La esperanza de Japón en el karate, Ryo Kiyuna, proviene de Okinawa, el lugar de nacimiento del deporte.

TOKIO – Todas las ciudades que albergan los Juegos Olímpicos presionan para que los eventos populares de su país se incluyan en el programa, y ​​Tokio no es diferente. Los organizadores japoneses presionaron con éxito para que el béisbol regresara después de una ausencia de una docena de años y el surf debutara.

El Comité Olímpico Internacional también ha firmado el La solicitud de los organizadores japoneses de incluir el kárate como deporte de medallas, una actualización del cameo realizado como deporte de demostración en los Juegos de Tokio de 1964.

Gracias en parte a las películas de Hollywood, el kárate es quizás la más conocida de las artes marciales. Pero forma la base de muchas otras artes marciales, incluido el taekwondo, y tiene muchos seguidores en todo el mundo.

Pero tiene sus raíces en las islas de Okinawa, en el sur de Japón, donde se desarrolló hace siglos. Es apropiado, entonces, que uno de los favoritos para la medalla de oro en el torneo de tres días que comienza el jueves sea Ryo Kiyuna, de Okinawa. El tres veces campeón mundial individual, Kiyuna competirá en la parte de kata masculina el viernes y, si está a la altura de las expectativas, será el primero en Okinawa en ganar una medalla de oro olímpica.

“Dado que el kárate finalmente ha sido seleccionado como un evento oficial en los Juegos Olímpicos de Tokio, me gustaría mostrarle al mundo lo que es el kárate, como representante de Japón y como representante de Okinawa”, le dijo a Jiji Press el año pasado.

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Los observadores casuales del deporte probablemente estén familiarizados con el kumite, donde dos luchadores se enfrentan e intentan golpear y patear a sus oponentes para ganar puntos.

Kata, por el contrario, incluye los componentes básicos del karate realizado contra un oponente imaginario, aspectos tradicionales del arte marcial que los puristas valoran. En kata, los atletas actúan solos, demostrando una serie de movimientos ofensivos y defensivos. Karateka elige entre 102 katas, o técnicas, aprobadas por la Federación Mundial de Karate.

Los siete jueces basan el 70 por ciento de la puntuación en la competencia técnica, que incluye concentración, respiración, sincronización y posturas. El otro 30 por ciento se basa en el atletismo, incluida la fuerza y ​​la velocidad.

Kiyuna ha dominado el mundo del kata en los últimos años, el único karateka que recibió una puntuación perfecta, lo que hizo en 2019. Ahora con 31 años, comenzó a practicar karate a los 5 años, inspirado para unirse a un amigo del jardín de infancia. Comenzó a ganar concursos y estudió con Tsuguo Sakumoto, un maestro de karate de Okinawa. En 2014, Kiyuna superó a su mayor rival, Antonio Díaz de Venezuela. Su principal competencia en los Juegos de Tokio es Damien Quintero de España, segundo a Kiyuna en los dos últimos campeonatos del mundo.

De acuerdo a Masahiro Ide, que dirige un boletín para los fanáticos del karate., Kiyuna tiene una velocidad, nitidez y fuerza excepcionales y técnicas precisas.

“Sus movimientos son tan fuertes que los jueces solo pueden sentir su poder en su apariencia, lo que le permite obtener una puntuación alta”, dijo Ide, quien espera que Kiyuna gane una medalla de oro. “También es bueno extrayendo poder de sí mismo”.

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Desafortunadamente para los fanáticos del kárate, el deporte no estará programado para los Juegos de París en 2024. Los defensores del kárate esperaban que su inclusión en Tokio aumentaría la popularidad del deporte tanto como el taekwondo se benefició al ser agregado al programa olímpico en los Juegos de Sydney en 2000. .

Por ahora, el deporte tendrá mucha exposición en Tokio esta semana, siendo Kiyuna y Okinawa dos de las principales atracciones.

“Los japoneses sienten que el karate es suyo y quieren recuperar el dominio”, dijo Sherman Nelson Jr., analista de karate de NBC Sports. “El mundo se ha recuperado. El deporte es un crisol. Todo el mundo tiene que adaptarse ».

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