La misión de la NASA y Boeing Starliner a la EEI se retrasa nuevamente, lanzamiento incierto

La nave espacial Boeing CST-100 Starliner se asienta sobre un cohete ULA Atlas V en julio de 2021.

Boeing / John Grant

Boeing espera lanzar su cápsula de tripulación Starliner por segunda vez en un intento de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Boeing el primer intento en diciembre de 2019 falló para alcanzar la órbita correcta, pero le proporcionó datos valiosos. La empresa parecía dispuesta a intentarlo de nuevo, pero su el intento de lanzamiento fue cancelado Martes: el segundo retraso en menos de una semana.

Ingenieros “reconocidos” indicaciones inesperadas de la posición de la válvula en el sistema de propulsión “durante un control de salud de la nave espacial luego de las tormentas eléctricas del lunes en la región, dijo Boeing el martes. No está claro si las tormentas fueron responsables de la falla.

La compañía y la NASA consideraron el miércoles como un posible objetivo para un nuevo programa de lanzamiento, pero el problema de la válvula continúa acechando a la misión. “Los equipos de ingeniería han descartado una serie de posibles causas, incluido el software, pero se requiere tiempo adicional para completar la evaluación”, agregó. La NASA dijo Martes por la noche. No hay nuevas fechas de lanzamiento en este momento.

La misión estaba programada originalmente para despegar el viernes, pero se retrasó debido a un problema el jueves con un formulario de la ISS rusa encendiendo sus propulsores poco después de acoplarse a la estación. Esto molestó a la estación espacial y obligó a los equipos a evaluar el estado de la estación.

“El equipo de la Estación Espacial Internacional utilizará el tiempo para continuar trabajando en los controles del Módulo de Laboratorio Multipropósito (MLM) Roscosmos Nauka recién llegado y para asegurarse de que la estación esté lista para la llegada de Starliner”, dijo la NASA en un comunicado. Mes de julio.

La NASA transmitirá el lanzamiento cuando finalmente suceda.

Cuando finalmente se lance Starliner, despegará en un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA). La cápsula se embalará con aproximadamente 400 libras de suministros y carga para la tripulación. Con suerte, atracará en la estación espacial unas 24 horas después. El muelle también será cubierto en vivo por NASA TV.

Las fallas del software y un problema en el enlace de comunicaciones llevaron a un final prematuro del vuelo de prueba original de Boeing en 2019, aunque la cápsula CST-100 Starliner aterrizó de manera segura en la Tierra. La próxima misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) es una oportunidad para que Boeing verifique a fondo su hardware y software antes de que una tripulación de tres astronautas estadounidenses vuele al Starliner.

Tanto Boeing como SpaceX son parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que se ocupa de enviar astronautas a la ISS desde suelo estadounidense. SpaceX ha entregado ahora a 10 astronautas a la ISS y a Boeing le gustaría ponerse al día. Pero primero, tendrá que demostrar que su Starliner puede llegar con seguridad a la ISS y regresar a la Tierra.

Starliner pasará de cinco a diez días en la ISS antes de devolver las muestras de investigación a la Tierra. Boeing tendrá como objetivo traer la nave espacial de regreso para un aterrizaje en paracaídas en el desierto de Nuevo México.

“OFT-2 proporcionará datos valiosos que ayudarán a la NASA a certificar el sistema de transporte de tripulaciones de Boeing para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial”. La NASA dijo en un comunicado el 22 de julio después de completar una revisión de aptitud para volar.

La misión es un paso crítico en los planes de la NASA para realizar lanzamientos tripulados regulares desde los Estados Unidos, poniendo fin a su dependencia de la nave espacial rusa Soyuz. Boeing también espera con ansias su primera misión tripulada, Boe-CFT, que esperaba lanzar en los próximos seis meses. Los retrasos con OFT-2 podrían significar una espera más larga antes de que la gente vuele a Starliner.

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