La misteriosa mancha oscura de Neptuno ha cambiado de rumbo y los expertos están perplejos

Una tormenta oscura masiva Neptuno que se detectó por primera vez hace dos años ha cambiado repentinamente de dirección, dejando a los expertos sin respuestas.

La tormenta fue descubierta por el Telescopio Espacial Hubble en 2018, donde se vio en el hemisferio norte del planeta. En 2019, se vio trasladarse al hemisferio sur del planeta, pero en agosto de 2020 comenzó a regresar al norte, a diferencia de otros puntos oscuros que se han visto en el pasado en el gigante de hielo. También se vio otra mancha oscura más pequeña, que se cree que es parte de la tormenta más grande que se convirtió en una tormenta separada.

“Estamos encantados con estas observaciones porque este fragmento oscuro más pequeño es potencialmente parte del proceso de destrucción de la mancha oscura”, dijo Michael H. Wong de la Universidad de California en Berkeley en un informe. declaración. “Este es un proceso que nunca se ha observado. Hemos visto algunos otros puntos oscuros desvanecerse y desaparecer, pero nunca hemos visto nada interrumpido, incluso si se espera en simulaciones por computadora”.

Esta instantánea del telescopio espacial Hubble del dinámico planeta verde azulado Neptuno revela una monstruosa tormenta oscura (centro superior) y la aparición de un punto oscuro más pequeño cercano (superior derecha). (NASA, ESA, STScI, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y LA Sromovsky y PM Fry / Universidad de Wisconsin-Madison))

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La NASA voló por primera vez a Neptuno en 1989 con la nave espacial Voyager 2 y tomó fotografías de dos puntos oscuros. No fue hasta 1994 que Hubble lo observó regularmente. Desde entonces, el telescopio espacial ha examinado la “Gran Mancha Oscura” y otras manchas oscuras del planeta.

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Se cree que la tormenta oscura en cuestión tiene 4,600 millas de diámetro y es la cuarta observada en Neptuno desde 1993. A diferencia de los huracanes en la Tierra, que son de baja presión y giran en sentido antihorario, estas tormentas giran en sentido horario y son sistemas de alta presión. Pero a medida que avanzan hacia el ecuador, se ven afectados por el efecto Coriolis, que los debilita y finalmente se desintegra después de alcanzar la llamada “zona de muerte”. Esta tormenta en particular no lo hizo.

(NASA, ESA, STScI, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y LA Sromovsky y PM Fry / Universidad de Wisconsin-Madison)

(NASA, ESA, STScI, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y LA Sromovsky y PM Fry / Universidad de Wisconsin-Madison)

“Fue realmente emocionante ver este acto de la forma en que se supone que debe actuar y luego detenerse de repente y regresar”, dijo Wong. “Fue increíble.”

Wang creía que la tormenta más pequeña, aunque de 3.900 millas de diámetro, era el resultado de la interrupción de la tormenta más grande, pero ese no es el caso, lo que agrega intriga a sus causas.

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“No pensé que se estuviera formando otro vórtice porque el pequeño está más hacia el ecuador”, explicó el investigador. “Así que está en esta región inestable. Pero no podemos probar que los dos estén conectados. Sigue siendo un completo misterio”.

Neptuno todavía está relativamente inexplorado, al igual que Urano, incluso con la Voyager 2 tomando fotos de ambos planetas en 1986 es 1989.

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En agosto, los investigadores desarrollado modelos informáticos que sugieren que ambos planetas están compuestos “en su mayoría” por una extraña forma de agua.

En marzo de 2019, los científicos de la NASA JPL propuso una misión que exploraría la luna más grande de Neptuno, Tritón, que algunos han teorizado puede tener un océano oculto debajo de la superficie.

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