Explore los efectos en la salud de la discriminación por edad

El corte resultante en su pierna, aunque sangraba, resultó ser superficial. Pero cuando su abuela le sugirió al dueño de la tienda de comestibles que no dejara las cajas tiradas, él respondió que los ancianos se caen todo el tiempo y que tal vez no deberían estar caminando.

«El mensaje se quedó con ella y pareció tener un impacto en su comportamiento», señaló el Dr. Levy. Su abuela pareció cuestionar su competencia y le pidió a la Dra. Levy que se hiciera cargo de las tareas que normalmente realizaba sola. El incidente llevó al Dr. Levy a reflexionar sobre cómo los valores culturales y las ideas de las personas sobre la edad podrían afectarlos.

Absorbemos estos estereotipos desde una edad temprana, a través de representaciones despectivas de los medios y cuentos de hadas sobre viejas brujas malvadas. Pero las instituciones -patronales, organizaciones de salud, políticas de vivienda- expresan un prejuicio similar, reforzando lo que se denomina «Edadismo estructural”, dijo el Dr. Levy. Revertir esto requerirá cambios radicales: un «movimiento de liberación de edad», agregó.

Pero encontró motivos para el optimismo: las ideas dañinas sobre la edad pueden cambiar. Usando las mismas técnicas subliminales que miden las actitudes estereotipadas, su equipo pudo aumentar el sentido de competencia y valor entre las personas mayores. Investigadores de muchos otros países han replicado sus hallazgos.

«No puedes crear creencias, pero puedes activarlas», dijo el Dr. Levy, exponiendo a las personas a palabras como «activo» y «lleno de vida» en lugar de «malhumorado» o «indefenso» para describir a los ancianos.

¿Podría una empresa emprender tal misión? ¿Cuánto tiempo podrían durar los beneficios de tales intervenciones? ¿Necesitarían las personas estimulación regular para ayudar a asociar el envejecimiento con la experiencia y la posibilidad en lugar de bromas nerviosas?

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La investigación, realizada por el Dr. Levy y otros académicos, continúa.

«Aunque los niños ya tienen estereotipos de edad negativos, no están grabados en piedra», dijo el Dr. Levy. “Son maleables. Podemos moverlos».

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