Polyakov a Ars. “Estoy extremadamente orgulloso de lo que hemos logrado hasta la fecha. En el futuro, tengo la mayor confianza en Tom, su equipo y los nuevos miembros de la junta”.

Algunas preocupaciones sobre los antecedentes de Polyakov se plantearon anteriormente (discutido en este artículo). Este movimiento, sin embargo, se debe más a una junta directiva totalmente estadounidense, que se supone que apoya los esfuerzos de Firefly para trabajar con la comunidad de defensa.

“Somos proactivos para alinear el liderazgo de la compañía con nuestra base de clientes del gobierno y contar con un asesoramiento que lo haga de manera óptima”, dijo Markusic.

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Nota: El último párrafo de este artículo se ha actualizado para reflejar con mayor precisión la intención del comentario de Markusic. La historia también se actualizó con un comentario de Polyakov.

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