Estudio sobre cambio climático fija fecha de caducidad para todos los mamíferos

Estudio sobre cambio climático fija fecha de caducidad para todos los mamíferos

Según un nuevo estudio, un calentamiento global sin precedentes acabará con todos los mamíferos durante un evento de extinción masiva en unos 250 millones de años.

Se predice que los continentes del mundo eventualmente se fusionarán una vez más para formar un supercontinente ultracaliente, seco y en gran medida inhabitable llamado Pangea Ultima, dice una investigación sobre el cambio climático publicada el lunes en la revista. Geociencia de la naturaleza.

El cambio climático que se ha producido durante milenios es diferente de la crisis climática provocada por el hombre, que en gran medida ha sido provocada por el uso de combustibles fósiles.

Los científicos, incluidos los de la Universidad de Bristol, han utilizado simulaciones por supercomputadora del futuro lejano para predecir cómo las temperaturas globales aumentarán aún más a medida que el sol se vuelva más brillante y emita más energía.

También se espera que el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra conduzca a la formación de otro supercontinente, lo que podría desencadenar erupciones volcánicas más frecuentes y producir enormes liberaciones de dióxido de carbono a la atmósfera, calentando aún más el planeta, dijeron los investigadores.

Hasta ahora, los mamíferos -incluido el ser humano- han logrado sobrevivir en la Tierra gracias a su capacidad de adaptarse a condiciones climáticas extremas mediante adaptaciones como el pelaje y la hibernación en el frío, así como cortos periodos de hibernación.

Aunque los mamíferos se han adaptado para sobrevivir a las bajas temperaturas, su tolerancia a temperaturas más altas se ha mantenido constante a lo largo de millones de años de su evolución.

READ  ¿Te perdiste el eclipse solar total de 2024? Mira el vídeo de los momentos del evento aquí.

Por lo tanto, el calor excesivo prolongado, como predice la simulación, es mucho más difícil de superar, lo que hace que la Tierra, en última instancia, sea insostenible para los mamíferos.

“El supercontinente recién surgido crearía efectivamente un triple golpe, incluido el efecto de continentalidad, un sol más caliente y más CO2.2 en la atmósfera, de aumento de calor en gran parte del planeta”, dijo el autor principal del estudio, Alexander Farnsworth, de la Universidad de Bristol.

El resultado, dijeron los investigadores, es un planeta «mayormente hostil» sin fuentes de alimento y agua para los mamíferos.

«Temperaturas generalizadas de 40 a 50 grados Celsius, y temperaturas extremas diarias aún mayores, agravadas por altos niveles de humedad, en última instancia sellarían nuestro destino», dijo el Dr. Farnsworth.

«Los humanos -junto con muchas otras especies- morirían debido a su incapacidad para disipar este calor a través del sudor, enfriando sus cuerpos», dijo.

La imagen muestra la temperatura media del mes más cálido (grados Celsius) para la Tierra y el supercontinente previsto (Pangea Ultima) en 250 millones de años, cuando sería difícil para casi todos los mamíferos sobrevivir.

(Universidad de Bristol)

La simulación por supercomputadora sugiere que el planeta podría seguir siendo en gran medida habitable hasta que se produzca este cambio sísmico en la masa de la Tierra en un futuro lejano.

Pero cuando se forme el supercontinente, las investigaciones indican que sólo entre el 8 y el 16 por ciento de la tierra de la Tierra sería habitable para los mamíferos.

En el estudio, los científicos aplicaron modelos climáticos que simulan las tendencias de temperatura, viento, lluvia y humedad para Pangea Ultima, que se prevé que se forme durante los próximos 250 millones de años.

READ  La NASA identifica un nuevo asteroide que podría golpear la Tierra en 2046

También utilizaron modelos del movimiento de las placas tectónicas, así como la química y la biología de los océanos, para predecir los niveles futuros de dióxido de carbono.

La imagen muestra la geografía de la Tierra actual y la geografía de la Tierra prevista dentro de 250 millones de años, cuando todos los continentes convergerán en un solo supercontinente.

(Universidad de Bristol)

Los investigadores subrayaron, sin embargo, que es importante no perder de vista la actual crisis climática global derivada de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

“Mientras prevemos un planeta inhabitable dentro de 250 millones de años, hoy ya estamos experimentando un calor extremo que es perjudicial para la salud humana. Por eso es fundamental alcanzar emisiones netas cero lo antes posible”, afirmó la coautora del estudio, Eunice Lo.

“Creemos que el CO2 podría aumentar de unas 400 partes por millón (ppm) actuales a más de 600 ppm dentro de muchos millones de años en el futuro. Por supuesto, esto supone que los humanos dejarán de quemar combustibles fósiles; de lo contrario, veremos esas cifras mucho, mucho antes”, dijo Benjamin Mills, otro autor del estudio de la Universidad de Leeds.

Los hallazgos también tienen implicaciones para la búsqueda de otros planetas habitables, lo que sugiere que la distribución de la masa terrestre de un mundo distante podría ser un factor clave para determinar qué tan habitable podría ser para los humanos.

“Las perspectivas para el futuro lejano parecen muy sombrías. Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales”, afirmó el Dr. Farnsworth.

READ  Los cometas de "rebote" pueden propagar vida por todo el universo

“Dado que se espera que el Sol emita alrededor de un 2,5% más de radiación y que el supercontinente esté ubicado principalmente en los trópicos cálidos y húmedos, gran parte del planeta podría enfrentar temperaturas de entre 40 y 70°C”, dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *