La NASA descorcha una muestra sellada de Apollo Moon de 1972

En cuanto al clarete, 1972 fue un año triste para el vino de fama mundial. Pero la NASA confía en que Taurus-Littrow Valley en la luna no experimentó la misma temporada de crecimiento húmedo que Burdeos, Francia, ese año.

La agencia espacial americana se prepara para descorchar un recipiente muy especial, no vino, sino una muestra de rocas lunares y regolita que permaneció sellada durante 50 años después de que los astronautas del Apolo 17 Eugene Cernan y Harrison «Jack» Schmitt rasparon material de la superficie de la Luna en diciembre de 1972.

El Programa de Análisis de Muestras de Próxima Generación del Apolo de la NASA abrirá el tubo de metal sellado de 3,81 cm por 35,56 cm en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, con la esperanza de que la muestra pueda enseñarle a la NASA qué herramientas y procedimientos serán necesarios para tomar buenas muestras lunares durante el próximo Programa Artemisa. La misión Artemis III de la NASA, programada para 2025, traerá humanos de regreso a la luna por primera vez desde el Apolo 17 para tomar muestras del Polo Sur lunar.

«Comprender la historia geológica y la evolución de las muestras lunares en los sitios de aterrizaje de Apolo nos ayudará a prepararnos para los tipos de muestras que pueden encontrarse durante Artemisa», dijo en un comunicado Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la gestión de la misión de ciencia de la NASA.

Las muestras lunares se sellaron doblemente y el equipo de la NASA comenzó a perforar el sello exterior el 11 de febrero, monitoreando de cerca cualquier gas que pudiera haberse filtrado del sello interior, lo que sugeriría una falla del sello interior.

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No se detectó gas y el 23 de febrero, la NASA comenzó a perforar el sello interno, un proceso que podría llevar varias semanas, según un blog de la nasa. Los científicos esperan capturar los gases volátiles, como el vapor de agua y el dióxido de carbono, liberados al descongelar la muestra durante las últimas cinco décadas. Tecnologías como la espectroscopia de masas han progresado enormemente desde la década de 1970, y los científicos esperan poder estudiar estas sustancias volátiles en detalle, imposible para los científicos hace 50 años.

Este fue el propósito de almacenar algunas muestras de Apolo todo este tiempo, para empezar, según Lori Glaze, directora de la división de ciencias planetarias en la sede de la NASA.

«La agencia sabía que la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro», dijo en un comunicado.

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