Histoplasmosis Infecciones pulmonares generalizadas en los Estados Unidos: un estudio

El hongo histoplasmático, que causa infecciones pulmonares, se concentró en el Medio Oeste en las décadas de 1950 y 1960 (mapa superior), pero ahora causa una enfermedad importante en gran parte del país (abajo).

El hongo histoplasmático, que causa infecciones pulmonares, se concentró en el Medio Oeste en las décadas de 1950 y 1960 (mapa superior), pero ahora causa una enfermedad importante en gran parte del país (abajo).
Gráfico: Patrick Mazi y Andrej Spec/Universidad de Washington

Un hongo que causa enfermedades conocido como histoel plasma está en el suelo de casi todos los estados de los EE. UU., sugiere un nuevo estudio. Los investigadores detrás del trabajo dicen que los médicos pueden estar confiando en mapas de riesgo obsoletos y, por lo tanto, no diagnostican las infecciones, que a veces pueden ser mortales.

De acuerdo a Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, histoplasma, o histo, se encuentra en el suelo de los estados del centro y este de los EE. UU., principalmente en Ohio y en los valles del río Mississippi. Pero esa hipótesis se basa en investigaciones de las décadas de 1950 y 1960, dice el equipo detrás de una nueva papel publicado en Clinical Infectious Diseases. Cuando una persona inhala las esporas del hongo, puede contraer una infección llamada histoplasmosis.

«Cada pocas semanas recibo una llamada de un médico en el área de Boston, un médico diferente cada vez, sobre un caso que no pueden resolver», dijo el autor del estudio, Andrej Spec, profesor asociado de medicina en la Universidad de Washington en St. Luis, en un presione soltar. “Siempre comienzan diciendo: ‘Aquí no tenemos un historial, pero realmente parece un historial’. Les digo: ‘Chicos, es por eso que siempre me llaman. Tienes historia’”.

El autor principal, Patrick B. Mazi, miembro clínico de enfermedades infecciosas también en la Universidad de Washington en St. Louis, y sus colegas analizaron más de 45 millones de beneficiarios pagados de Medicare entre 2007 y 2016. Observaron diagnósticos en todo el país de tres enfermedades fúngicas: histoplasmosis, coccidioidomicosis y blastomicosis. Histo, el más común, estaba causando tasas de enfermedad clínicamente relevantes en al menos un condado en 48 de 50 estados, así como en Washington, DC. Las otras dos infecciones se encontraron cada una en más de la mitad de los estados.

«Las infecciones por hongos son mucho más comunes de lo que pensamos y se están propagando», dijo Spec en el comunicado. “La comunidad científica no ha invertido lo suficiente en el estudio y desarrollo de tratamientos para las infecciones fúngicas. Creo que está empezando a cambiar, pero lentamente. El cambio climático puede ser guía esto se propagó a medida que las temperaturas más cálidas hacen que el hábitat sea más adecuado para los hongos.

Si bien la histo puede combatirse fácilmente en adultos sanos y muchas personas expuestas nunca desarrollan síntomas, las personas inmunocomprometidas, así como los bebés y las personas mayores de 55 años, pueden desarrollar enfermedades más graves, como tos, fiebre, dolor de pecho, dolor corporal y cansancio, de acuerdo a al CDC. Los síntomas aparecen entre 3 y 17 días después de la exposición; la mayoría de los síntomas desaparecen en un mes, pero si se propaga desde los pulmones de una persona, la enfermedad puede volverse grave y requerir meses de tratamiento.

Las personas pueden estar expuestas a histo y otros patógenos fúngicos a través de actividades que destruyen el suelo, como la agricultura, el paisajismo y la construcción. También se pueden exhibir dentro de cuevas y mientras se trabaja en sótanos y áticos. Spec anotó: «Es importante que la comunidad médica se dé cuenta de que estos hongos están esencialmente en todas partes en estos días y que debemos tomarlos en serio e incluirlos al considerar los diagnósticos».

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